Ο Jaquel Spivey οδηγεί την πρώτη του επαγγελματική συναυλία στο Broadway

Κατά τη διάρκεια του πρώτου του τηλεφωνήματος στο Μπρόντγουεϊ, ένας δακρυσμένος Jaquel Spivey κυριεύτηκε από συγκίνηση καθώς αυτός και οι συμπαίκτες του δέχτηκαν χειροκροτήματα. Είχαν υπάρξει στιγμές που ο νεαρός σταρ του «Μια παράξενη θηλιά» δεν ήταν σίγουρος ότι είχε ό,τι χρειαζόταν για να παίξει τον απαιτητικό ρόλο. Αλλά ήταν εκεί το βράδυ της 14ης Απριλίου, κάνοντας τελικά την πρώτη του υπόκλιση στο Μπρόντγουεϊ μετά από μια δοκιμαστική διαδρομή στην Ουάσιγκτον, μήνες πρόβες και μια σειρά καθυστερήσεων που σχετίζονται με τον Covid που ανέβαλαν την έναρξη των παραστάσεων προεπισκόπησης κατά μία εβδομάδα.

Αναλογιζόμενος την ερμηνεία του το επόμενο πρωί, είπε, είχε μια επιφάνεια σε ένα από τα τελευταία τραγούδια. «Σχεδόν ένιωσα σαν τη στιγμή που συνειδητοποίησα ότι αξίζω να παίξω για ένα κοινό του Μπρόντγουεϊ», είπε. «Με χτύπησε σαν ένα σωρό τούβλα: Μου αξίζει να γίνω ηθοποιός – Μου αξίζει να γίνω κορυφαίος ηθοποιός. Μου αξίζει να είμαι εδώ.”

Όταν ο Spivey αποφοίτησε τον περασμένο Μάιο από το Point Park University, στο Πίτσμπουργκ, δεν ήξερε ότι ο πρώτος του επαγγελματικός ρόλος θα ήταν σε ένα τόσο υψηλού προφίλ, βραβευμένο με Πούλιτζερ έργο.

Τώρα, στα 23 του, ο Spivey κάνει το ντεμπούτο του στο Broadway στο βάναυσα ειλικρινή, τρομερά αστείο μιούζικαλ του Michael R. Jackson, το οποίο έχει προγραμματιστεί να ανοίξει στις 26 Απριλίου στο Lyceum Theatre. Υποδύεται τον Usher, ο οποίος «θέλει να δείξει τι / Είναι σαν να ζεις εδώ πάνω / Και να ταξιδεύεις στον κόσμο με ένα / χοντρό, μαύρο queer σώμα». Είναι ένας ρόλος που τον απαιτεί να παραμείνει στη σκηνή κατά τη διάρκεια ενός πικαρέσκου ταξιδιού 100 λεπτών μέσα από τις σκέψεις και τις φαντασιώσεις του χαρακτήρα του.

Ο νεαρός ηθοποιός, με ειδικότητα στο μουσικοθέατρο, έμαθε ότι είχε πάρει το ρόλο τον Ιούλιο, κατά τη διάρκεια μιας βιντεοκλήσης με τον Τζάκσον και τον Στίβεν Μπράκετ, τον σκηνοθέτη της σειράς. Μπράκετ, που είχε σκηνοθετήσει την πρεμιέρα του Off Broadwayστο Playwrights Horizons το 2019, επρόκειτο να ανεβάσει το α φθινοπωρινή παραγωγή στο Woolly Mammoth Theatre στην Ουάσιγκτον. (Σύμφωνα με έναν δημοσιογράφο της σειράς, ο Larry Owens, ο οποίος έπαιξε τον Usher στη Νέα Υόρκη, είχε αποφασίσει να αναζητήσει ευκαιρίες στην οθόνη.)

Η παραγωγή της Ουάσιγκτον διαφημίστηκε ότι κατευθυνόταν στο Μπρόντγουεϊ. Η ιστορία του θεάτρου είναι γεμάτη από κενές υποσχέσεις, αλλά κανείς δεν εξεπλάγη όταν αυτό έγινε πραγματικότητα.

Μίλησα για πρώτη φορά με τον Spivey τον Νοέμβριο, μετά από αυτό που περιέγραψε ως την «πρώτη του πλήρη προβολή, χωρίς διακοπή του σόου» στην DC «Πριν από σήμερα, πραγματικά αναρωτιόμουν, «Μπορώ να το χειριστώ;»», είπε. «Επειδή είναι ένα τέρας ενός ρόλου – είναι ένα τέρας μιας παράστασης».

