Уеб телевизия през 2022 г.? Ентусиастите на ретро технологиите показват как са се появили в YouTube

Името WebTV предизвиква спомени от ранните дни на мрежата. Ентусиастът на ретро технологии Майкъл MJD си спомня устройството като “платформата за тънък клиент от средата до края на 90-те години, която пренесе това ново нещо от World Wide Web в комфорта на вашия хол” на вашия телевизор. За първи път се появява през 1995 г. и е придобит от Microsoft през 1997 г.

В канала си в YouTube Майкъл разопакова WebTV от 1998 г., свързва го към своя телевизор — и започва да го използва за сърфиране в мрежата през 2022 г.

Разбира се, това чудо стана възможно с малко помощ от общността на съвременните ентусиасти на уеб телевизията, които поддържат преживяването живо, както Майкъл каза на публиката си. „Въпреки че Microsoft затвори услугата, която накара WebTV и MSN TV кутиите да работят отново през 2013 г., имаше опит да се създадат специални сървъри, за да се извлече малко функционалност от тези кутии в съвременната ера.“

Той възхвалява “jarhead” и “nitrate92”, че позволяват това пътуване назад във времето – двама ентусиасти, доставящи действителните байтове от оригиналните екрани за добре дошли на WebTV на съвременните потребители. Тези пресъздадени екрани бяха внимателно извлечени от твърдите дискове на използвани преди това устройства WebTV и въпреки че сървърът им все още не е достъпен за широката публика, те предоставиха на Майкъл ранен преглед.

Благодарение на техните усилия, Майкъл успя да отведе публиката си в своето приключение, показвайки на зрителите какво точно е било да изпиташ Интернет през 1998 г. чрез лесния за използване интерфейс на WebTV.

Завръщане в бъдещето

WebTV често се чувства точно както преди: опит за предлагане на пазара на достъп до интернет чрез вашия телевизор. Те позволяват на хора без персонален компютър или монитор да имат достъп до основни интернет функции – не само сърфиране в мрежата, но и чат в реално време, дискусионни табла и дори изпращане на имейл и създаване на уеб страница. Те просто трябваше да плащат месечна абонаментна такса за достъп до сървърите, които предаваха съдържанието за техния телевизор – същата цена, която бихте платили на вашия местен интернет доставчик.

Освен това WebTV все още сърфира в мрежата през домашната ви телефонна линия. Така че от самото начало, пресъздаването на функционалността му, базирана на телефона, изисква известно бърникане. Майкъл първо трябваше да вземе модем Dell NW147, след което да го включи в Raspberry Pi с инсталиран специален софтуер.

Софтуерът “Dream Pi” позволява на ретро конзолите “Dreamcast” на Sega от края на 90-те години да се свързват със съвременните сървъри, за да продължат да играят, а Майкъл инсталира модифицирана версия, за да се свърже със сървърите на WebTV. Наред с други неща, Dream Pi възпроизвежда аудио файл с сигнал за набиране, който се възпроизвежда в цикъл и основно подмамва WebTV кутията да мисли, че е свързана към жива телефонна линия.

След това Майкъл също трябваше да изгради свой собствен индуктор на мрежово напрежение, “за да изпрати подходящото напрежение през телефонната линия.”

„Наистина е много просто“, каза той на феновете си. „Просто трябва да вземете телефонен кабел и да отрежете външната обвивка и да я отворите, да намерите един от проводниците на веригата и след това основно да свържете положителните и отрицателните краища на DC адаптера… и да ги свържете.“

Но накрая Майкъл пристига в „момента, който тази WebTV чака 25 години“. Изрязване на печата на 24-годишната кутия на WebTV, която никога не е отваряна. Освен кабелите и телефонния жак “сплитер”, Майкъл намира изключително важното дистанционно за WebTV, което, наред с други неща, превключва между “TV Mode” и “WebTV Mode”. Но най-накрая Майкъл раздаде своята награда, покрита със стиропор, в целия й блясък – черното като въглен устройство Phillips Magnavox WebTV.

Преди 25 години Майкъл дори не си направи труда да изпрати по пощата приложената гаранционна карта.

Единственото нещо, което не съдържаше? клавиатура. (Клавиатурите WebTV се продават отделно като аксесоар.) Липсата им, пошегува се Майкъл, би направила това „по-реалистично изживяване“, пресъздавайки болката от необходимостта да избирате всяка буква, една по една, след превъртане до нея на екрана клавиатура. Най-разочароващото е: настройката по подразбиране не беше QWERTY, а клавиатура, където буквите се появяват в азбучен ред от A до Z.

