Способността на Меси да прави нещата от по-малко обещаващи ситуации остава поразителна – The Irish Times

Войчех Шчесни се засмя горчиво на решението на рефера да отсъди дузпа за незначителното му нарушение срещу Лионел Меси и се подготви да се изправи срещу най-великия играч в света.

След 999 изяви в кариерата си, Меси не изглежда от типа, който да седи и да проучва досиета за изследване на опозицията, но Чесни знае, че трябва да има поне шанс опонентите му да видят страхотното спасяване на дузпа на Саудитска Арабия в последния мач.

Полският вратар се усмихва, кара очите му да блестят от лудост и се надува, за да изглежда възможно най-голям, подскачайки високо на топките на краката си.

Какво прави палачът в този случай? Зинедин Зидан правеше лицето си напълно безизразно, вперил поглед във вратаря като акула.

Меси не може да понесе маската на спокойствието на Зидан. Той стои с леко наведена глава, търка брадата си, чеше лицето си, излъчвайки напрежение. Дали той просто надникна отдясно на вратата на Шчесни?

Той знае, че Чесни ще стане свидетел на собствения си наказателен удар срещу саудитците, когато търкулна топката и я пусна, пращайки вратаря в грешната посока.

Той опитва контра удар, високо и силно отдясно, но Шчесни се хвърля отляво и го спасява с една ръка.

Меси не замръзва, както често правят играчи, които пропускат дузпи, не изглежда наистина изненадан, не се обръща, за да погледне съотборниците си, просто тича унило, за да вземе корнера.

Удивително е – и не е очарователно – че този играч, най-добрият техничен футболист на всички времена, може да остане толкова видимо уязвим, толкова податлив на грешки в определени моменти на високо напрежение и все още се бори да контролира негативните мисли, когато бъде избран. в случай на дузпа. Това беше 31-вият наказателен удар, който той пропусна от 137 опита, и вторият му на поредно Световно първенство, след като пропусна мача с Исландия през 2018 г. Това означава, че неговият процент на успеваемост при изпълнение на дузпи е 77 процента – почти точно среден.

Феновете на Аржентина, които съставляват повече от 90 процента от публиката на Stade 974, се опитват да го аплодират, скандират Меси, Меси, Меси!

Всичко, което трябва да направи, е да продължи да играе играта си, която днес е да се спотайва в пространствата, които другите напускат, докато играят своята игра.

Една от драмите на груповата фаза беше, когато германецът Илкай Гюндоган обвини съотборниците си, че не са се появили за топката след поражението от Япония. За повечето играчи предоставянето на възможност за получаване на пропуск изисква постоянно движение и неуморни усилия.

Играчите се адаптират към процеса на стареене по различни начини, но почти като цяло ще започнат да тичат по-малко. Меси започва да бяга по-малко, когато е на 25 години. Той беше на върха с Роберт Левандовски проходилка От първите два кръга на мачовете: той измина 9,6 километра, със 100 метра по-малко от Левандовски, който е само на 12 месеца.

Сега, на 35, Меси предпочита да остави пространството да дойде при него. Ако види топката да се движи в неговата посока, той често ще тръгне в другата посока, знаейки, че това е мястото, където най-вероятно ще се появи пространството. Когато види всички да тичат в една посока, той застава там и ги оставя да тичат, показвайки пространството около себе си. Ако атаката на Аржентина се разпадне и съперниците се придвижат нагоре по терена, Меси често ще стои там, на 20 ярда от засада, чакайки играта да се върне при него. Ако играта се движи бързо в края на атаката, той не тича, за да се присъедини към атаката, и позволява на съотборниците си да тичат и да вървят зад тях. Както винаги казва Пеп Гуардиола, ключът не е да заемаш голови позиции, а да стигнеш там в правилния момент.

Очевидно този подход не е достъпен за всеки. Трябва да си много важен за съотборниците си, за да го изтърпиш. И само човекът, който знае, че е най-важният човек на терена, може да се чувства спокоен да прекарва толкова много време далеч от играта, която се върти около него.

Една от очевидните разходи на този метод е, че зоните, където Меси получава топката, не са опасни места. В разцвета си Меси непрекъснато се движеше между защитната линия и халфовата линия, за да получи топката. Сега той стои и чака извън линиите, в пространството, без никой да се опитва да се защити.

Причината, поради която Аржентина се примири с това, е, че тези ситуации стават опасни, когато Меси е с топката.

Защитниците знаят, че нещо предстои, но не знаят какво. Ще играе ли едно-две и ще бяга между линиите? Ще се опита ли да дриблира малко, за да направи път за удар? Ще пусне ли топката към лявото крило? Ще я остави ли просто и ще чака тя да се върне при него?

Ето защо Меси все още е толкова очарователен за гледане, въпреки че не прилича на неустоимата сила, която беше някога. Съвременници като Левандовски и Кристиано Роналдо се адаптираха към възрастта, като намалиха всичко и се съсредоточиха върху това да стигнат до края на нещата.

Меси все още иска да създаде атакуваща форма. Той не може да прави това, което беше преди, и вече не може да преодолее защитниците (въпреки че може да ги преодолее, като ги направи небалансирани), но все пак поема контрола и всичко, което прави, запазва чара на непредсказуемостта.

Голът на Алексис Макалистър в началото на второто полувреме сваля част от напрежението върху Меси, след като той пропусна дузпа. В 53-ата минута, благодарение на полско завъртане в аржентинската половина, той получи топката между линиите и се обърна, за да нахлуе в полските защитници. Всеки знае какво иска да направи: да нахлуе в стрелбището, да удари вляво от него и да стреля. Той фалшифицира удар, докосва топката, фалшифицира я, докосва, дърпа спусъка… и комично срязва топката във въздуха.

Той се смее и публиката отново пее Миси, Миси, Миси и се покланя в фалшиво преклонение.

Какво мислите за останалите 21 играчи, които знаят, че споделят терена с футболен бог? Те трябва да се чувстват като нормалните хора, когато се появи бивш професионалист от пет човека. Дори Левандовски, който наследи старото място на Меси като най-добър играч на Барселона, е посредствен в сравнение с него и сигурно му е трудно да го понесе.

Две минути след бягането на Меси, Левандовски изведе топката в пространството на подобна позиция, в половината на Аржентина, но въпреки че може да бяга по-бързо от Меси, да бъдеш върху топката в тази позиция означава нещо съвсем различно. Знаете, че той ще го осребри и ще се опита да влезе в сандъка; Той прави това и съотборникът му го губи.

Левандовски е гений, но предвидим. А Полша няма силата да го тласне в опасни ситуации, в които той да накара нещата да се случат. Меси взема топката в най-необещаващите позиции и кара нещата да се случват. Ето защо, след почти 1000 мача, той все още е толкова очарователен, колкото винаги.