Το θανατηφόρο ταξίδι με πλοίο υπογραμμίζει τους Αϊτινούς που δραπετεύουν από τη βία

ΣΑΝ ΧΟΥΑΝ, Πουέρτο Ρίκο (AP) – Οι Αϊτινοί καταφεύγουν σε μεγαλύτερους αριθμούς στη γειτονική Δομινικανή Δημοκρατία, όπου επιβιβάζονται σε ξεχαρβαλωμένες ξύλινες βάρκες βαμμένες στο μπλε του ουρανού για να συνδυάζονται με τον ωκεανό για να προσπαθήσουν να φτάσουν στο Πουέρτο Ρίκο – ένα ταξίδι στο οποίο πνίγηκαν 11 Αϊτινές αυτή την εβδομάδα, με δεκάδες άλλους μετανάστες να θεωρούνται αγνοούμενοι.

Ήταν το τελευταίο θανατηφόρο ταξίδι καθώς οι αμερικανικές αρχές δήλωσαν ότι έχουν συλλάβει διπλάσιο αριθμό μεταναστών εντός και γύρω από τις αμερικανικές δικαιοδοσίες στην Καραϊβική το περασμένο έτος σε σύγκριση με ένα χρόνο νωρίτερα.

«Είδαμε τους αριθμούς μας στην Αϊτή να εκρήγνυνται», είπε στο Associated Press ο Σκοτ ​​Γκάρετ, εν ενεργεία επικεφαλής περιπολίας για τα Τελωνεία και την Προστασία των Συνόρων των ΗΠΑ στο Πουέρτο Ρίκο.

Ο Γκάρετ και άλλοι λένε ότι η πολιτική αστάθεια της Αϊτής, σε συνδυασμό με τη βάναυση βία των συμμοριών και την καταρρέουσα οικονομία, οδήγησαν τους ανθρώπους σε φυγή, με περισσότερους να το κάνουν μέσω της Δομινικανής Δημοκρατίας. Και οι δύο χώρες μοιράζονται το νησί Hispaniola, το οποίο βρίσκεται δυτικά του Πουέρτο Ρίκο, με μια ύπουλη περιοχή γνωστή ως Passage Mona που χωρίζει τα δύο.

Στην πιο πρόσφατη ανατροπή, που εντοπίστηκε την Πέμπτη, βρέθηκαν 11 πτώματα γυναικών από την Αϊτή και διασώθηκαν 38 άνθρωποι – 36 από αυτούς Αϊτινοί και δύο από τη Δομινικανή Δημοκρατία. Οι αρχές λένε ότι ένας από τους διασωθέντες κατηγορήθηκε για λαθρεμπόριο ανθρώπων. Το σκάφος ανατράπηκε περίπου 18 χιλιόμετρα βόρεια του ακατοίκητου νησιού Desecheo, δυτικά του Πουέρτο Ρίκο. Δεκάδες πιστεύεται ότι αγνοούνται.

Ο Γκάρετ είπε ότι δεν είναι σαφές πόσοι ακριβώς μετανάστες επέβαιναν στο σκάφος, αλλά είπε ότι οι επιζώντες έδωσαν στις αρχές τις δικές τους εκτιμήσεις. «Οι αριθμοί που ακούμε είναι κάπου μεταξύ 60 και 75», είπε.

Η έρευνα συνεχίστηκε την Παρασκευή, με την αμερικανική ακτοφυλακή να σαρώνει τα ανοιχτά νερά βορειοδυτικά του Πουέρτο Ρίκο μέσω βάρκας, αεροπλάνου και ελικοπτέρου.

Οι προσπάθειες διάσωσης ξεκίνησαν την Πέμπτη όταν ένα ελικόπτερο των Τελωνείων και Προστασίας των Συνόρων των ΗΠΑ είδε ανθρώπους να προσκολλώνται στο αναποδογυρισμένο σκάφος, δήλωσε ο εκπρόσωπος της Ακτοφυλακής των ΗΠΑ Ρικάρντο Κάστρονταντ, προσθέτοντας ότι τα πληρώματα εργάζονταν όλη τη νύχτα.

«Πάντα αναζητούμε την πιθανότητα να βρούμε επιζώντες», είπε.

Οι αρχές δημοσίευσαν εικόνες που δείχνουν μετανάστες να κρατούν απεγνωσμένα το σκάφος σε ανοιχτά νερά καθώς περίμεναν τη διάσωση. Μόλις βγήκαν στην ξηρά, οι μετανάστες οδηγήθηκαν σε μια προβλήτα, με τουλάχιστον έναν να φοράει τίποτα άλλο εκτός από εσώρουχα. Μερικοί μεταφέρθηκαν σε ασθενοφόρα και οκτώ Αϊτινοί παρέμειναν στο νοσοκομείο την Παρασκευή.

Τα ταξίδια με ξεχαρβαλωμένες βάρκες, γνωστές ως yolas, για τις οποίες ο Garrett είπε ότι συχνά έχουν μόνο μικρούς κινητήρες για να αποφύγουν τον εντοπισμό, ήταν από καιρό ο φθηνότερος τρόπος για τους μετανάστες να εγκαταλείψουν τη χώρα τους παρά τις συνεχείς προειδοποιήσεις για τον κίνδυνο. Οι μικρότεροι κινητήρες σημαίνουν μεγαλύτερο ταξίδι, το οποίο με τη σειρά του το κάνει πιο επικίνδυνο.

