“Step Into the Light”: Breaking Down Επεισόδιο 9 του “Atlanta”

Ένα γεγονός που μπορεί ή όχι να επιβεβαιωθεί: Όταν μεταφράζεται χονδρικά στα τυπικά αγγλικά, ο τίτλος του προτελευταίου επεισοδίου του ΑτλάνταΗ τρίτη σεζόν του, “Rich Wigga, Poor Wigga”, σημαίνει στην πραγματικότητα “επιλέγω χρόνο”.

Αυτό είναι ψέμα. Λεω ψεματα. Απλώς δεν μπορούσα να συγκρατηθώ. Είναι πιο εύκολο έτσι.

Ας είμαστε ειλικρινείς: Απομένει μία συμμετοχή στη σεζόν, όλα είναι μπερδεμένα, δόση αρ. Το 9 είναι άλλο ένα εφάπαξ, ο Donald Glover and Co. δεν θα σταματήσει να τα κάνει αυτά κάθε άλλο επεισόδιο, και ένας ανακεφαλαιωτής πρέπει να το καταλάβει με κάποιο τρόπο. Οπότε η επιλογή ήταν η «επιλογή χρόνου». Συγγνώμη. Κουβέντα αν θέλετε, αν και θα ρωτούσα, ποιο είναι το βέλτιστο ιδίωμα; Η εναλλακτική περιγραφή τόσο για μια εκδρομή για (προειδοποίηση spoiler) για έναν χαρακτήρα που επιλέγει πλευρά, όσο και για ένα κοινό που περιμένει την επιστροφή μιας σειράς που μπορεί να μην υπάρχει πια;

Λοιπόν, «Rich Wigga, Poor Wigga». Είναι ένας φυλετικός τρόμος, μια ιστορία παρόμοια με το τέταρτο επεισόδιο του «The Big Payback» με επίκεντρο τις αποζημιώσεις, εκτός από μερικές βασικές διαφορές. Αντί να παρακολουθείτε έναν λευκό άνδρα καθώς παλεύει με την Ημέρα της Κρίσης, η φιγούρα που εστιάζει σε αυτήν την περίπτωση είναι ένας έφηβος με έξαρση που πέρασε τη ζωή του συνδυάζοντας την ηλιόλουστη πλευρά της χρωματικής γραμμής. (Το άγκιστρο είναι με πόσους τρόπους μπορεί να αναγκαστεί το αγόρι να στρίβει, να στριμώχνεται, να ταράζεται και να στριφογυρίζει επιδιώκοντας τη φυλετική ισορροπία.) ΑτλάνταΟι κρίσιμοι γνωστοί του δεν θα δυσκολευτούν πολύ να δεσμεύσουν αυτήν την εκδρομή ως προέκταση του μακρόβιου τραγικού τροπαρίου του μουλάτου – του μικτού πρωταγωνιστή που διχάζεται ανάμεσα σε δύο άθλιους κόσμους – αλλά αν είμαστε ειλικρινείς, «Rich Wigga, Poor Wigga «Είναι λίγο πολύ κυνικό, ακριβές και αστείο για να ταιριάζει σε αυτό το είδος.

Το πώς συνδέεται το επεισόδιο με την υπόλοιπη σειρά δεν είναι ξεκάθαρο. αν κόλλησε η προσγείωση δεν είναι. Η θέση σας στο δεύτερο πιθανότατα θα εξαρτηθεί από την ικανότητά σας να ανέχεστε το πρώτο.

