Ο Kristopher Negron απολαμβάνει την πρώιμη επιτυχία του ως προσωρινός διευθυντής των Mariners

Συγκλονισμένος και έκπληκτος από τη χιονοστιβάδα των γραπτών μηνυμάτων που είχε λάβει από μέλη της οικογένειας, φίλους, πρώην συμπαίκτες και προπονητές, τα οποία τον συγχαίρουν για την πρώτη του νίκη ως προπονητής στο Major League Baseball, ο Christopher Negron είχε το δικό του μήνυμα για αυτούς.

«Ακόμα προσπαθώ να απαντήσω σε όλους, οπότε όλοι όσοι μου έστειλαν μήνυμα, ελπίζω να επικοινωνήσω μαζί σου μέχρι το τέλος», είπε.

Καθισμένος στο σκάφος των Mariners το απόγευμα της Πέμπτης, ο ανεμοστρόβιλος των τελευταίων 24 και πλέον ωρών είχε επιτέλους αρχίσει να επιβραδύνεται για τον Negron.

Ενημερώθηκε το πρωί της Τετάρτης ότι ο προπονητής Scott Servais και ο βετεράνος προπονητής τρίτης βάσης Manny Acta είχε βγει θετικός στον COVID-19 και θα υπηρετούσε ως προσωρινός διευθυντής.

Από εκεί, ήταν μια θολούρα τηλεφωνικών κλήσεων, πολλαπλές συναντήσεις με τον Servais που έκανε check-in μέσω Zoom, συνεδρίες πολυμέσων και τελικά Νίκη με 4-2 επί των Ρέιντζερς.

«Ήταν υπέροχο», είπε. «Είναι πολύ ιδιαίτερο επειδή αγαπώ αυτόν τον οργανισμό. Ήμουν παίκτης εδώ. Έπαιξα με κάποια από τα παιδιά στο γήπεδο. Το να μπορώ να βρίσκομαι σε αυτό το σημείο και για αυτόν τον οργανισμό που μου δίνει μια τέτοια ευκαιρία είναι ξεχωριστό.»

Μετά τη συνεδρία του μετά το παιχνίδι μέσων ενημέρωσης, ο Negron πήρε το συνηθισμένο ντους «μπύρας» ενώ καθόταν σε ένα καροτσάκι πλυντηρίου για ένα επίτευγμα ορόσημο. Το ντους συχνά δεν περιορίζεται σε μπύρα ή κυρίως μπύρα, αλλά διαθέτει οποιοδήποτε είδος υγρού ή ουσίας σε κοντινή απόσταση – η μουστάρδα και το κέτσαπ έχουν γίνει αγαπημένα συστατικά.

Αλλά αυτή δεν ήταν μια μοναδική ευκαιρία όπου θα μπορούσε να επιστρέψει στην πρώτη προπονητική βάση. Μέχρι ο Servais ή ο Acta να μην εμφανίσουν συμπτώματα και να εγκριθούν για επανέλεγχο και στη συνέχεια να έχουν αρνητικές εξετάσεις τις ημέρες που ακολουθούν, αυτή είναι η ζωή του.

Η πρώτη του φορά που αγωνίστηκε στο μπέιζμπολ ήταν την περασμένη σεζόν στην Class AAA Tacoma. τώρα τρέχει ένα μεγάλο παιχνίδι πρωταθλήματος και όλες τις ευθύνες που το συνοδεύουν.

«Χθες ήμασταν πολύ καλά», είπε. «Ήμασταν προετοιμασμένοι για όλα όσα προέκυψαν. Είναι μια συνεχής συζήτηση στο σκάφος, προσπαθώντας να παίξετε τις καταστάσεις πριν συμβούν, ώστε τα πράγματα να μην σας επιταχύνουν. Αλλά είμαι σίγουρος ότι θα υπάρξουν στιγμές που θα συμβεί, ή θα αισθάνεται ότι συμβαίνει. Είναι απλώς η δουλειά μας ως επιτελείο να συνεχίσουμε να επικοινωνούμε για να επιβραδύνουμε αυτούς τους ρυθμούς».

Η επικοινωνία με τον Σερβάη ήταν συνεχής. Τηλεφωνούσαν περισσότερο από έφηβοι τη δεκαετία του 1980.

«Ήταν υπέροχα», είπε ο Negron. «Μίλησα μαζί του προφανώς πριν από το χθεσινό παιχνίδι. Ήταν ακόμα μέρος σε κάθε συνάντηση που έχουμε. Απλώς δεν ήταν σωματικά εκεί. Μιλήσαμε μετά το παιχνίδι. Μιλήσαμε σήμερα το πρωί. Λοιπόν, τηλεφωνούσαμε πολλά ασταμάτητα, απλώς αναλύσαμε το χθεσινό παιχνίδι, πώς πήγαν τα πράγματα και μετά συζητούσαμε για το σχέδιο για απόψε. Οπότε ήταν μαζί μας σε κάθε βήμα».

Ο Νέγκρον ομολογουμένως ένιωσε λίγο ένταση όταν ο Ντιέγκο Καστίγιο έκανε τα πράγματα ενδιαφέροντα στο ένατο inning της νίκης της Τετάρτης, επιτρέποντας δύο σερί και άφησε την ισοπαλία να έρθει στο πιάτο με δύο άουτ.

Η χρήση της στάμνας ήταν η μεγαλύτερη προσαρμογή του.

«Πιστεύω ότι είναι απλώς να γνωρίσω τα μπράτσα και τα πράγματα τύπου διαχείρισης bullpen γιατί προφανώς ήμουν παίκτης θέσης, οπότε αυτό δεν ήταν το φόρτε μου», είπε. «Το έμαθα πέρυσι και απλώς έμαθα ολόκληρη τη φιλοσοφία του pitching, τα αναλυτικά στοιχεία και όλα αυτά, κάτι που πραγματικά ήμουν πολύ περήφανος που γνώρισα πέρυσι με τον προπονητή μου στο pitching (Rob Marcello Jr., ο οποίος είναι τώρα με τους Padres) κάτω στην Τακόμα».

Οι Mariners δεν έχουν εγγραφεί στην τυπική διαχείριση bullpen τις τελευταίες σεζόν, αποφεύγοντας τυπικούς ρόλους, συμπεριλαμβανομένων των πιο στενών ρόλων, και αντ ‘αυτού προσπαθώντας να βρουν τσέπες αντιστοιχιών που είναι οι καταλληλότεροι για επιτυχία.

«Και αυτός είναι ο λόγος που αυτές οι συναντήσεις, αυτές οι συζητήσεις είναι τόσο σημαντικό να γίνουν πριν από το παιχνίδι», είπε.

Η προπονητική πλευρά σε επίπεδο MLB ήταν διαφωτιστική για τον Negron.

«Ήμουν μέρος όλων αυτών των συναντήσεων και ποτέ δεν συνειδητοποιείς τι συμβαίνει στα παρασκήνια, πολλοί άνθρωποι αφιερώνουν πολλές ώρες και αυτό εκτιμάται πολύ», είπε. «Μακάρι να ήξερα όταν ήμουν παίκτης, πιθανότατα θα είχα περπατήσει και θα έδινα πολλά περισσότερα χέρια ευχαριστώντας τους για όλη τη δουλειά που κατέβαλαν».

Leave a Comment