Преди двадесет години Ирландия можеше да спечели Световната купа – The Irish Times

На днешния ден преди двадесет години се прибрах от Световното първенство, върнах се във Висшата лига и продължих, сякаш нищо не се е случило. След като Съндърланд победи Тотнъм с 2-0 на Стейдиъм ъф Лайт, Роби Кийн ми даде обичайното намигване и усмивка. Двама млади ирландци се свързват по време на див месец в Япония, доколкото ни преследва онзи лишен от плевели остров в западната част на Тихия океан.

Сайпан остава плъзгащ се момент за ирландския футбол. Ами ако най-добрият полузащитник на своето поколение имаше същия опит като мен и Роби? Той не го направи и това си отиде завинаги, но дори сега, живеейки в дивата природа на Онтарио, не минава седмица, без някой да попита за Рой Кийн срещу Мик Маккарти и в крайна сметка за дузпите срещу Испания.

Тази колона е основно за това какво се случва, когато некомпетентни служители пренебрегват възможност, която се предоставя веднъж в живота на професионалните футболисти. Нито повече, нито по – малко.

Без Рой Република Ирландия се прибра рано на Световното първенство през 2002 г. С Рой щяхме лесно да стигнем до полуфинала и вероятно до финала. Луис Енрике, настоящият мениджър на Испания, би се почувствал различно, ако се изправи срещу халфовата линия на Ирландия с Кейн.

Винаги съм играл по-добре, когато Рой беше на терена. Всички го направихме. Португалия у дома, бяхме надиграни, но загубихме равенството заради това. Кипър е гост, спечелихме с 4-0, защото Рой беше неудържим.

Той беше най-влиятелният играч в Европа по това време. Е, след Зидан. Хората говореха много за Скоулс и Джерард, но Рой беше по-добър. Правете го безупречно.

Той ще доминира над германците, ще победи южнокорейците и ще разтърси костите на Бразилия.

Във всеки голям мач по онова време си мислех, че Ирландия ще спечели. Имахме млади момчета в лицето на Роби и Деймиън Дъф, които станаха едни от най-добрите момчета, които някога сме създавали. Бразилия вероятно все пак ще вдигне трофея, но щяхме да дадем на Роналдо, Ривалдо и Роналдиньо подходяща игра.

Лятото на 2002 г. трябваше да даде на Роди Дойл достатъчно материал, за да напише друга трилогия за Barrytown.

Ако само.

Знам, че звучи гневно за някой, който не е бил там, който не знае какво е да играеш заедно с Рой Кийн, но аз ще бъда с това мнение до деня, в който умра. Преди двадесет години Ирландия можеше да спечели Световната купа.

Спомням си класа в Сайпан, сякаш беше вчера. Интервюто на Irish Times с Рой предизвика буря у дома, но ние лагерувахме заедно.

Срещата и стаята за чай бяха оживени, докато ирландското ръководство – Мик, Бъки Бонър и Таф Еванс – пристигна. Изведнъж настроението взе драстичен обрат. Мик стоеше от дясната ми страна, така че трябваше да се плъзна на мястото си, за да го видя, и с Рой над лявото ми рамо, имах чувството, че ме зяпа, но Мик гледаше право в Рой. Той извади няколко листа хартия А4 и каза: „Мисля, че дължите извинение на играчите за това парче.“

От там се спусна. „К**т“ е най-трудната дума, на която се връщаш.

Може би трябваше да говоря. Сигурен съм, че всички са се чувствали по същия начин, но казаното шокира всички. Включително най-добрите играчи. По-късно в кариерата си се намесих няколко пъти, когато играч-мениджър го направи.

Преди двадесет години световното първенство беше зад гърба ни и това е единственото световно първенство, което повечето от нас някога ще познават. Дойдохме и видяхме, загубихме от Испания на Пино. Трябва да напиша за собствения си наказателен удар или за това, че Иън Харт отряза дузпата за рикошета по време на мача, но това се нуждае само от една дума.

мравка.

Може би трябваше да говоря. Сигурен съм, че всички са се чувствали по същия начин, но казаното шокира всички. Включително най-добрите играчи. По-късно в кариерата си се намесих няколко пъти, когато играч-мениджър го направи

Мисля, че е по-малко, отколкото съм свикнал и така или иначе винаги сме играли по-добре, когато Рой беше на терена.