Οι πρώτες λήψεις του επεισοδίου είναι αντικείμενα σε ένα δωμάτιο, τα στολίδια του Gen Z white boydom: μια εκτύπωση Post Malone, εμπορεύματα από την κωμική περιοδεία του Jake Paul το 2016, μια φωτογραφία από ένα αθλητικό γεγονός με ένα σωρό ουρλιαχτά, με αφρώδη δάχτυλα preppies , μια αφίσα μιας απεριόριστης ξανθιάς με λεπτό μπικίνι. Ο Aaron (Tyriq Withers), τελειόφοιτος στο γυμνάσιο Stonewall Jackson, παίζει ένα φανταστικό διαδικτυακό παιχνίδι σκοποβολής που ονομάζεται Φλογοβόλο 2. Σε αυτό το σημείο του επεισοδίου, η κούρσα του αφήνεται στο κοινό να ερμηνεύσει μόνο του, μια απόφαση που κωδικοποιήθηκε εν μέρει μέσω της επιλογής να κινηματογραφήσει ασπρόμαυρα.

Καθώς το παιχνίδι κορυφώνεται, το ίδιο συμβαίνει και με μια χορωδία από σκατά (οι μαύροι ομολόγοι του Aaron πιστεύουν ότι είναι λευκός). Όταν λαμβάνει ένα μήνυμα από την κοπέλα του που του ανακοινώνει ότι εισήχθη σε ένα τοπικό πανεπιστήμιο, το ASE, ο Aaron χτυπάει σπασμένα, γλιστρώντας απρόσκοπτα στο ρόλο της μεγαλομανούς φτέρνας. Όταν χάνει τον διαγωνισμό, αφήνει να χάσει μια σειρά από βρισιές, κυριολεκτικούς θορύβους πιθήκων και τρυπήματα μπανάνας με γκάους και μετά σβήνει την κονσόλα για να βουρκώσει.

Το επόμενο πρωί, ο πατέρας του Άαρον, ο οποίος είναι Μαύρος, τον οδηγεί στο σχολείο με το pickup του, όταν μια ιστορία για ένα 15χρονο μαύρο αγόρι, που σκοτώθηκε από την αστυνομία σε μια συνηθισμένη στάση κυκλοφορίας, ακούγεται από το ραδιόφωνο. Το ποπ του εκφράζει ανησυχία. Ο Άαρον δεν βλέπει το πρόβλημα. Θα ήταν ζωντανός αν ακολουθούσε τις εντολές. «Αγόρι, οι λευκοί σου φίλοι πραγματικά σε μπέρδεψαν», γελάει ο πατριάρχης, «έτσι; Ο κοινωνικός κύκλος του γιου είναι εντελώς αλάβαστρο. Δεν είναι ακριβώς σαφές εάν οι σχολικοί φίλοι του Aaron δεν γνωρίζουν την κληρονομιά του ή απλώς επιλέγουν να την αγνοήσουν. (Έχει ένα ελαφρύ μαύρισμα και ίσιο μοτίβο μπούκλας.) Ενώ η κοπέλα του και τα αγόρια του ανυπομονούν να γιορτάσουν την κοινή ένταξή τους στο ΧΑΑ, ο Άαρον είναι αμήχανος με τα σχέδιά του. Δεν του φτάνουν τα χρήματα. Ο μπαμπάς του δεν θα συμπληρώσει ούτε το FAFSA, πόσο μάλλον να πάρει κανένα δάνειο.

Το βραβείο Liam Neeson αυτής της εβδομάδας για τυχαίο καλεσμένο διασημοτήτων απονέμεται στον αείμνηστο YouTuber, γκουρού του lifestyle και μισογύνης Ο Kevin Samuels, ο οποίος εμφανίζεται περίπου στο ένα τρίτο της διαδρομής ως μεγιστάνας ονόματι Robert Shea Lee, ο οποίος είναι κληρονόμος μιας αυτοκρατορίας προϊόντων μαλλιών πολλών εκατομμυρίων δολαρίων. (Αυτός ο Σάμουελς πέθανε μόλις την περασμένη εβδομάδα κάνει την εμφάνιση ακόμη πιο αποκαρδιωτική.) Ο Lee, ένας στυπτηρίας του γυμνασίου, δεσμεύεται να δωρίσει ένα εκατομμύριο δολάρια στο ίδρυμα, αλλάζει το όνομά του από τον εορτασμό ενός «εκφυλισμένου δουλοκτήτη» —Stonewall Jackson — σε τιμή ενός από τους οι πλουσιότεροι μαύροι από αυτή την πλευρά του Μισισιπή» (ο ίδιος) και, τέλος, πληρώνει τα δίδακτρα του πανεπιστημίου κάθε ανώτερου… που είναι μαύρος.