Λοιπόν, πώς το χειρίστηκε; Τους επόμενους μήνες, συζήτησε τις αμφιβολίες, τις ελπίδες και τις χαρές του σε μια σειρά τηλεφωνικών κλήσεων και κλήσεων Zoom. Το τελευταίο ήταν στις 15 Απριλίου, αμέσως μετά την πρώτη προεπισκόπηση του Broadway. Ακολουθούν επεξεργασμένα αποσπάσματα από τις συνομιλίες μας.

Κατάγομαι από το παλιό Ράλεϊ της Βόρειας Καρολίνας. Δεν υπήρχε πολύ θέατρο και έτσι το βρήκα μέσα από μιούζικαλ ταινίες, όπως το “Dreamgirls” και το “Annie”.

Συνέβη κάποια οικογενειακή ανοησία και έπρεπε να μετακομίσω στο Νιου Τζέρσεϊ. Το τραγούδι ήταν το πράγμα μου, στην εκκλησία και σε όλα, και μου άρεσε να παρακολουθώ θέατρο στο YouTube, αλλά πραγματικά δεν υπήρχε πρόσβαση – μια ανύπαντρη μαμά που προσπαθεί να φροντίσει μια οικογένεια δεν μπορεί να φτάσει στα μαθήματα φωνητικής, δεν μπορεί να φτάσει στο τάξη υποκριτικής. Η θεία μου, με την οποία κατέληξα να ζήσω, με έβαλε σε κάποιες τάξεις στο γυμνάσιο στο Μοντκλέρ του Νιου Τζέρσεϊ. Οι άνθρωποι έλεγαν, “Θα έπρεπε πραγματικά να το εξετάσετε αυτό ως κύριος.” Και είπα, “Οι άνθρωποι πηγαίνουν στο κολέγιο για αυτό;”

Έπρεπε να παίξω τον Louis στο “Sunday in the Park With George” στο κολέγιο. Ένιωσα καλά που το απέκτησα γιατί ποτέ δεν είδα τον εαυτό μου να κάνει ένα σόου στο Sondheim. Ήταν μια από εκείνες τις πρώτες στιγμές όπου ήταν, “Στο υπέρβαρο μαύρο σώμα μου, μπορώ ακόμα να δημιουργήσω και να παίξω οτιδήποτε.”

[Looking for post-college roles, Spivey felt he had limited options.]

Η τυπική ακρόαση θα ήταν η ιδιοφυΐα στο «Aladdin», αλλά είναι σαν, «Λοιπόν, δεν μπορώ να κάνω τροχό καροτσιού και δεν θέλω να ξυρίσω το κεφάλι μου, οπότε ίσως ας βρούμε κάτι άλλο». [laughs] Οπότε ήταν μεγάλος φόβος.

Την πρώτη φορά που μιλήσαμε, ο Spivey είχε μόλις ολοκληρώσει την πρώτη πλήρη προβολή της παράστασης πριν από την φθινοπωρινή παραγωγή στο Woolly Mammoth Theatre στην Ουάσιγκτον.

Όταν φτάσαμε στο τέλος του πρώτου αριθμού στο πρώτο μας παραπάτημα, είπα: «Πέντε, πέντε, παρακαλώ, δώστε μας πέντε!» Έχω ασκήσει πίεση στον εαυτό μου ως υπέρβαρο άτομο σε πρωταγωνιστικό ρόλο σε ένα μιούζικαλ για να μην επιτρέψω στη φωνή μου ή τις σωματικές μου αντοχές να εμποδίσουν την απόδοσή μου ή οποιουδήποτε άλλου. Υπάρχουν πράγματα που πρέπει να κάνω σωματικά για να βεβαιωθώ ότι μπορώ να παραδώσω τα τραγούδια χωρίς να μου κόβεται η ανάσα, ότι μπορώ να περάσω μια παράσταση με ένα χαμόγελο αντί να πω, “Ω, Θεέ, σε παρακαλώ”.