Въвеждане с екранната клавиатура на WebTV - Екранна снимка от Youtube епизод на Michael MJD - Изживейте WebTV - Разгледайте чисто нов модул

В края на видеото Майкъл признава, че съжалява, че не му е купил клавиатура.

„Вероятно ще имате нужда от клавиатурата, за да преминете през процеса на създаване на уебсайт, без да искате да хвърляте дистанционното управление към телевизора.“

осъществи контакт

Не винаги е било моментално удовлетворение. Първото набиране на сървър през вашата телефонна линия ще задейства последователност на екрана, която ще бъде позната на всеки собственик на WebTV – двуцветно изображение, показващо жълта магистрала, която се движи с висока скорост към хоризонта на жълт град, придружена от весела електронна музика.

В крайна сметка Майкъл прави успешна връзка с новия специализиран сървър, който все още магически пресъздава оригиналната процедура за регистрация, показвайки месечна абонаментна такса и споразумение за услуга, както и подканвайки потребителите да въведат име на акаунт. (Първоначално това ще стане вашият имейл адрес на WebTV.net, но сега е само име на акаунт за този конкретен сървър.) Актуализацията от Jarhead е: „Надяваме се, че скоро ще можете да изпращате и получавате поща извън сървъра , както добре.” Има и нови персонализирани условия за услугата, написани през януари 2022 г.

Те също така пресъздадоха оригиналните начални екрани, дори един, който обяснява оригиналните интерактивни телевизионни менюта на WebTV – и един, който обяснява как да използвате WebTV за програмиране… на видеорекордер. („Намерете предаване в телевизионните списъци за тази седмица, след това изберете запис“, обяснява екранът. „WebTV се грижи за останалото.“)

WebTV Welcome Screens – Екранна снимка от Youtube епизода на Michael MJD – Изживейте WebTV – Разгледайте съвсем нов модул

Въпреки че телевизорът на Майкъл не е свързан към кабелна връзка или ефирна антена, неговият режим за гледане на телевизия показва само неподвижно изображение в прозорец картина в картина.

    Начален екран на WebTV - Телевизор с картина в картината - Екранна снимка от Michael MJD в Youtube - Изживяване на WebTV - Разгледайте чисто нов модул

Но скоро стигна до началния екран на WebTV, предлагайки същите емотикони от 1998 г. Старата услуга за текстови съобщения MSN Messenger на Microsoft беше възродена от проект, наречен Escargot, и сега може да бъде достъпна през този WebTV сървър. Майкъл демонстрира това, използвайки своя акаунт в Messenger. Сървърът също има работеща връзка с Libera Chat IRC, наскоро основана IRC (Internet Relay Chat) мрежа за FOSS проекти.

Има още какво да видите зад иконата на общността. Първоначално повдигна темата за времето и друга местна информация и по някакъв начин всичко беше вярно пресъздадено (за град Редмънд, Вашингтон). Това включва връзка към най-популярната търсачка от 1998 г. – Yahoo, въпреки че повечето от другите връзки към страницата не работят.

    Информация за града в WebTV (2022 г.) – Екранна снимка от епизод на Michael MJD в Youtube – Изживейте WebTV – РАЗГЛЕДАЙТЕ ЧИСТО НОВИЯ ЕДИНИЦА.

Има също така достъп до дискусионни форуми, където една тема е MIDI музикални файлове, а друг форум извлича съобщенията си от дискусионната група на Usenet „alt.discuss.webtv.hacking“, част от продължаващия стремеж за свързване на всички дискусионни форуми с техния съществуващ Usenet еквиваленти.

WebTV Discussion Boards (2022) – Екранна снимка от епизода на Michael MJD в Youtube – Изживейте WebTV – Разгледайте съвсем нов модул.

Има дори инструмент за създаване на собствена уеб страница.

Изграждане на мрежа на WebTV (2022) – Екранна снимка от епизода на Michael MJD в Youtube – Изживяването на WebTV – ИЗСЛЕДВАНЕ НА ЧИСТО НОВИЯ МОДУЛ.
Тук голяма част от оригиналната функционалност на инструмента е запазена от екипа за съживяване, което позволява на потребителите да избират от предварително проектиран шаблон. Майкъл бързо създаде файл на проста уеб страница в тази мини общност на WebTV.

