Ο DJ Kay Slay, Fiery Radio Star και Rap Mixtape Innovator, πέθανε στα 55 του

Ο DJ Kay Slay, ο οποίος λειτούργησε ως κρίσιμη γέφυρα μεταξύ γενιών hip-hop, εξελισσόμενος από έφηβος B-boy και συγγραφέας γκράφιτι σε μια καινοτόμο προσωπικότητα στο ραδιόφωνο της Νέας Υόρκης, γνωστός για τα ριψοκίνδυνα mixtapes του που ενθουσίασαν ραπ μοσχάρια, έσπασαν καλλιτέχνες και βοήθησαν στην αλλαγή της μουσικής business, πέθανε την Κυριακή στη Νέα Υόρκη. Ήταν 55.

Ο Σλέι είχε αντιμετωπίσει «μια μάχη τεσσάρων μηνών με τον Covid-19», ανέφερε η οικογένειά του σε δήλωση που επιβεβαίωσε τον θάνατό του.

Λίγες φιγούρες του hip-hop μπορούσαν να εντοπίσουν τη συνεχή παρουσία τους από τις πρώτες μέρες του είδους μέχρι το ψηφιακό παρόν, όπως εκείνος. Στα τέλη της δεκαετίας του 1970 στη Νέα Υόρκη, ο Slay ήταν ένας νεαρός καλλιτέχνης του δρόμου, γνωστός ως Dez, που έβαζε την ετικέτα του ζωγραφισμένη με σπρέι σε τοίχους κτιρίων και βαγόνια του μετρό, όπως αναφέρεται στα καλτ ντοκιμαντέρ “Wild Style” και “Style Wars”.

Στη συνέχεια, ήταν ο Drama King, γνωστός και ως Slap Your Favorite DJ, παρουσιαζόμενος το αργά το βράδυ «Drama Hour» στον επιδραστικό ραδιοφωνικό σταθμό Hot 97 (WQHT 97.1 FM) για περισσότερες από δύο δεκαετίες προτού η ασθένειά του τον απογειώσει.

«Οι γάτες ξέρουν ότι δεν είναι απαγορευμένα μαζί μου», Σλέι είπε στους New York Times το 2003, όταν η εφημερίδα τον ονόμασε “Hip-Hop’s One-Man Ministry of Insults”. Εκτός από το ότι παρείχε ένα δαχτυλίδι και ενθάρρυνση για μάχες μεταξύ Jay-Z και Nas, 50 Cent και Ja Rule, ο Slay έδωσε μια πρώιμη πλατφόρμα σε τοπικούς καλλιτέχνες και συνεργεία όπως οι Diplomats, G-Unit, Terror Squad και ο ράπερ Papoose, και οι δύο. στην εκπομπή του και στα mixtapes που έκαναν το όνομά του όσο και το δικό τους.

Καθώς τα mixtape εξελίχθηκαν από σπιτικά μείγματα DJ σε πραγματικές κασέτες σε ένα ημιεπίσημο διαφημιστικό εργαλείο και underground οικονομία CD που πωλούνται σε γωνιές των δρόμων, σε υπαίθριες αγορές, δισκοπωλεία, bodegas και κουρεία, ο Slay προχώρησε με την εποχή και τελικά κυκλοφόρησε τα δικά του άλμπουμ συλλογής στο Columbia Records. Κάποτε παράνομα και χωρίς έγκριση, τα mixtape αντιπροσωπεύουν πλέον ένα ζωτικής σημασίας κομμάτι της οικονομίας ροής μουσικής, με καλλιτέχνες και μεγάλες δισκογραφικές να κυκλοφορούν τις δικές τους επίσημες βιτρίνες σαν άλμπουμ που βρίσκονται στην κορυφή των charts του Billboard.

«Ήσουν πραγματικά ο πρώτος που έφερε την προσωπικότητα στο mixtape», είπε κάποτε στον Slay ο Funkmaster Flex, συνάδελφος DJ του Hot 97. κατά τη διάρκεια μιας ραδιοφωνικής συνέντευξης. «Ήταν πολύ ασυνήθιστο. Απλώς είχαμε συνηθίσει τη μουσική και τις αποκλειστικότητες.»

Ο Slay, ο οποίος βυθίστηκε στα ναρκωτικά και πέρασε χρόνο πίσω από τα κάγκελα πριν ασχοληθεί με τη μουσική, απάντησε: «Έπρεπε να βρω μια γωνία και να τρέξω μαζί της».

Γεννήθηκε με τον Keith Grayson στη Νέα Υόρκη τον Αύγουστο. 14, 1966, και μεγάλωσε στο East Harlem. Ως παιδί, τον τράβηξε η ντίσκο, χορεύοντας το Hustle. Όταν οι πρώτοι DJ της hip-hop άρχισαν να μετατρέπουν τα breakbeats από αυτά τα τραγούδια σε μουσική πρωτο-ραπ, ταξίδεψε στο Μπρονξ για να παρατηρήσει και να συμμετάσχει στην ανερχόμενη κουλτούρα.

«Έπρεπε να δω τι συνέβαινε και να το φέρω πίσω στο δήμο μου», είπε είπε στο περιοδικό Spin το 2003. «Έμπαινα λοιπόν στο τρένο 6 και ανέβαινα στο Bronx River Center [projects] για να δείτε την Afrika Bambaataa και το έθνος των Zulu rock.

