Phillies / MLB Inside Η μετάβαση του Bryce Harper στο DH πλήρους απασχόλησης: «Δεν αισθάνομαι ότι κάνω αρκετά»

Αφού έπαιζε στο outfield κάθε μέρα για 10 σεζόν, ο Bryce Harper πάντα υπολόγιζε ότι θα έπρεπε να προσαρμοστεί στο να είναι ένας καθορισμένος παίκτης, ειδικά καθώς εξελίχθηκε από προσωρινή δουλειά σε μια που θα μπορούσε να κρατήσει κάτω τουλάχιστον στο διάλειμμα All-Star.

Αλλά ο σταρ των Phillies μάλλον δεν περίμενε ότι θα τον μετέτρεπε ξανά σε έναν έφηβο που συνειδητοποίησε τον εαυτό του.

«Ποτέ δεν ήθελα να είμαι σε αυτόν τον τρόπο «Ω, είναι στο κλαμπ», είπε η Χάρπερ τις προάλλες πριν από έναν αγώνα στο Σιάτλ. «Είναι σαν αυτόν τον νεαρό 19χρονο. Αν είμαι στο κλαμπ και η ομάδα μου παίζει, είναι σαν, “Ωχ όχι, κάποιος θα πάει εδώ μέσα και θα με φωνάξουν”. Κάτι που, ξέρω, δεν πρόκειται να συμβεί. Αλλά εξακολουθεί να είναι αυτή η νοοτροπία να θέλω να είμαι εκεί έξω για τα παιδιά μου».

“ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Ο «πονηρός» αγκώνας του Bryce Harper είναι ο τελευταίος λόγος που οι Phillies είναι ευγνώμονες για την προσθήκη του DH

Η Χάρπερ γέλασε, γνωρίζοντας πόσο γελοίο ακούγεται αυτό. Υπάρχει κάτι αναζωογονητικό, έστω και λίγο αξιαγάπητο, για έναν σούπερ σταρ 330 εκατομμυρίων δολαρίων, ένα από τα πρόσωπα του μπέιζμπολ, που ανησυχεί για μια πιθανή επίπληξη επειδή δεν ήταν στον πάγκο κατά τη διάρκεια ενός αγώνα. Αλλά η Χάρπερ έχει δίκιο, φυσικά, ότι κανένας με τους Phillies, σίγουρα όχι ο μάνατζερ Τζο Τζιράρντι, δεν πειράζει ούτε μια φορά.

Απλώς τον ευχαριστούν που παίζει καθόλου.

Η Χάρπερ δεν έχει επανδρώσει στο σωστό πεδίο από τις 16 Απριλίου εξαιτίας ενός αίσθημα πόνου στον δεξιό του αγκώνα. Δεν έπαιξε τόσο πολύ από τις 27 Απριλίου. Οι γιατροί της ομάδας διέγνωσαν αρχικά μια ήπια καταπόνηση στη μάζα των καμπτήρων, μια δέσμη μυών και τενόντων στο αντιβράχιο κοντά στον αγκώνα.

Επίσκεψη την Πέμπτη στο Λος Άντζελες με τον εξέχοντα ορθοπεδικό χειρουργό Neal ElAttrache αποκάλυψε μια μικρή ρήξη στον ωλένιο παράπλευρο σύνδεσμο, ένας τραυματισμός που είναι διαδεδομένος μεταξύ των στάμνων και συχνά απαιτεί τη διαδικασία γνωστή ως χειρουργική επέμβαση “Tommy John”. Η Χάρπερ θα κάνει ένεση την Κυριακή. Δεν θα προσπαθήσει να ρίξει για άλλες τέσσερις εβδομάδες.

Όμως η Χάρπερ νιώθει πόνο μόνο όταν ρίχνει. Επειδή η αιώρηση μιας νυχτερίδας δεν απαιτεί την κίνηση του χεριού που τείνει να ασκεί πίεση στον σύνδεσμο, είπε ότι οι γιατροί τον έχουν διαβεβαιώσει ότι δεν μπορεί να κάνει περισσότερη ζημιά συνεχίζοντας να χτυπά. Και έτσι έχει, χάρη στην καθυστερημένη άφιξη της DH στο National League.

