Бивш ирландски футболист се призна за виновен в пране на пари

Бивш ирландски футболист и двама други мъже ще бъдат осъдени в началото на следващата година, след като се признаха за виновни за пренасяне на малко под 200 000 евро в пари в брой.

Ари О’Нийл (40) от Churchfields, Ashburn, Co. Myth, се призна за виновен по две обвинения за пране на пари в Circle K, Kilchan Cross, Vineglass на 12 февруари 2021 г. Бившият професионален футболист няма предишни присъди.

Едуард Фицпатрик, 39, от Ballyfermot Road, Ballyfermot, Дъблин, се призна за виновен в престъпление за пране на пари на същия адрес на 12 февруари 2021 г.

Джонатан Бартън, 42-годишен, обръщайки се на Whitfield Street, Klondalkin, Дъблин, се призна за виновен по обвинение за пране на пари в Circle K, Kilshane Cross, Finglas на 12 февруари 2021 г.

В наказателния съд в Дъблин съдия Мелани Грийли отложи делото до 23 февруари, за да го финализира.

Детектив Гарда Джон Пол Фланаган каза на Фиона Крауфорд BL, главен прокурор, че операцията по наблюдение на Бартън е започнала, след като Гарди е получил поверителен сигнал.

Те отбелязват, че камион, управляван от Бартън, спира пред имот, по-късно идентифициран като резиденция на Фицпатрик, в 15:25 на въпросния ден. Бартън паркира камиона на алеята и слезе. Фицпатрик излезе от къщата и двамата мъже влязоха на мястото.

Около 20 минути по-късно Бартън беше видян да излиза от къщата със синя пазарска чанта, която изглеждаше тежка. След това се качи в микробуса, докато Фицпатрик се прибираше.

Гардаи последва Бартън, който по-късно се оттегли в сервиза на Circle K на Kilshane Cross. Те го видели да общува с шофьор на паркирана сребриста кола. Бартън се вижда да подава чанта на шофьора, по-късно идентифициран като О’Нийл.

Бартън и О’Нийл са арестувани. Синята пазарска чанта е открита в багажника на колата на О’Нийл. Съдържаше 199 505 евро в брой в три пакета. Други 2250 евро са намерени от колата на О’Нийл.

Гарди откри машина за вакуумно опаковане, мобилен телефон от дома на Фицпатрик и телефон от Бартън след обиските. Анализът на телефоните показа, че Бартън и Фицпатрик са били в контакт три пъти във въпросния ден.

Тримата обвиняеми са задържани. По време на интервюто и Бартън, и Фицпатрик признаха ролята си в процеса.

Фицпатрик беше осъден на пет предишни присъди за дребни нарушения на пътя. Бартън има 28 предишни присъди, основно за дребни нарушения на пътя.

Дет Фланаган се съгласи с адвоката на Бартън, че предишната присъда на клиента му е била преди повече от 10 години. Неговият клиент каза на Jarday, че ролята му е била да премести пари в брой, за да изплати дългове за наркотици.

По това време Бартън също се справяше с кокаинова зависимост. Дет Фланаган приема, че Бартън е под натиск поради дългове за наркотици и няма финансов интерес от парите.

Дет Фланаган се съгласи с Keith Spencer BL, защитаващ Fitzpatrick, че неговият клиент не е бил обект на поверителна информация, получена от Gardaí. Фицпатрик беше пристрастен към кокаина и се замеси в престъпления поради дълг от 10 000 евро за наркотици.

Спенсър каза, че клиентът му се страхува за себе си и семейството си. Фицпатрик призна пред Gardaí, че ролята му е била да мобилизира пари за транспорт. Предишните му присъди са отпреди 10 години.

Дет Фланаган се съгласи с адвоката на О’Нийл, че тримата обвиняеми не са били познати един на друг преди въпросния ден. Във въпросния ден О’Нийл е работил като куриер. Изпратено до окръжен съд въз основа на защити, подписани от окръжния съд.

Адвокатите на тримата подсъдими връчиха справките от тяхно име. Всеки има дълга бизнес история, няма предишни присъди и напоследък не е привличал вниманието на Гарда. Тримата подсъдими имаха роднини в съда, които да ги подкрепят.

Защитникът на Бартън каза, че клиентът му е баща на дъщеря и е предприел стъпки за справяне с проблемите си със зависимостта.

Спенсър каза, че Фицпатрик е използвал кокаина като “патерица” след смъртта на приятел, но полага усилия да се справи със зависимостта си. Бащата на Фицпатрик, баща на четири деца, е бил лекуван от депресия и също е доброволец в местен спортен клуб, каза съдът.

Адвокатът на О’Нийл каза, че клиентът му се извинява за поведението си и е бил в “отлив” по това време. През 2013 г. той беше лекуван от рак, който премина добре, но се бореше с проблеми с психичното здраве, които се появиха отново по време на този инцидент.

По това време О’Нийл имаше финансови затруднения и негов познат от детството му се обърна с възможност да спечели скромна сума пари. Действията му бяха „нехарактерни“ за О’Нийл и се оказаха „фатална грешка в преценката“.

Адвокатът на защитата каза, че О’Нийл е баща на две деца и арестът му е източник на срам за семейството му.

О’Нийл е работил като професионален футболист в продължение на 15 години в Ирландската лига и е бил активен защитник на социалното включване в спорта. Той е доброволец във FAI Youth Services.

Съдия Грийли нареди доклади за наблюдение на Бартън и Фицпатрик. Тя също насочи анализ на урината към Фицпатрик. В съда вече е представен наблюдателен доклад във връзка с О’Нийл.

Съдия Гариел отложи делото до 23 февруари 2023 г.