Англия е сред погрешните претенденти, когато Световното първенство навлиза в сериозно действие

Джани Инфантино Сънувам треска Речта очерта условията за участие в това световно първенство: Западът е срещу останалите.

Изглежда, че и това е последната битка.

Е, нека признаем, че прогнозите са крайности на глупаво начинание, но изглежда вероятно този натоварен финал на Световната купа да изправи най-доброто от Южна Америка срещу най-доброто от Европа.

Само осем европейски отбора са стигнали до фазите на елиминациите и шест от тях са от една и съща страна на жребия, което означава, че Холандия и Хърватия са единствените европейски отбори в дъга, надвиснала над сенките на гигантите Бразилия и Аржентина.

Междувременно сред останалите осем отбора ще намерите Англия, Франция, Испания, Португалия, Швейцария и Полша, които, нека бъдем честни, трябва да се чувстват щастливи, че са тук.

Европа раздели Световното първенство, откакто Бразилия го спечели за последен път преди 20 години и полуфиналистите преди четири години бяха всички европейци, така че известно разнообразие не е лошо нещо. Но това не е непременно някакъв вид анекдот за европейския упадък: Световното първенство през 2014 г., което Германия спечели, имаше само шест европейски отбора в последните 16.

Няколко европейски клуба се провалиха – Германия, Белгия, Дания, Уелс и Сърбия в различна степен – но начинът, по който завърши жребият сега, много от останалите топ отбори в Европа ще се разстроят взаимно по пътя си към финала.

За разлика от това пътят на Бразилия до четвъртфиналите изглежда сравнително безпроблемен. Зашеметяващата късна победа на Южна Корея над Португалия във втората серия не крие факта, че те са много слаб отбор, а в Маркиньос и Едер Милитао Бразилия има скоростта в защита, за да се справя с бързи пробиви. Те трябва да стигнат до четвъртфиналите, където ще срещнат Япония или Хърватия.

Камерун-срещу-Бразилия-Световна купа-2022-група-G-Стадион Лусаил

Неймар: Бразилия се надява, че ще бъде готов за фазата на елиминациите.

Източник: PA

Няма да е изненадващо, ако Бразилия се изправи срещу Япония, която в груповата фаза беше усъвършенствала изкуството на въжетата на стероиди срещу европейски клубове, които владеят топката, но съмнителни защитни крака. След като вече се погрижихме за Германия и Испания, изглежда Хърватия е точно в рулевата рубка. Вицешампионите от 2018 г. имаха късмета да се класират напред срещу Белгия, като трябваше да разчитат на странната поредица от грешки на Ромелу Лукаку и на защитния блясък на Йоско Гуардиол. Проблемът им е, че има само един Гвардиол: негов партньор все още е Деян Ловрен, а вратарят им е нервен.

Жребият беше толкова голям, че Бразилия и Аржентина щяха да се срещнат на полуфиналите, но Аржентина първо трябваше да сдържи нервите си срещу Австралия и след това да победи Холандия или Съединените щати. Австралия не бива да се страхува много от Аржентина, но те имаха срамно кратко време за подготовка – последната им групова игра приключи в малките часове на четвъртък и въпреки това те играят отново тази вечер – докато Австралия е смела, организирана и наистина влезе в конкуренция с Килиан Мбапе и Франция.

Макар и много ограничена в много отношения, Австралия заслужено изпревари Дания, след като отбеляза хеттрик от отлични голове в групата, като Хари Сутар от Стоук се оказа най-добрият защитник във всичките им мачове от групата. Очевидно няма да е мокро, ветровито или наистина в Стоук, но поне Анди Грей от Bein Sport ще наблюдава дали Лионел Меси може да победи Сутар.

Ако Аржентина спечели, те ще се изправят срещу Холандия или Съединените щати на четвъртфиналите, което е доста труден мач. Страната на Луис ван Гаал е фаворит, но САЩ ще имат повече енергия от тях и, шепнешком, може би по-добра халфова линия: триото Тайлър Адамс, Юнес Муса и Уестън Маккини беше изключително досега. САЩ са на прага на това да бъдат много добър отбор, може би им липсва качество като централен бек, но несъмнено като ляв бек и централен нападател. Холандците досега бяха напълно неубедителни и докато Ван Гаал се оплакваше от прекомерната негативност в холандската преса, техният справедлив отговор е, че те просто са реалисти.

Гавин Куни
Репортажи от Катар

Вземете ексклузивните текстове и анализи на Гавин от Световното първенство по футбол през 2022 г

станете член

От другата страна на жребия всичко сочи към впечатляващ четвъртфинален сблъсък между Англия и Франция. С изключение на Бразилия, тези два отбора бяха отборите с най-малко грешки в турнира, въпреки че защитата на Англия все още не беше тествана. Те също може да не бъдат напълно тествани утре, тъй като имат късмета да са в отбора на Сенегал без Садио Мане и наказания Идриса Гайе.

Франция игра с трети отбор срещу Тунис, но беше страхотна срещу Австралия и Дания. Преместването на Мбапе отляво и възстановяването на Оливие Жиру им дадоха впечатляващ атакуващ баланс, въпреки че контузията им накара да им липсва дълбочина на повечето позиции, с изключение на централния защитник. Въпреки това Мбапе може да компенсира всичко: след като спечели турнира през 2018 г., той наистина има шанса да стане най-ефективният играч на няколко световни първенства след Пеле, ако поддържа формата си в груповата фаза в мачовете на елиминациите.

Световно първенство 2022 Тунис Франция

Килиан Мбапе.

Източник: DPA/PA Images

Междувременно Испания ще трябва да се надява, че Япония ще разкрие самодоволство, а не фундаментални недостатъци: те може би първоначално са въздъхнали с облекчение, когато са попаднали в не-бразилската половина на равенството, а Мароко е точният вид аутсайдер новобранец, какъвто са криптонит. ПОРТУГАЛИЯ/ШВЕЙЦАРИЯ ИНТЕРЕСНО: Португалия изглежда много добре досега, въпреки че швейцарците се развиха фантастично под ръководството на Мурат Якин, като Браел Емболо постигна една от най-добрите форми в кариерата си.

Това Световно първенство е интересно, защото е куп грешни състезатели. Пътят на Бразилия до полуфиналите изглежда сравнително лек, така че място на финала изглежда като добър залог, но кой ще излезе от Европа като най-големият претендент? Франция е очевидният избор, но има сънлив, тих съперник, който се бори за тяхната страна в жребия.

Може би трябваше да поспорите със съвестта си дали да гледате Световното първенство в Катар. Ако сте спечелили този спор и се интересувате от него, подгответе по-добрата си природа да бъдете атакувани с друг дълбок и сложен въпрос.

Готови ли сте да Англия: световни шампиони?