Υπάρχει αυτή η συνιστώσα της σεξουαλικότητας του Usher σε σχέση με την ανατροφή του σε μια θρησκευόμενη μαύρη οικογένεια με την οποία συνδέομαι πολύ. Προέρχομαι από μια οικογένεια ευλαβών και ποιμένων, και μετά έρχεται ο μικρός γκέι εαυτός μου. Ο Usher είναι ένα αγόρι της μαμάς που έχει μια πολύ εκνευριστική και τραυματική σχέση με τη μητέρα του, και αυτό με ενδιέφερε. Αλλά ενώ υπάρχουν πολλές ομοιότητες μεταξύ του Jaquel Spivey και του Usher, θέλω να ξεκαθαρίσω ότι δεν είμαστε το ίδιο.

Την επόμενη μέρα της πρώτης προεπισκόπησης στην Ουάσιγκτον, ο Spivey συλλογίστηκε την εμπειρία της παράστασης ενώπιον ενός κοινού.

Προς το τέλος της παράστασης, αφού έχω περάσει από την κόλαση και πίσω, υπάρχει αυτή η γραμμή που λέει λίγο πολύ “Όλοι αυτοί οι άνθρωποι” – δείχνοντας το κοινό – “θέλουν να ξέρουν πότε μπορούν να πάνε σπίτι τους, και εμείς επίσης .» Πάντα το σκεφτόμουν ότι είπες σε αυτούς τους ανθρώπους αυτή τη φρικτή ιστορία με μερικές αστείες στιγμές, και θέλουν να φύγουν και θέλουν να πάρουν αυτή την παράσταση μαζί τους, αλλά μην κουβαλούν τα δύσκολα. Και γέλασαν, και μου έφερε αυτό το μικρό λαμπάκι στο κεφάλι μου: «Υπάρχουν ακόμα άνθρωποι που δεν καταλαβαίνουν αυτόν τον τρόπο ζωής ή αυτόν τον τρόπο ζωής ως υπέρβαρος, queer μαύρος και πώς τα πράγματα που θεωρείς αστεία είναι αυτά που ραγίζουν τις καρδιές μας».

Ένα πράγμα που πραγματικά ξεχώρισε ήταν ότι καταλάβαινα πραγματικά πόση δύναμη είχα πάνω σε αυτό το κοινό. Άλλο είναι το κοινό να παίρνει το ταξίδι μαζί σου και άλλο να ακούς τους ανθρώπους να γκρινιάζουν και να γκρινιάζουν και να αναστενάζουν και να πάνε, “Ωχ όχι” και “Φτου!” Έκαναν το ταξίδι με τον Usher μου στις καλές και στις κακές στιγμές μου.

Η φωνή μου ήταν πολύ κουρασμένη χθες. Τραγουδάμε κάθε μέρα, οι νότες του Usher είναι πολύ υψηλές. Πέρασα τη μέρα προσπαθώντας να το σώσω, αλλά ακόμα κάνω πρόβα. Αλλά μόλις βγήκαμε στη σκηνή και μπορούσα να ακούσω τον κόσμο πίσω μου, θα πω ότι ήταν ο Θεός ανακατεμένος με αδρεναλίνη αναμεμειγμένος με την αγάπη των ανθρώπων στην αίθουσα, αλλά οι νότες εκτινάχθηκαν στα ύψη και η χορογραφία – δεν το κάνω Δεν νομίζω ότι έχουμε χορέψει ποτέ τόσο δυνατά. Ελπίζω να έχουμε κοινό που συνεχίζει να μας δίνει αυτό το είδος ενέργειας.

Η παράσταση ανακοίνωσε μια παράταση της παραγωγής της DC και ο Spivey άρχισε να ακούγεται σαν βετεράνος του θεάτρου.

Υπάρχει κάτι τόσο ανθρώπινο και τόσο αληθινό σε αυτή την παράσταση που απομακρύνει την πίεση να είναι τέλειος – το θέμα είναι ότι δεν είναι τέλειος. Αυτό ήταν πραγματικά μια μεγάλη θεομηνία: δεν χρειάζεται να είμαι τόσο τέλειος όσο μας διδάσκουν για να είμαστε στη μουσικοθεατρική σχολή. Αν η φωνή μου είναι κουρασμένη εκείνη την ημέρα, η φωνή του Usher είναι κουρασμένη.

