Το ρολόι του γηπέδου ξυρίζει 20 λεπτά μακριά από παιχνίδια δευτερεύουσας κατηγορίας ενώ σκοράρει σχεδόν το ίδιο. Το στάδιο για την εισαγωγή του MLB το 2023

Η εφαρμογή ενός αυστηρού ρολογιού γηπέδου σε όλη τη Minor League Baseball έχει μειώσει τους χρόνους των αγώνων 20 λεπτών, επιταχύνοντας δραματικά τον ρυθμό χωρίς να έχει αποδεδειγμένη επίδραση στο σκοράρισμα, θέτοντας τις προϋποθέσεις για τη Major League Baseball να εφαρμόσει ένα ρολόι τη σεζόν 2023.

Στα πρώτα 132 παιχνίδια δευτεροβάθμιας πρωταθλήματος που περιελάμβαναν ένα ρολόι 14 δευτερολέπτων με άδειες βάσεις, ρολόι 18 δευτερολέπτων με δρομείς και πέναλτι για στάμνες και χτυπητές που έτρεχαν σε αντίθεση με αυτό, ο μέσος χρόνος παιχνιδιού ήταν 2 ώρες, 39 λεπτά. Σε ένα σετ ελέγχου 335 παιχνιδιών που διεξήχθησαν χωρίς το ρολόι για την έναρξη της σεζόν, τα παιχνίδια διήρκησαν κατά μέσο όρο 2 ώρες, 59 λεπτά – περίπου το ίδιο μέσο όρο 3 ωρών και 3 λεπτών σε 5.000 και πλέον μη χρονικά παιχνίδια κατά τη διάρκεια της σεζόν 2021 .

Περισσότερο από το ένα τρίτο των αγώνων δευτερεύουσας κατηγορίας στο δείγμα τριών ημερών με το ρολόι έληξαν σε λιγότερο από 2 ώρες και 30 λεπτά, συμπεριλαμβανομένου ενός παιχνιδιού που ολοκληρώθηκε σε 1 ώρα, 59 λεπτά και ενός άλλου σε 2 ώρες. Το 27 τοις εκατό των παιχνιδιών ήταν στο εύρος 2:30 έως 2:40 – σχεδόν τριπλάσιο από το ποσοστό το 2021. Μόνο το 15% των αγώνων ξεπέρασε τις τρεις ώρες, σε σύγκριση με το 52% των παιχνιδιών την περασμένη σεζόν χωρίς χρονόμετρο.

Η βαθμολογία ήταν ουσιαστικά σταθερή, με το σετ δοκιμών εκτός ρολογιού να αποδίδει 5,13 τρεξίματα και 16,1 χτυπήματα ανά παιχνίδι, ενώ τα παιχνίδια ρολογιού είχαν 5,11 τρεξίματα και 15,9 χτυπήματα.

“Φαινόταν ότι πέτυχε ακριβώς αυτό που θέλει η MLB να μοιάζει το παιχνίδι σε λίγα χρόνια”, δήλωσε ο Henry Davis, ο No. 1 συνολική επιλογή στο ντραφτ του 2021 και ένα catcher με την υψηλή θυγατρική των Pittsburgh Pirates. “[Outside of] παίζοντας στο College World Series ή σε μοναδικά παιχνίδια, ήταν ό,τι πιο διασκεδαστικό είχα παίξει ποτέ.”

Για σχεδόν μια δεκαετία, η MLB εργάζεται με τα ρολόγια του γηπέδου σε μια προσπάθεια να βρει τη μυστική σάλτσα για να επιταχύνει τα παιχνίδια, να επιταχύνει τον ρυθμό του παιχνιδιού και να μην αλλάξει δραματικά το περιβάλλον βαθμολογίας run-score. Με ένα πιο γρήγορο χρονόμετρο γηπέδου, ένα όριο στον αριθμό των φορών που ένας pitcher μπορεί να αποχωρήσει και τις ποινές για χτυπήματα μπάλας για τους χτυπητές και τους pitcher, η MLB μπορεί να βρήκε την ισορροπία που θα φτάσει στα γήπεδα των μεγάλων πρωταθλημάτων την επόμενη σεζόν και να αντιμετωπίσει τους μέσους χρόνους αγώνων που εκτοξεύτηκαν την περασμένη σεζόν σε 3 ώρες, 11 λεπτά. Μέχρι στιγμής το 2022, τα παιχνίδια MLB είναι 3 ώρες και 10 λεπτά, αν και ο αριθμός αυτός αναμένεται να αυξηθεί καθώς ο καιρός ζεσταίνεται και αυξάνεται η βαθμολογία.