«Αυτό έκαναν στους μαύρους τη δεκαετία του ’50, σωστά;» ένας από τους λευκούς φίλους του Άαρον διαμαρτύρεται. «Εννοώ, ήδη πηγαίνουν δωρεάν στο σχολείο». Τα έγχορδα, που σηματοδοτούν το ηχητικό τοπίο σε όλο το μήκος, αποπνέουν μια ολοένα και πιο ασυνήθιστη ποιότητα. Ο Άαρον δείχνει πανικόβλητος.

Κατευθύνεται προς το αμφιθέατρο, όπου ένα πλήθος περιμένει να επαληθεύσει τη μαυρίλα του σε ένα δικαστήριο με επικεφαλής τον Λι. Ένας Νοτιοασιάτης μάγκας με ντουράγκ, που περιμένει να δοκιμάσει τις δυνάμεις του σε όλο το Blackness, λέει στον Άαρον ότι ο Λι, «δεν το πιστεύει αυτό ADOS απαιτεί Blackness όταν μιλάς πραγματικά για την κουλτούρα των Μαύρων στην Αμερική». Ενώ μιλούν, το δικαστήριο (το οποίο περιλαμβάνει και τον standup κωμικό Τζορτζ Γουάλας στην πιο απογοητευτική του) καλεί ανεπιτήδευτα τον Άαρον. Το αμφιθέατρο είναι κατάμαυρο, εκτός από το περίγραμμα ενός προβολέα. Το δικαστήριο έδωσε εντολή στον Άαρον να «μπει στο φως». Οι έρευνες που έγιναν για να πιστοποιηθεί η καταγωγή του περιλαμβάνουν τα ακόλουθα πετράδια:

Πες μου έξι πράγματα που συνδυάζονται με τον Hennessy;
Ο Μπόμπι και η Γουίτνεϊ ή ο Γουίλ και η Τζάντα;
Πού είναι το πρώτο μέρος που παίρνεις τον ξάδερφό σου όταν βγαίνει από τη φυλακή;
Η μαμά σου ή η μητέρα σου;
Μουστάρδα ή μαγιονέζα;
Πορτοκάλι ή σταφύλι Kool-Aid;

Η κάμερα παρακολουθεί την κίνηση και τις εκφράσεις του Aaron καθώς παίζει για το δικαστήριο, αποκόπτοντας τη φιγούρα του μόνο λίγα δευτερόλεπτα αφού προφέρει το ένδοξο non sequitur της απάντησης, «Αν της το πόδι είναι μέσα του, είναι καλό. ” Το δικαστήριο παραμένει ασυγκίνητο, αρνούμενο να του δώσει υποτροφία. «Πόσο καιρό κάνεις ακτή στη λευκότητά σου, γιε μου;» ρωτάει ο Λι, λίγο πριν βγει το παιδί.

Πίσω με τον πατέρα του, ο Άαρον είναι καυτός. (Για ό,τι φαντάζεται κανείς ότι είναι η πρώτη φορά στη ζωή του, χρησιμοποιεί τη λέξη «colorist».) Καθώς ο Aaron παραπονιέται, παρατηρεί τη φίλη του να φλερτάρει με έναν άλλο άντρα στο Instagram και τη φωνάζει έξω. Λέει ότι ξέρει ότι δεν θα πάει στο κολέγιο και αποφασίζει να χωρίσει μαζί του. Η σειρά περιλαμβάνει μια σειρά από κοντινά πλάνα στο μεσαίο τρίτο του επεισοδίου – στιγμιαίες λήψεις προσώπων καθώς γελούν, συνοφρυώνονται, ουρλιάζουν και βράζουν.