Αντί να μπει στη λίστα τραυματιών, που θα ήταν η μοίρα του πριν από αυτή τη σεζόν, ο Χάρπερ ξεκίνησε κάθε παιχνίδι για τους Phillies. (Αναμένεται να καθίσει έξω την Κυριακή μετά την ένεση.) Μέχρι το βράδυ της Πέμπτης, όταν έκανε διπλό, homered και οδήγησε σε τρεις διαδρομές σε ένα Νίκη με 9-7 στο Dodger Stadiumχτυπούσε 0,319 (29-για-91) με οκτώ διπλά, έξι homer και ένα 0,967 on-base-plus-slugging.

“ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Δέκα χρόνια (ήδη;) Μπράις Χάρπερ: Από το εφηβικό φαινόμενο στο «μεγάλωσα βλέποντάς σε να παίζεις»

Απλώς μην νομίζεις ότι του έγινε εύκολο.

«Είναι πολύ διαφορετικό από οτιδήποτε έχω κάνει στη ζωή μου», είπε η Χάρπερ. «Προσπαθώ να μάθω τι με κάνει. Να μην ταλαντεύομαι πολύ εκεί που πονάνε τα χέρια μου. Δεν βλέπω πολύ βίντεο όπου τρελαίνομαι, γιατί δεν ήμουν ποτέ ο άνθρωπος του τύπου βίντεο. Είναι ό,τι σε κάνει να είσαι ο καλύτερος παίκτης που μπορείς».

Πράγματι, το να είσαι DH είναι πιο δύσκολο από ό,τι πιστεύουν οι περισσότεροι, ακόμα και για όσους το έχουν συνηθίσει. Όταν ο David Ortiz, ο καλύτερος DH όλων, αποσύρθηκε μετά τη σεζόν του 2016, προειδοποίησε τον Hanley Ramírez, τον πιθανό διάδοχό του στο DH με τους Boston Red Sox, για την πρόκληση που θα αντιμετωπίσει.

«Ειλικρινά», είπε ο Ramírez πριν από μερικά χρόνια, «μου είπε, «Μερικές μέρες θα τρελαθείς. Γιατί το μόνο που μπορείς να κάνεις είναι να χτυπήσεις και όταν τα πράγματα δεν πάνε καλά, τι μπορείς να κάνεις;»

Ως δεξιός αθλητής, είπε ο Χάρπερ, μπορεί να ξεχάσει ένα απογοητευτικό ρόπαλο κυνηγώντας μια μπάλα στο κενό ή κάνοντας μια δυνατή βολή σε μια βάση. Περιέγραψε τη νοοτροπία ως, «Αν δεν πρόκειται να χτυπήσω εγώ, κανείς δεν πρόκειται να χτυπήσει», και τον έχει εξυπηρετήσει καλά. Μπορεί να μην κερδίσει ποτέ ένα χρυσό γάντι, αν και έχει σώσει οκτώ σειρές περισσότερες από τον μέσο επιθετικό κατά τη διάρκεια της καριέρας του.

Αλλά τι πρέπει να κάνει ένα DH μετά από ένα σκληρό ρόπαλο; Τίποτα άλλο παρά στιφάδο μέχρι να εμφανιστεί ξανά η θέση του στην παραγγελία.

«Πιστεύω ότι το χειρίστηκε πολύ καλά», είπε ο Girardi. «Μένει στον πάγκο. Πριν χτυπήσει, χτυπάει [in the cage] λίγο. Δεν είναι εύκολη προσαρμογή για έναν τύπο που είναι καθημερινός παίκτης στο γήπεδο. Αλλά είναι κάτι που χρειαζόμαστε να κάνει όσο καλύτερα μπορεί».

“ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Γιατί ο Bryce Harper είναι ο τέλειος αθλητής της Φιλαδέλφειας

Η προσαρμογή για τη Χάρπερ ήταν κάτι περισσότερο από την απλή εύρεση μιας κατάλληλης ρουτίνας μεταξύ των νυχτερίδων. Όπως και τίποτα άλλο, το DH’ing είναι μια ατομική επιδίωξη, η οποία μερικές φορές μπορεί να αισθάνεται αφύσικη στο πλαίσιο ενός ομαδικού αθλήματος.

Μεγαλώνοντας, το ταλέντο του Χάρπερ τον χώριζε από τους περισσότερους συνομηλίκους του. Το 2009, πήρε ακόμη και το GED του, άφησε το γυμνάσιο μετά από δύο χρόνια και γράφτηκε στο junior κολέγιο για να αντιμετωπίσει μεγαλύτερο ανταγωνισμό. Ήταν ένα φαινόμενο από κάθε άποψη, καθιστώντας σχεδόν αδύνατο να το συνδυάσω. Η καλύτερη ευκαιρία του ήταν να είναι υποστηρικτικός συμπαίκτης, και αυτό σήμαινε να συμμετέχει στο παιχνίδι ακόμα και από τον πάγκο.