Στη νέα συλλογική σύμβαση εργασίας, δόθηκε στην MLB η δυνατότητα να εφαρμόσει μονομερώς νέους κανόνες με προειδοποίηση 45 ημερών. Προηγουμένως, το πρωτάθλημα έπρεπε να ενημερώσει την Ένωση Παικτών MLB για αλλαγές στο γήπεδο ένα χρόνο νωρίτερα. Αν και δεν υπάρχουν σχέδια για ένα ρολόι αγωνιστικού χώρου στα μεγάλα πρωταθλήματα το 2022, το μικρότερο παράθυρο θα επιτρέψει στην MLB να συλλέγει δεδομένα καθ’ όλη τη σεζόν των δευτερευόντων πρωταθλημάτων και να διαμορφώνει κανόνες για τα μεγάλα πρωταθλήματα σύμφωνα με το τι βρίσκει.

«Είμαστε ενθαρρυμένοι από τα πρώιμα αποτελέσματα με το χρονόμετρο στη θέση του, τόσο όσον αφορά τον ρυθμό και το ρυθμό των παιχνιδιών όσο και το στυλ παιχνιδιού», δήλωσε ο Morgan Sword, εκτελεστικός αντιπρόεδρος της MLB που επιβλέπει τις αλλαγές των κανόνων.

Τα χρονόμετρα των 14 και 18 δευτερολέπτων είναι τα πιο επιθετικά από τότε που η MLB έπαιξε για πρώτη φορά με ένα ρολόι στο γήπεδο κατά τη διάρκεια του Arizona Fall League το 2014. Στα πρώτα 132 παιχνίδια με αυτό, οι διαιτητές αξιολόγησαν 259 παραβιάσεις – 73 αυτόματα χτυπήματα για χτυπητές που δεν ήταν έτοιμοι όταν το ρολόι έφτασε στο σημείο των 9 δευτερολέπτων και 186 αυτόματες μπάλες για στάμνες που δεν έδωσαν γήπεδα πριν λήξει το ρολόι.

Ο συνδυασμός του ρολογιού και των περιορισμών των δύο ρίψεων εκκίνησης ή των αναβολών – με ένα τρίτο να προτρέπει μια αυτόματη απαγόρευση κλήσης – έχει επίσης προκαλέσει αύξηση 18% στις προσπάθειες κλεμμένης βάσης, με σχεδόν τρεις προσπάθειες ανά παιχνίδι με το χρονόμετρο στη θέση του σε σύγκριση με 2,51 ανά παιχνίδι χωρίς χρονόμετρο την περασμένη σεζόν. Οι ομάδες των μεγάλων πρωταθλημάτων είχαν κατά μέσο όρο 1,2 προσπάθειες κλοπής βάσης ανά παιχνίδι την περασμένη σεζόν, ο χαμηλότερος αριθμός από το 1964.

“Στα 2 δευτερόλεπτα, είναι είτε γήπεδο είτε πικ. Τα περισσότερα παιδιά θέλουν να παίξουν”, είπε ο ανακουφιστής της Tampa Bay Rays Φοίνιξ Σάντερς, ο οποίος κλήθηκε πρόσφατα από το Triple-A στα μεγάλα πρωταθλήματα. “Οι χτυπητές που μπορούν να τρέξουν αρχίζουν να το χρονομετρούν. Μας έχουν μάθει να κρατάμε την μπάλα, αλλά τώρα έχουμε μόνο ένα συγκεκριμένο χρονικό διάστημα για να την κρατήσουμε. Προχωρώντας προς τα εμπρός, οι χτυπητές μπορεί να το καταλάβουν.”

Ενώ το Triple-A και το Double-A είχαν ρολόγια γηπέδου 20 δευτερολέπτων από το 2018, ο περιορισμός των pickoffs και των step-offs στο low-A California League την περασμένη σεζόν οδήγησε στην πιο δραματική μείωση στους χρόνους των αγώνων. Κατά τη διάρκεια του χειμώνα, η MLB επέκτεινε τον κανόνα σε όλα τα δευτερεύοντα πρωταθλήματα ως μέρος μιας σειράς αλλαγών που περιλαμβάνουν επίσης περιορισμούς βάρδιων (τέσσερις παίκτες στο χώμα, δύο σε κάθε πλευρά του σάκου της δεύτερης βάσης) σε όλα τα επίπεδα εκτός από το Triple-A, Βάσεις 18 τετραγωνικών ιντσών (από τις τυπικές 15 ίντσες) και η διευρυμένη χρήση του αυτοματοποιημένου συστήματος μπάλας / χτυπήματος (διαιτητές ρομπότ).