Είπε ότι 30 έως 40 μετανάστες είναι συνήθως στα σκάφη, αλλά όσοι επέβαιναν στο σκάφος είπαν ότι σχεδόν διπλάσιος αριθμός ήταν σε αυτό.

Το Σάββατο, 68 μετανάστες διασώθηκαν στο πέρασμα της Mona και μια γυναίκα, που πιστεύεται ότι ήταν από την Αϊτή, πέθανε. Στις 7 Μαΐου, η Υπηρεσία Τελωνείων και Προστασίας των Συνόρων συνέλαβε 60 μετανάστες από την Αϊτή, σύμφωνα με την υπηρεσία που διακινήθηκαν λαθραία μέσω του νοτιοδυτικού Πουέρτο Ρίκο. Στις 4 Μαΐου, άλλοι 59 μετανάστες από την Αϊτή συνελήφθησαν στο βορειοδυτικό Πουέρτο Ρίκο. Στα τέλη Μαρτίου, αξιωματούχοι δήλωσαν ότι συνέλαβαν περισσότερους από 120 μετανάστες σε τρία διαφορετικά περιστατικά λαθρεμπορίας στη θάλασσα.

Από τον Οκτώβριο του 2021 έως τον Μάρτιο, 571 Αϊτινοί και 252 άτομα από τη Δομινικανή Δημοκρατία κρατήθηκαν σε ύδατα γύρω από το Πουέρτο Ρίκο και τις Παρθένες Νήσους των ΗΠΑ, σύμφωνα με τα Τελωνεία και Προστασία των Συνόρων των ΗΠΑ. Από τους Αϊτινούς, 348 προσγειώθηκαν στο ακατοίκητο νησί Μόνα του Πουέρτο Ρίκο και διασώθηκαν.

Ο Τομ Χόμαν, ο οποίος ήταν εν ενεργεία διευθυντής της Υπηρεσίας Μετανάστευσης και Τελωνείων των ΗΠΑ κατά τη διάρκεια μεγάλου μέρους της κυβέρνησης Τραμπ, είπε ότι οι μετανάστες στο τελευταίο περιστατικό μπορεί να χάθηκαν, πηγαίνοντάς τους πιο μακριά από την ηπειρωτική χώρα των ΗΠΑ ή μπορεί να προσπαθούσαν να φτάσουν στο Πουέρτο Ρίκο, μια περιοχή των ΗΠΑ όπου μπορούν να επιχειρήσουν να ζητήσουν άσυλο. Και τα δύο σενάρια είναι κοινά.

Είναι ασυνήθιστο να υπάρχουν τόσες πολλές γυναίκες στο πλοίο, είπε, αναφερόμενος στους 11 που πέθαναν.

«Αυτοί οι μετανάστες δίνουν τη ζωή τους στα χέρια ανθρώπων που δεν τους βλέπουν ως ανθρώπους», είπε ο Γκάρετ. «Βλέπουν τους μετανάστες ως εμπορεύματα που πρέπει να ανταλλάσσονται και να βγάζουν χρήματα».

Ο Πιερ Εσπεράνς, εκτελεστικός διευθυντής του Εθνικού Δικτύου Προστασίας Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων της Αϊτής, δήλωσε ότι αναμένει τα ταξίδια να συνεχιστούν παρά τις συνεχείς προειδοποιήσεις για τον κίνδυνο.

«Είναι πιο επικίνδυνο για τους Αϊτινούς να μείνουν στην Αϊτή παρά να προσπαθήσουν να φύγουν από την Αϊτή για να έχουν μια καλύτερη ζωή», είπε.

Μια έκθεση των Ηνωμένων Εθνών σημείωσε ότι οι απαγωγές στη χώρα περισσότερων από 11 εκατομμυρίων ανθρώπων έχουν αυξηθεί κατά 180% και οι ανθρωποκτονίες αυξήθηκαν κατά 17% τον περασμένο χρόνο. Δεκάδες άνθρωποι, συμπεριλαμβανομένων γυναικών και παιδιών, έχουν σκοτωθεί τις τελευταίες εβδομάδες εν μέσω νέων συγκρούσεων μεταξύ συμμοριών που μάχονται για εδάφη καθώς η δύναμή τους αυξάνεται μετά τη δολοφονία του προέδρου Jovenel Moïse στις 7 Ιουλίου. Τα Ηνωμένα Έθνη δήλωσαν την περασμένη εβδομάδα ότι οι άμαχοι καίγονται ζωντανοί και ότι παιδιά ηλικίας έως και 10 ετών βιάζονται ομαδικά.

Η Αϊτή επλήγη επίσης από διψήφιο πληθωρισμό, σοβαρές ελλείψεις φυσικού αερίου και βία συμμοριών που έκλεισε εκατοντάδες σχολεία και επιχειρήσεις και ώθησε ορισμένα νοσοκομεία και κλινικές να κλείσουν προσωρινά. Επιπλέον, η κυβέρνηση Μπάιντεν απέλασε περισσότερους από 20.000 Αϊτινούς τους τελευταίους μήνες, εν μέσω έντονων επικρίσεων, δεδομένης της καθοδικής πορείας της χώρας.

«Ακόμα κι αν είναι επικίνδυνο να μπεις σε μια βάρκα, είναι πιο επικίνδυνο για τους ανθρώπους να μείνουν στην Αϊτή», είπε ο Espérance. «Δεν υπάρχει κράτος δικαίου στην Αϊτή».

___

Ο δημοσιογράφος του Associated Press Elliot Spagat στο Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνια συνέβαλε.

.

Leave a Comment