Ορισμένες σκηνές απαιτούν να τραγουδάω από θυμό, από πόνο, από άγχος, και είναι δύσκολο να τραγουδήσω αυτά τα πράγματα με τους ανθρώπους γύρω μου. Όπως, είμαι παραβιασμένος σε ένα διπλό κρεβάτι και είναι δύσκολο να σκεφτώ τη φωνητική τεχνική γιατί έχω έναν ηθοποιό από πάνω μου.

Η βραδιά έναρξης αυτής της παράστασης ήταν η πρώτη φορά που η μητέρα μου με είδε να παίζω ποτέ. Για να με βλέπει να κάνω τα πράγματα που κάνω στη σκηνή, αλλά και να βλέπει τους άλλους να αντιδρούν σε αυτό που κάνω – νομίζω ότι ήταν πολύ νέο για εκείνη. Ακόμα δεν έχουμε συζητήσει πώς νιώθει για την παράσταση. Είμαι σίγουρος ότι εν καιρώ θα το κάνουμε.

Ανακάλυψα ότι ο χυμός ανανά είναι καλύτερος από το νερό για να με μεταφέρει στην παράσταση, απλώς για να κρατήσει το φλέγμα από το κλάμα αλλά και για να κρατήσει την αντοχή να με πάει από τη μια σκηνή στην άλλη. Έτσι έχουμε σπρώξει κάπως το νερό από την εξίσωση και φέραμε χυμό ανανά.

Πάντα βλέπαμε τον κοκαλιάρικο όμορφο ιντζένουε και τον λαμπερό, ψηλό ηγέτη με τη βαρύτονη φωνή. Είναι σπάνιο να έχουμε δει αυτόν τον χοντρό μαύρο τύπο που δεν είναι αυτό που περιμένεις από έναν μαύρο ή έναν μαύρο στη σκηνή. Είναι σαν, «Ποιος είσαι; Τι είσαι? Νομίζω ότι σε στηρίζω γιατί θέλω να κερδίσεις. Αλλά επίσης, πρέπει να μου αποδείξεις τον εαυτό σου».

Αφού μάθαμε ότι το “A Strange Loop” πήγαινε στο Broadway, μιλήσαμε για τη σημασία της ανακοίνωσης.

Ήμουν σε μεγάλο βαθμό σοκ, αλλά επίσης επιλέγω ενεργά να μην ασκώ την πρόσθετη πίεση του Μπρόντγουεϊ γιατί νιώθω ότι μπορούμε να πούμε ιστορίες οπουδήποτε – είπα ιστορίες στη Βόρεια Καρολίνα, έλεγα ιστορίες στο σχολείο στο Πίτσμπουργκ, Είπα ιστορίες στο DC

Είχα αυτά τα ξαδέρφια με τα οποία δεν έχω μιλήσει εδώ και χρόνια τυχαία, ειδικά με τη μετακόμιση: «Γεια σου, πάντα ήξερα ότι θα τα καταφέρεις, είμαστε περήφανοι για σένα». Και είναι σαν, “Δεν σου έχω μιλήσει εδώ και επτά χρόνια – πώς με βρήκες;”

[The production was] μου έλεγε για τον μισθό στο τηλέφωνο και μου είπαν, “Πώς σου ακούγεται αυτό;” Και είπα, «Αν είμαι ειλικρινής, πριν πάρω αυτόν τον ρόλο, ζούσα στο Πίτσμπουργκ, άνεργος, έκανα αίτηση για ελάφρυνση ενοικίου επειδή όφειλα ενοίκιο από τότε που έχασα τη δουλειά μου κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Οπότε δεν είμαι επιλεκτικός, απλά χρειάζομαι αρκετά χρήματα για να ζήσω στη Νέα Υόρκη και να έχω παντοπωλεία και να αγοράσω ρούχα και πλύσιμο σώματος».

Ο Spivey μοιράστηκε πώς ήταν να εγκατασταθείς στο Lyceum Theatre στο Μανχάταν.

Μπήκα σε κάθε καμαρίνι και όταν έφτασα στο Νο. 6, μόλις πήρα έναν βαθύ αναστεναγμό ανακούφισης. Ήμουν σαν, «Υπάρχει κάτι ιδιαίτερο σε αυτό το δωμάτιο και νιώθω πολύ άνετα σε αυτό».