Σύντομα άρχισε να ασχολείται με τις συνδεδεμένες μορφές τέχνης του breakdancing και του γκράφιτι, ακόμη και ραπ με τους φίλους του. «Σε κάθε στοιχείο του παιχνιδιού συμμετείχα», είπε ο Slay στο Flex. Αλλά η τέχνη του δρόμου έγινε το κύριο πάθος του, αρχικά με την ετικέτα Spade 429 και αργότερα Dez TFA, την οποία συντόμωσε σε Dez.

«Ήθελα ένα ωραίο μικρό όνομα που να μπορώ να σηκώνομαι παντού και να το κάνω γρήγορα χωρίς να με αρπάξουν». αυτός είπε την εποχή εκείνη. «Λες κάτι στον κόσμο – όπως, Είμαι κάποιος. Είμαι καλλιτέχνης

Εν μέσω της καταστολής της πόλης στα γκράφιτι, ο Dez πήρε το όνομα Kay Slay («Μετά από λίγο καιρό βαριέσαι να γράφεις το ίδιο όνομα», είπε για τις μέρες του στην τέχνη του δρόμου) και απέκτησε γοητεία με τα πικάπ. «Αγόρι μου, καλύτερα να κάνεις πικάπ αυτά τα βιβλία», θυμάται τους απογοητευμένους γονείς του που είπαν. Αλλά έχοντας ανάγκη από χρήματα και με ελάχιστο ενδιαφέρον για το σχολείο, στράφηκε σύντομα στα ναρκωτικά και τα κολλήματα.

Το 1989, ο Slay συνελήφθη και εξέτισε ένα χρόνο φυλάκιση για κατοχή ναρκωτικών με σκοπό να πουλήσει. Όταν βγήκε έξω, είπε στο Spin: «Άρχισα να παρατηρώ τον Brucie B, τον Kid Capri, τον Ron G. Έκαναν mixtapes, έκαναν πάρτι και πληρώνονταν υπέροχα». Πούλησε μπλουζάκια, κάλτσες και τζιν για να αγοράσει εξοπλισμό DJ και εργάστηκε σε μια εγκατάσταση στο Μπρονξ που βοηθούσε άτομα με HIV και AIDS.

«Δεν μπορώ να μετρήσω τον αριθμό των ανθρώπων που είδα να πεθαίνουν», είπε είπε στους Times εκείνης της περιόδου. «Η δουλειά εκεί με έκανε πραγματικά να αρχίσω να εκτιμώ τη ζωή».

Στα μέσα της δεκαετίας του 1990, ο Slay βρήκε την επαγγελματική μουσική βιομηχανία ακόμα αφιλόξενη και άρχισε να φωνάζει, με πολύχρωμη γλώσσα στις κυκλοφορίες του, εκείνα τα στελέχη της δισκογραφικής που θεωρούσε άχρηστα. «Είπα στον εαυτό μου ότι θα ήμουν τόσο μεγάλος που μια μέρα οι ίδιοι άνθρωποι που παρακαλούσα για δίσκους θα με παρακαλούσαν να παίξω τους δίσκους τους», είπε.

Ήταν αυτό το οξύθυμο πνεύμα που τον βοήθησε να γίνει αγαπητός στους ράπερ που είχαν τα δικά τους αποτελέσματα. Το 2001, ο Slay έκανε μια σημαντική ανακάλυψη όταν έκανε πρεμιέρα το “Ether”, το εντυπωσιακό Nas dis του Jay-Z που αναζωογονημένο μοσχαρίσιο κρέας hip-hop μετά τις δολοφονίες του Tupac Shakur και του Notorious BIG οι ραδιοφωνικές κουλοχέρηδες και τα mixtape του έγιναν πεδίο δοκιμών και αργότερα ξεκίνησε ένα περιοδικό με το όνομα Straight Stuntin ‘.

«Είναι σαν τον Jerry Springer της ραπ», είπε ένας DJ στους Times. «Όλοι οι καβγάδες γίνονται στην εκπομπή του».

Ο τραχύς τρόπος και οι κραυγές του Slay στη μέση του τραγουδιού θα συνεχίσουν να επηρεάζουν τους συγχρόνους του, όπως τον DJ Clue, έναν άλλοτε αντίπαλο, και αυτούς που ακολούθησαν, όπως ο DJ Whoo Kid και ο DJ Drama. Ο Alberto Martinez, ο έμπορος ναρκωτικών του Χάρλεμ, γνωστός ως Alpo, ο οποίος ήταν σκοτώθηκε πέρυσι ενώ βρισκόταν σε προστασία μαρτύρων, φιλοξένησε ακόμη και μια κασέτα του Slay από τη φυλακή.

«Το παιχνίδι ήταν βαρετό μέχρι που ήρθα γύρω μου», είπε ο Slay.

Έμεινε από τη μητέρα του, Sheila Grayson, μαζί με τον καλύτερο φίλο του και διευθυντή επιχείρησης Jarrod Whitaker.

Στη συνομιλία του Slay στον αέρα με τον Funkmaster Flex, ο άλλος DJ θαύμασε τη δημιουργικότητα των καυχήσεων και των απειλών του Slay – “Αν σταματήσεις την τράπεζα, τότε θα ληστέψω την τράπεζα!“- και ρώτησε τον συνάδελφό του αν μετάνιωσε ποτέ για τα συγκλονιστικά πράγματα που είχε φωνάξει.

«Είπα μερικά άσχημα πράγματα, φίλε, σε κάποια mixtapes όταν δεν ήμουν σε πλήρη επαφή με τον εαυτό μου», απάντησε ο Slay. «Αλλά δεν είμαι θυμωμένος με τον εαυτό μου που το έκανα, γιατί το αγόρι που έγινα ο άντρας που είμαι σήμερα».

Leave a Comment