Ο συνδυασμός ενός pitch clock και των κανόνων βήμα-off είναι σαφώς η πιο επιδραστική από τις αλλαγές των κανόνων μέχρι στιγμής – και αυτή που έχει προκαλέσει τη μεγαλύτερη έκπληξη. Ο μακροχρόνιος παίκτης του πρωταθλήματος Derek Holland, τώρα με τη θυγατρική της Boston Red Sox’s Triple-A, είπε σε ένα νήμα στο Twitter “προσπαθούμε να κάνουμε πάρα πολλά σε αυτό το παιχνίδι”, αποκαλώντας το ρολόι του γηπέδου “μια καταστροφή… και θα μόνο χειρότερα».

Ο Δρ. Ο Mike Sonne, ένας εμβιομηχανικός με εξειδίκευση στην κόπωση των μυών, έγραψε ότι ανησυχεί ότι οι τραυματισμοί σε στάμνες θα αυξηθούν λόγω του ρολογιού του αγωνιστικού χώρου. Στο πρωτάθλημα της Καλιφόρνια, όπου χρησιμοποιήθηκε το ρολόι του γηπέδου την περασμένη σεζόν, οι τραυματισμοί στα γήπεδα ήταν χαμηλότεροι από ό,τι σε όλα τα άλλα επίπεδα, αν και είναι αδύνατο να προσδιοριστεί η επίδραση ενός ρολογιού γηπέδου στην υγεία του πίτσερ αυστηρά από ακατέργαστα δεδομένα τραυματισμών.

Ένα πράγμα από τις πρώτες επιστροφές φέτος ήταν ξεκάθαρο: Καθώς οι μέσοι όροι κτυπήματος και τα ποσοστά εντός έδρας τρεξίματος, απεργίας και βαδίσματος παρέμειναν σχετικά σταθερά, το παιχνίδι κινήθηκε σαφώς πιο γρήγορα από το δείγμα χωρίς ρολόι αυτή τη σεζόν. Ο χρόνος μεταξύ των γηπέδων κατά την εμφάνιση μιας πλάκας μειώθηκε από 21,5 δευτερόλεπτα σε 19,7. Οι διαιτητές, που είχαν εντολή να επιταχύνουν τον ρυθμό, το έκαναν και σε άλλους τομείς, με τον χρόνο μεταξύ των χτυπημάτων να πέφτει από 43 δευτερόλεπτα σε 39,7, τα διαλείμματα να ξυρίζονται από 2 λεπτά, 39 δευτερόλεπτα σε 2 λεπτά, 27 δευτερόλεπτα και οι αλλαγές στο pitching από 3. λεπτά, 16 δευτερόλεπτα έως 3 λεπτά.

«Αισθάνομαι ότι αυτός ο ρυθμός έχει αυξηθεί σημαντικά», είπε ο Josh Hejka, ένας ανακουφιστής με το Brooklyn, που δραστηριοποιείται στο New York Mets. «Υπάρχει λιγότερος κουραστικός και χαμένος χρόνος. Υπάρχει περισσότερη επείγουσα ανάγκη από τους χτυπητές και τους στάμνες, να επιστρέψουν αμέσως στο κουτί και αμέσως πίσω στο ανάχωμα και να πετάξουν πολύ πιο γρήγορα.

Σίγουρα υπάρχουν κάποιες ενοχλήσεις. Το ρολόι του αγωνιστικού χώρου πηγαίνει μέχρι να ξεκινήσετε την παράδοσή σας και όχι όταν έρθετε σετ, επειδή περιορίζει την ικανότητά τους να αλλάξουν τη θέση τους στο ανάχωμα. Υπάρχει κάποια απογοήτευση με την έλλειψη ικανότητας να ξεχωρίζουν. Υπάρχει κάποια απογοήτευση με το περιπλοκές, αλλά πρέπει να προσαρμοστούμε σε αυτό, αλλιώς κάποιος άλλος θα πάρει τη θέση μας που θα το κάνει».

Ο Jesse Rogers και ο Joon Lee του ESPN συνέβαλαν σε αυτήν την έκθεση.

.

Leave a Comment