Αλλά ως DH, υπάρχει συχνά ένα όφελος από το να αποσυρθείτε στο κλαμπ για να κάνετε επιπλέον κούνιες στο κλουβί των μπαταριών ή να παρακολουθήσετε ένα βίντεο με ένα αριστερό ανακουφιστικό που μπορεί να μπει στο παιχνίδι στα επόμενα innings. Η Χάρπερ εκτιμά αυτή την πραγματικότητα. Απλώς αισθάνεται, με τα λόγια του, εγωιστικό.

«Μίλησα με τον Τζίμι Ρόλινς τις προάλλες, στην πραγματικότητα, πηγαινοερχόμουν μαζί του, και είναι εντάξει να είσαι εγωιστής σε αυτή την πλευρά της μπάλας και να καταλαβαίνεις ότι πρέπει να είσαι», είπε η Χάρπερ. “Είναι εντάξει. Δεν είναι κακό. Αυτό είναι δύσκολο για μένα να το ακούσω γιατί θέλω να παρακολουθήσω το παιχνίδι, θέλω να είμαι γύρω από τα παιδιά. Ποτέ δεν θέλω να μου λείψει κάποιος που κάνει ένα υπέροχο έργο, να μην μπορώ να πω “Γεια, ωραία δουλειά”. Αλλά φτάνεις στο σημείο να είσαι λίγο εγωιστής γιατί μόνο έτσι μπορείς να βοηθήσεις».

Η επιθυμία του Χάρπερ να παραμείνει στο dugout καθ’ όλη τη διάρκεια του παιχνιδιού είναι τόσο έντονη που συμφώνησε σε ένα εκτεταμένο τμήμα μικροφώνου στο ESPN’s Κυριακή Νύχτα Μπέιζμπολ Στις 24 Απριλίου. Ήταν προγραμματισμένο να συμμετάσχει στην τηλεοπτική μετάδοση για το τρίτο inning, αλλά παρέμεινε σε μεγάλο μέρος του υπόλοιπου παιχνιδιού, αφαιρώντας το ακουστικό και το μικρόφωνό του μόνο όταν ήρθε η ώρα να προετοιμαστεί για ένα at-bat.

“ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: All-Star, MVP … Hall of Famer; Εξερευνώντας την υπόθεση του Bryce Harper για το Cooperstown

«Ίσως παρακολούθησα λίγο πολύ το παιχνίδι εκείνο το βράδυ», είπε ο Χάρπερ, αναφερόμενος στο ότι πήγε 0-4 με τρία χτυπήματα σε μια ήττα με 1-0 από τους Milwaukee Brewers. «Έχω μπελάδες με τον εαυτό μου γιατί θέλω να υποστηρίξω τους συμπαίκτες μου. Αλλά ταυτόχρονα, θέλω να μπορώ να ελέγχω ό,τι μπορώ στην επιθετική πλευρά. Παρακολουθήστε το παιχνίδι, αλλά και προετοιμαστείτε όσο καλύτερα μπορώ».

Η Χάρπερ αρχίζει να το καταλαβαίνει. Ξοδεύει λιγότερο χρόνο στην πιρόγα μεταξύ των νυχτερίδων. Χρησιμοποιεί καλύτερα το βίντεο.

Ο Nick Castellanos έχει αντικαταστήσει τον Harper στο δεξί πεδίο και παρόλο που αυτός και ο αριστερός παίκτης Kyle Schwarber θεωρούνται αμυντικοί κάτω του μέσου όρου, οι Phillies δεν έχουν εξετάσει κανέναν άλλο εκτός από τον Harper στο σημείο του DH. Τόσο μεγάλο είναι το αρ. 3 αργαλειοί στην τριτρύπα.

Ωστόσο, η Χάρπερ δεν μπορεί να ταρακουνήσει ένα συγκεκριμένο συναίσθημα.

«Δεν νιώθω ότι κάνω αρκετά», είπε. «Ελεγα να [catcher] JT [Realmuto]«Πρέπει να κάνω περισσότερα, πρέπει να κάνω περισσότερα».

Για τουλάχιστον έναν ακόμη μήνα, το χτύπημα θα είναι το μόνο που μπορεί να κάνει η Χάρπερ. Και για τους Phillies, αυτό είναι περισσότερο από αρκετό.

.

Leave a Comment