Хората могат да се научат да „ехолокират“ само за 10 седмици, показват експериментите

С достатъчно обучение повечето хора могат да се научат как да ехолокирайтекато използват езика си, за да издават щракащи звуци и интерпретират ехото, което се връща, отразено от заобикалящата среда.

Само за 10 седмици изследователите са успели да научат участниците как да се движат по препятствия и да разпознават размера и ориентацията на обектите, използвайки отскачащите повиквания на техните щраквания.

Експериментът, резултатите от който бяха публикувани през 2021 г., включваше 12 участници, които са били диагностицирани като законно слепи през детството си, и 14 зрящи хора.

Ехолокацията е умение, което обикновено свързваме с животни като прилепи и китове, но някои слепи хора също използват ехото на собствените си звуци за откриване на препятствия и техните очертания. Някои използват почукването на бастун или щракането с пръсти, за да вдигнат необходимия шум, докато други използват устата си, за да издадат щракащ звук.

Въпреки колко полезно може да бъде това умение, много малко слепи хора в момента са обучени как да го правят. Експертни ехолокатори са били опитвайки се да разпространи информацията от годинии това проучване предполага, че прост тренировъчен график е всичко, което е необходимо.

„Не мога да се сетя за друга работа със слепи участници, която да е имала толкова ентусиазирани отзиви“, казах психолог Лор Талер от университета Дърам във Великобритания през юни миналата година, когато бяха публикувани резултатите.

В хода на 20 обучителни сесии, продължили около 2 до 3 часа, изследователите установиха, че слепите и зрящите участници, както стари, така и млади, се подобряват значително при ехолокация, базирана на щракване.

В продължение на седмици участниците бяха обучени да се движат по виртуални лабиринти – коридори, подредени в Т-образни пресечки, U завои и зиг-загове – и да идентифицират размера и ориентацията на обектите с помощта на щракване с уста.

В последните две сесии участниците тестваха новите си навигационни умения във виртуален лабиринт, с който никога не са се занимавали преди. Дори докато бяха заслепени в тази непозната среда, сблъсъците бяха по-малко, отколкото в началото на програмата.

Ясно е, че ехото от собствените им кликвания помагаха на хората да се движат по курса с по-голяма лекота от преди.

Всъщност авторите откриха, че тези новообучени ехолокатори се представят почти толкова добре в лабиринта, колкото седем експертни ехолокатори, които са използвали това умение от години.

В допълнителните тестове за определяне на формата и ориентацията на определени повърхности участниците в проучването всъщност се представиха еднакво с експертите.

Предишна проучвания също така са открили, че зрящите хора могат да научат ехолокация, базирана на щракване, в серия от обучителни сесии, но това е първото проучване, което проверява дали резултатите се отнасят и до слепи хора и хора от различни възрасти.

В зрителни части на мозъка са това, което позволява на ехолокаторите да „виждат“ света около тях и не е ясно дали тези, които растат без зрение, могат да използват същите невронни мрежи в същата степен.

Нещо повече, много хора губят зрението и слуха си с напредване на възрастта и колкото по-възрастен е човек, толкова по-малко пластичен е мозъкът му.

Това може да затрудни усвояването на нови умения с напредване на възрастта, но изследванията показват, че това не е ограничаващ фактор за ученето на ехолокация. В проучването слепи хора на възраст от 79 години са успели да усвоят умението с правилното обучение.

Когато авторите анализираха резултатите си (от техния малък експеримент), те откриха, че по-голямата възраст сама по себе си не е свързана с повече сблъсъци в задачата за лабиринт.

„Важно е, че когато определихме количествено степента, до която участниците се подобриха от сесия 1 до сесия 20 в своите способности във всяка от задачите, нямаше доказателства за връзка между възрастта и представянето в практическите задачи“, авторите написа.

По-младата възраст наистина позволи на някои участници да завършат лабиринтите по-бързо, но на практика, казаха авторите, “тренирането доведе до забележителни промени в поведението на всички участници”, независимо от възрастта.

Три месеца след края на обучителните сесии, незрящи участници казаха, че са имали подобрена мобилност с помощта на ехолокация. В последващо проучване 10 от 12 участници казаха, че умението е от полза за тяхната независимост и благополучие.

„Много сме развълнувани от това“, казах Талер, “и смятат, че би имало смисъл да се предоставя информация и обучение за базирана на щракване ехолокация на хора, които все още могат да имат добро функционално зрение, но се очаква да загубят зрението по-късно в живота си поради прогресивни дегенеративни очни състояния.”

Проучването е публикувано в PLOS One.

Версия на тази статия беше публикувана за първи път през юни 2021 г.

.

Leave a Comment