My Secret Life as an 11-Year-Old BBS Doctor

Увеличавам / Компютър на Бендж Едуардс, управляващ The Cave BBS през 1994 г.

Преди тридесет години миналата седмица – на 25 ноември 1992 г. – моят BBS дойде онлайн за първи път. Бях само на 11, работех от лаптопа Tandy 1800HD на баща ми и модема с 2400 бода. Cave BBS бързо се превърна в 24-часова активна платформа с над 1000 потребители. След седемгодишна пауза между 1998 и 2005 г. го управлявах аз многократно от тогава. Ето историята за това как започнах и предизвикателствата, с които се сблъсках по пътя.

Въведете модема

През януари 1992 г. баща ми донесе у дома портал към паралелна вселена: малка черна кутия от плексиглас с надпис „ZOOM“, която се включва в серийния порт на персонален компютър. Това дава възможност на модема да комуникира с други компютри и да споделя данни през комутируемата мрежа.

Докато онлайн бизнес услуги като напр CompuServe И на чудо Впоследствие много любители управляват свои собствени онлайн микроуслуги, наречени системи за табла за обяви или BBSs За кратък период. Интернет съществува, но все още не е широко известен извън академичните среди.

Снимка на модем Zoom 2400 BPS като този, който използвах за първи път през 1992 г.
Увеличавам / Снимка на модем Zoom 2400 BPS като този, който използвах за първи път през 1992 г.

Джон Скагон

Докато Интернет е огромна взаимосвързана мрежа от системи с милиарди потребители, повечето BBS са малки аматьорски владения с една телефонна линия и само един човек може да се свърже и да я използва в даден момент. Въпреки че мрежите за съобщения BBS-to-BBS бяха популярни, всяка система все още се чувстваше като собствена островна култура с диктатор от тенекиена кутия (системен оператор – или накратко “sysop”), който контролираше всеки, който посети.

Скоро след като баща ми донесе модема у дома, той достави илюстриран списък, включващ стотици BBS номера от нашия областен код 919 в Северна Каролина. По това време телефонната компания таксуваше доста за междуградски разговори (които също могат тайно да включват части от кода на вашия регион), така че ще се придържаме към BBS в нашия район. Това превърна BBS в предимно местно явление в Съединените щати.

Оригиналният списък на района на BBS Raleigh от 1992 г. с дата 9 декември 1991 г.
Увеличавам / Оригиналният списък на района на BBS Raleigh от 1992 г. с дата 9 декември 1991 г.

Бинг Едуардс

С модем в ръка, по-големият ми брат — почти пет години по-голям от мен — се зае да се обажда на BBS-и първи (ние го наричахме „BBSing“). Той напълни Проком Плюс Поискайте ръководство с любими местни BBS като The Octopus’s Garden, The Body Shop и Chalkboard. Всяка система придобива собствен вкус от системата, с която е украсена ANSI графики или частни списъци и също така действа като модератор и модератор за панелни разговори.

Имам ясен спомен от първия път, когато осъзнах какво е BBS. Един ден, докато гледах през рамото на брат ми, той ми показа раздела „Файлове“ на един от неговите BBS – списък с налични файлове, които можете да изтеглите на вашия локален компютър. Безплатни страници за изтегляне Shareware игри минавам. Очите ми се разшириха и нещо щракна.

„Можете ли да изтеглите игри безплатно?“ Спомням си как си помислих. Забелязах един файл с име “RAMPAGE.ZIP”, който беше с размер сто килобайта – или “100 килобайта”, както е посочено. Мисля си за лудост На NES, която беше една от любимите ми игри по това време, помолих брат ми да я изтегли. Той отказа, защото щеше да отнеме повече от пет минути за прехвърляне на нашия 2400 BPS модем. Изтеглянето на всеки файл от около 1 MB ще отнеме около час.

Тогава времето в интернет беше ценно. Тъй като повечето BBS имат само една телефонна линия, не искате да ограничавате линията твърде дълго или системата може да ви стартира. И имаше допълнителна опасност. Тъй като използвахме обичайната си домашна телефонна линия за връзка, шансовете майка ми да вдигне и да се опита да й се обади, проваляйки трансфера, останаха много високи. Но каквито и да са залозите, вълнението от компютърно подпомаганото дистанционно гледане потъна в този ден и никога не си отиде.