Και ο Aaron ανταποκρίνεται ακριβώς στη διάσπαση. Ακουμπάει μέχρι το τέλος στο δυσαρεστημένο παιχνίδι. Σε ένα ονειρικό μοντάζ, ο Άαρον κατασκευάζει ένα πραγματικό φλογοβόλο και βγαίνει από το σπίτι του, έτοιμος να κάψει τον κόσμο. Όταν φτάνει στη νέα πινακίδα του σχολείου του Robert S. Lee, συναντά ένα παρόμοιο αποξενωμένο παιδί που τυχαίνει επίσης να σηκώνει ένα φλογοβόλο. Το όνομά του είναι Felix, είναι Νιγηριανός αλλά μεγάλωσε στο εξωτερικό και το δικαστήριο του Lee απέρριψε και το Blackness του. Εκεί που οι περισσότεροι θα έβλεπαν τον Φέλιξ ως σύμμαχο, ο Άαρον, πάντα ο άρχοντας, μουρμουρίζει ότι μπορεί να δει γιατί απέρριψαν τον μετανάστη. «Ξέρεις από πού είσαι, μπορείς να εντοπίσεις την καταγωγή σου, έχεις ακόμη και χώρα και ταυτότητα στην οποία πρέπει να επιστρέψεις».

Ο Φέλιξ κοιτάζει τον Άαρον και του απαντά (υπέροχα): «Μοιάζεις σαν τον γαμημένο Φράνκι Μουνίζ».

Ανίκανος να πάρει ένα L με χάρη, ο Aaron κάνει ένα απαίσιο αστείο για τον τόνο του δέρματος του Felix, πυροδοτώντας μια μονομαχία φλογοβόλων μεταξύ των δύο επίδοξων εμπρηστών (ο Felix καίει τη μαρκίζα). Για λίγα λεπτά κυνηγούν ο ένας τον άλλον, μέσα από σοκάκια, κτίρια και αυλές. Ακριβώς όπως ο Φέλιξ έχει καρφώσει τον Άαρον, ένας αστυνομικός πυροβολεί ένα πυροβολισμό στο στήθος του.

Στην κορυφή της επόμενης σκηνής, ο Felix έχει με κάποιο τρόπο επιζήσει και οδηγείται με ρόδα προς ένα ασθενοφόρο. Ο Λι, ο οποίος μόλις έφτασε για να δει τη ζημιά που έχει γίνει στην επένδυσή του, λέει στον τραυματισμένο έφηβο ότι «το να πυροβοληθείς από την αστυνομία είναι το πιο μαύρο πράγμα που μπορείς να κάνεις». Υπόσχεται να φροντίσει τους ιατρικούς λογαριασμούς του Φέλιξ, πληρώνει τους EMT για να τον μεταφέρει το «Λευκό» Νοσοκομείο Γκρέιντι (όχι η Έμορι), και του δίνει μια επιταγή υποτροφίας για τα προβλήματά του. Στη συνέχεια, οι αστυνομικοί απομακρύνουν τον Aaron και η οθόνη ξεθωριάζει, στιγμιαία, σε μαύρο χρώμα.

Είναι μια ενδιαφέρουσα λήψη. Πιθανώς για πρώτη φορά αυτή τη σεζόν, στο “Rich Wigga, Poor Wigga”, η αυτόνομη αφήγηση δεν μοιάζει σαν να προέρχεται από έναν χώρο βεβαιότητας. Το επεισόδιο παρουσιάζεται πιο συχνά ως ένας ενδοκοινοτικός διάλογος, γεμάτος με σκόπιμα ελαττωματικούς, διεστραμμένους και αναξιόπιστους αφηγητές. Η φυλετική ταυτότητα σε αυτή την περίπτωση πλαισιώνεται ως ακατάστατη και αντιφατική, ασυνεπής και συνεχώς μεταβαλλόμενη – έχει σημασία μέχρι να γίνει και τελικά εξαρτάται από τον χρόνο, τον τόπο, τις περιστάσεις και το άτομο. Η φυλή υπάρχει, ναι, αλλά σε σχετική επισφάλεια.