Тази седмица пътувам до Доха. От Off The Ball до това да станеш канадски телевизионен анализатор, изминаха интересни няколко години. Омъжена за Браян, баща отново на училище, много луни от нещастното и вълшебно лято на 2002 г.

Но за канадския футбол през 2022 г. вижте FAI през 90-те години.

Всъщност не трябва да предполагам, че ирландските футболисти си спомнят траекторията на моята сноуборд кариера през 2019 г., но днес, като пряк резултат, живея на час източно от Торонто.

След като се оттегли от футбола през 2012 г., тя се потопи в медиите. Честно казано, играх много, правех Off the Ball и игри от студиото на Virgin в движение и обратно в Манчестър два пъти седмично за BBC.

Тогава ITV ме покани да танцувам на лед пред шест милиона зрители в най-гледаното време. Без да е драматично, преживяването промени живота ми завинаги. Така се запознах със съпругата си, професионалният скиор Брайън Делкорт.

Covid ни принуди да натиснем бутона за нулиране. Браян и аз познаваме забързания живот само от тийнейджърските си години. Оженихме се и имахме две дъщери, Оливия и Кийф Ан. Преместването в нейния роден град в Канада имаше смисъл за всички нас.

Намерих работа за Sports Network (TSN) и те ме изпратиха в Катар, за да работя в техния отбор. Това е третото ми световно първенство, след като участвах в комуникациите на BBC през 2014 и 2018 г., но преходът към северноамериканския медиен пазар никак не беше плавен.

Диди Хаман знае какво имам предвид. „Защо този германец говори за Стивън Кени по RTÉ?“ Това са неща, които съм чувал – във всеки случай в Twitter – за аутсайдер с няколко мача за Ирландия, който казва на канадците какво ще кажете за техните отбори. Но аз анализирам решенията на мениджърите и представянето на играчите без дневен ред, съзнателно или несъзнателно. Наречете го както аз го виждам, тъй като съм играл доста във Висшата лига.

Канадският футбол наистина отразява действията на старата футболна асоциация. Федерацията и играчите се борят да постигнат споразумение относно бонусите за Световното първенство, правата върху изображенията и други неща извън терена, които трябва да бъдат уредени, за да се даде възможност за успешен турнир и трайно наследство за следващото поколение.

Отново, неизбежният резултат е нещо, което всички знаем в ирландския футбол.

Canada Soccer беше принуден да отмени приятелски мач срещу Иран миналото лято. Това има много общо със смъртта на 85 канадци през януари 2020 г., когато полет PS752 на Ukrainian Airlines беше свален от ирански ракети малко след като излетя от летището в Техеран. След силен политически натиск, дори премиерът Джъстин Трюдо се намеси, федерацията отмени мача въпреки 30 000 продадени билета.

Дотогава бяха нанесени твърде много щети на един (мъжки) малцинствен спорт на огромен спортен пазар. Когато отборът отказа да се изправи срещу Панама в набързо уреден мач, отборът попита федерацията: “Къде е напредъкът? Къде са парите?”

Канадският футбол наистина отразява действията на старата футболна асоциация. Федерацията и играчите се борят да постигнат споразумение относно бонусите за Световната купа, правата върху изображението и други елементи извън терена, които трябва да бъдат подредени, за да се даде възможност за успешен турнир и трайно наследство за следващото поколение.

Историите за висококачествените якета на играчи от поколение като крайния защитник на Байерн Мюнхен Алфонсо Дейвис, продуктивния нападател на Лил Джонатан Дейвис и играча на Порто Стивън Еустакио изглеждат твърде познати.

Хокеят на лед е крал в Канада, като баскетболът е начело на хранителната верига, откакто Торонто Раптърс спечелиха титлата в НБА през 2019 г. Женският футболен отбор е настоящ олимпийски шампион, но според мен канадският баскетбол се нуждае от коренно почистване и изместване.

Липсата на подходящи подгряващи мачове може да ги накара да се борят да се справят с темпото на Белгия и Хърватия във вихрените начални четири дни, което би било жалко, тъй като те имат гениално облекло и тризвезден обрат, за разлика от отбора от 2002 г. в която беше Рой. Руби и Доувър.

Надявам се Канада да открие същия прилив на увереност като нашия ирландски отбор, когато излезе на терена в Катар. Защото нито един клубен аспект, нито размер на инвестицията не създава усещане, което отнема десетилетия, за да се формира, но може да бъде унищожено с щракване на писалката на некомпетентен мениджър.