Ένα από τα κύρια πράγματα που έχω μάθει [on Broadway] είναι ως ηθοποιός που δεν αγγίζεις τίποτα σε εκείνη τη σκηνή που δεν είναι το στήριγμα σου [because of union rules]. Έτσι, αν υπάρχει ίσως μια καρέκλα που έχει σπρωχτεί από το σημάδι της, δεν μπορούμε να μετακινήσουμε αυτήν την καρέκλα. Όντας καλός άνθρωπος, λέω: «Ωχ, η καρέκλα έπεσε, άσε με να τη σηκώσω». Αλλά εδώ απλά δεν το κάνεις.

Ακόμα ψάχνω για διαμέρισμα. Το πιο δύσκολο κομμάτι είναι να βρεις χρόνο να πας και να βεβαιωθείς ότι μοιάζει με τις φωτογραφίες και αν υπάρχει συγκάτοικος ότι ο συγκάτοικος δεν είναι τρελός και όχι περίεργος. Προς το παρόν, ο συγκάτοικος είναι η πιο εύκολη επιλογή. Νομίζω ότι θα ήταν υπερβολικό να πάρω τη δική μου θέση και να ξεκινήσω από το πρώτο.

Όσον αφορά την προσωπική ζωή, είμαι η ίδια Jaquel: θα πάω σπίτι και θα δω το «Braxton Family Values», θα ξυπνήσω το πρωί και θα ακούσω γκόσπελ μουσική.

Είμαι περίεργος να κάνω μια συζήτηση με τη μητέρα μου για την παράσταση, γιατί δεν είχαμε. Θέλω να της δώσω χώρο για να πει: «Είναι εντάξει να αναπνέεις και να ξέρεις ότι αυτή η παράσταση είναι πολύ και έπρεπε να δεις το μικρότερο παιδί σου να το κάνει». Θα χρειαστεί κάποια επεξεργασία για εκείνη – χρειάζεται επεξεργασία για μένα και το κάνω κάθε βράδυ. Είμαι σίγουρος ότι θα καταλήξω να την προσκαλέσω, αλλά βρίσκομαι επίσης σε ένα μέρος όπου τα στοιχήματα είναι λίγο υψηλότερα. Και πάλι, δεν θέλω να την κατατροπώσω.

Είμαι λίγο πιο κλειστός από ό,τι ήμουν παλιά γιατί δεν θέλω να χτίζω σχέσεις με το γεγονός ότι είμαι σε μια παράσταση στο Μπρόντγουεϊ. Δεν θέλω να βγω ραντεβού με έναν άντρα που θέλει να βγει ραντεβού γιατί είναι θαυμαστής του σόου και είναι θαυμαστής του Μπρόντγουεϊ. Οπότε είμαι πολύ προσεκτικός αυτές τις μέρες.

Δεν θέλω να αναλάβω τις πιέσεις της κοινότητας LGBTQIA +, της κοινότητας plus-size, της queer θρησκευτικής κοινότητας. Απλώς πιστεύω ότι θα ήταν άδικο εκ μέρους μου να το βάλω στον εαυτό μου. Έτσι, απλώς προσπαθώ να πω μια ιστορία και να κάνω κάποια αλλαγή σε αυτόν τον κόσμο. Και μετά πήγαινε σπίτι και φάε ένα σνακ.

Μια τελευταία κλήση: Ο Spivey ένιωθε επικυρωμένος την ημέρα μετά την πρώτη προεπισκόπηση του Broadway, η οποία είχε καθυστερήσει αφού τα μέλη του καστ βρέθηκαν θετικά στον κοροναϊό.

Είχα κάνει το “Memory Song”, το οποίο είναι το δεύτερο έως το τελευταίο τραγούδι της σειράς. Μόνο μια φορά στο παρελθόν, στο DC, το κοινό είχε χειροκροτήσει στο τέλος – ο Stephen σκηνοθέτησε την παράσταση, ώστε να μην περιμένουμε το χειροκρότημα και να προχωρήσουμε στην επόμενη σκηνή, στο επόμενο τραγούδι, στην επόμενη στιγμή. Αλλά χθες το βράδυ, το κοινό βρυχήθηκε και ένιωθα τη σκηνή να δονείται από τα παλαμάκια και τα ουρλιαχτά τους. Είναι ένα τόσο συναισθηματικό τραγούδι που πρέπει να περάσει και απλά χάλασα λίγο μετά και έπρεπε να συγκρατηθώ ενώ ήμουν στραμμένος μακριά από το κοινό. Γιατί ήταν σαν, «Ο κόσμος ακούει τι έχω να πω».

Leave a Comment