Στα τελευταία δευτερόλεπτα του επεισοδίου, το χρονοδιάγραμμα προχωρά ένα χρόνο. Ο Άαρον έχει, χμ… διάλεξε μια πλευρά: Ο αδερφός έχει ένα στενό ξεθώριασμα, ένα μέρος στον κρόταφο του και κουβανέζικο λινξ που κρέμεται κάτω από τον γιακά του πουκαμίσου του. Φαίνεται να εργάζεται σε πολυκατάστημα. Τον βλέπουμε να ουρλιάζει σε έναν πελάτη (η μόνη μαύρη γυναίκα που εμφανίζεται στο επεισόδιο). Καθώς προσπαθεί να πάρει τον αριθμό της, ο λευκός πρώην του περνάει και τον αναγνωρίζει σοκαρισμένος. Οι πρώην συνεργάτες ανταλλάσσουν μια μικρή κουβέντα. Ο Άαρον βγάζει περιοδικά τη βούρτσα του για να τείνει στα παλιά του κύματα. Η συζήτηση τρέχει και ο πρώην του γυρίζει να φύγει.

«Γεια, μπορώ να είμαι ειλικρινής μαζί σου;» ρωτάει ο Άαρον, πριν σταματήσει για λίγο. «Ποτέ δεν σε έχω ελκύσει περισσότερο στη ζωή μου», ολοκληρώνει, γυρίζοντας προς την κάμερα.

Τι σημαίνει η τελευταία σκηνή για την υπόλοιπη σειρά; Δεν έχω ιδέα. Είναι ένα σχόλιο για τους μαύρους άνδρες γενικά, για τους διφυλετικούς άνδρες ειδικότερα, ή ακόμα και για τον ίδιο τον Ντόναλντ (του «Φοβάστε τις μαύρες γυναίκες» και πιθανό-ασιάτικο-φετίχ φήμη)? Ίσως είναι μια δήλωση για τη μαύρη τέχνη και την έλξη και τον κίνδυνο του mainstream — διαβάστε: λευκό — βλέμμα; Ίσως πρόκειται για την αναπόφευκτη ακαρπία τόσο των φυλετικών περασμάτων όσο και των φυλετικών επιδόσεων, της προσπάθειας να ξεπεραστούν δύο είδη κληρονομιάς;

Αυτό που ξεχωρίζει περισσότερο σε αυτή τη φάση της σεζόν είναι: Έχει σημασία; Σε μια εποχή που ο κινηματογράφος και η τηλεόραση λατρεύουν τα είδωλα της πλοκής, της διασυνδεσιμότητας και της θεωρίας Ατλάντα πρέπει να έχεις ένα σημείο πέρα ​​από ό,τι ήταν τελευταίο στην οθόνη; Χρειάζεται να γνωρίζουμε τις ακριβείς καταστάσεις των headspace του Van ή του Darius; Ή αν το Al και το Earn μπορούν να εξισορροπήσουν τη δημιουργική φιλοδοξία και την οικονομική σταθερότητα (ή την έλλειψή τους); Η παράσταση είχε φύγει για τέσσερα χρόνια. Πολλά έχουν αλλάξει. Το ότι πήρε αυτή τη μορφή στην επιστροφή του φαίνεται να αποτελεί επιχείρημα από μόνο του. Εάν το προτελευταίο επεισόδιο είναι κάποια ένδειξη, το μήνυμα είναι ότι δεν υπάρχει σωστός τρόπος να γίνει αυτό, ότι όλα εξαρτώνται από το πλαίσιο. Στο “Rich Wigga, Poor Wigga”, όπως φαίνεται να είναι το νέο κανονικό στο Ατλάνταη φυλή είναι άστατη και το σωστό είναι μια αφαίρεση.

Leave a Comment