няколко ощипвания

Просто чудо е колко работни места са останали днес. Икона за търсене издърпва прозорец за въвеждане до банер, който гордо съобщава, че е „Осъществено от InfoSeek“, въпреки че тази търсачка беше затворена преди 23 години. Но не се отчайвайте. Този специален сървър в резултатите от търсенето е превключен от намери жаба, обикновена HTML обвивка за резултатите от търсенето на DuckDuckGo, предназначена специално за по-стари компютри. Резултатите от търсенето на FrogFind се използват и от TheOldNet.com, сайт, който използва API за интернет архив, за да извади по-стари версии на уеб страници (и да премахне несъвместим JavaScript).

И така, Майкъл поставя TheOldNet.com в WebTV браузър, само за да докаже, че дори сърфирането в мрежата все още е възможно.

Сърфиране в TheOldNet dot com на WebTV - Запазено в любими - Екранна снимка от Youtube епизод на Michael MJD - Изживейте WebTV - Разгледайте изцяло нова единица.

Но тук започва забавлението. Докато съдържанието минава през домашно направен WebTV сървър, „Виждал съм някои от тези кутии, където са променили текста с някои доста забавни неща“, каза Майкъл със смях. Например страницата „Пазарувайте сега“ рекламира „Купете един, вземете 0% отстъпка“ при закупуване на приемник за WebTV. Щракването върху тази връзка ви извежда изскачащ прозорец с обещание: “Вашата информация ще бъде открадната. Гарантирано, или вместо това ще вземем парите ви лично.”

WebTV страница за пазаруване – Обновен (2022) – Екранна снимка от Youtube епизод на Michael MJD – Изживейте WebTV – Разгледайте чисто нов модул

И въпреки че текстът вдясно обещава “неща, които да опитате”, изборът на неговите връзки всъщност предизвиква изненадващо противоречиви отговори. (Като „Не“, „Спрете“ и „Спрете да се опитвате да получите достъп до 20-годишни сайтове.“) И връзка, която ви призовава да „вземете кредитна карта“, извежда изскачащ прозорец, който казва: „Това е ужасна идея. Не знам какво е този човек.”

А връзката WebTV Today вече е дневник за актуализиране на проекта за възраждане.

Начален екран на WebTV (на специализиран сървър през 2022 г.) – Екранна снимка от Youtube епизода на Michael MJD – Изживейте WebTV – Разгледайте чисто нов модул.

Разбира се, връзката с връзката “вземете кули” не успя. webtv.astroadvice.com. (Въпреки че Archive.org може да ви покаже как изглеждаше през 1999 г.)

Astro Advice dot com около 1999 г. (чрез Archive dot org).

Екранна снимка на AstroAdvice.com около 1999 г. (чрез Archive.org)

Но секцията „Днес в новините“ наистина привлича актуализирани новини, спортни и развлекателни заглавия – всички те са взети от днешното издание на „Ню Йорк Таймс“ (показващи стари опростени резултати от FrogFind).

Най-важната финансова история обаче не е налична и е заменена с дума-заместител от екипа на проекта за възраждане: „Ъъъъ“.

Смърт с дистанционно управление WebTV

JarHead дори предостави на Майкъл изображение на твърд диск с две игри от края на 1990-те – “Doom” и “You Don’t Know Jack” – които бяха достъпни само за елитен набор, използващ сателитната услуга DISH TV с техния пакет WebTV. „Някъде в края на 1990-те/началото на 2000-те, група хора от сцената на хакването на WebTV получиха достъп до вътрешна WebTV услуга, наречена TestDrive“, която съхраняваше всички файлове за двете игри и по някакъв начин им позволи да бъдат изнесени нелегално, обяснява Майкъл До 2022г.

Ниво 2 – Майкъл MJD играе Doom на уеб телевизор с дистанционно управление (2022 г.) – Екранна снимка от Michael MJD в Youtube – WebTV изживяване – Чисто ново изследване на единици

В крайна сметка Майкъл признава, че е било много трудно да се играе Doom само с дистанционното управление на WebTV. Но „дори в сегашното си състояние, това е невероятен проект за възраждане“, блика Майкъл.

И въпреки че е изминало почти десетилетие, откакто някой е могъл официално да сърфира в Интернет с Web TV, „Мисля, че би било наистина страхотно да видим това нещо публично пуснато“.

колекция Създаден със Sketch.