«Ο Covid έχει πάρει πολλά από εμένα»: Μέσα στην ανάκαμψη ενός μακρινού δρόμου

Η Χέδερ-Ελίζαμπεθ Μπράουν νιώθει ευγνώμων που επέζησε από τον αγώνα της με σοβαρά προβλήματα COVID-19. Αλλά περισσότερα από δύο χρόνια μετά το τεστ θετικό στον ιό, εξακολουθεί να διαχειρίζεται το σωματικό και ψυχικό κόστος.

«Ο Covid έχει πάρει πολλά από εμένα», είπε στο «Good Morning America» ο Brown, 37, σύμβουλος εταιρικής εκπαίδευσης στο Ντιτρόιτ που είναι μακροπρόθεσμος μεταφορέας COVID. «Θεωρούσα δεδομένο πόσο ήμουν απλώς «πήγαινε, πήγαινε» πριν αρρωστήσω τον Απρίλιο του 2020».

Οι γιατροί έχουν σημειώσει πρόοδο στη θεραπεία ατόμων με μακροχρόνια συμπτώματα COVID-19, αν και υπάρχουν ακόμη πολλά που πρέπει να μάθουμε για το ποιος το βιώνει και γιατί. Χωρίς εξέταση για μακροχρόνιο COVID, μπορεί επίσης να είναι δύσκολο να διαγνωστεί.

Μέχρι στιγμής, οι μελέτες υπολογίζουν ότι το 13% έως το 30% των ανθρώπων που νοσούν από COVID-19 μπορεί αργότερα να αναπτύξουν μακρύς COVIDπου συνήθως περιλαμβάνουν κόπωση, δύσπνοια καιομίχλη του εγκεφάλου«για εβδομάδες, μήνες ή, όπως στην περίπτωση του Μπράουν, χρόνια μετά την αρχική μόλυνση.

«Θα έλεγα ψέματα αν έλεγα ότι η ζωή μου δεν άλλαξε αμετάκλητα από όλη αυτή την εμπειρία», είπε ο Μπράουν.

Εισήχθη στη ΜΕΘ

Η Μπράουν άρχισε να εμφανίζει συμπτώματα για πρώτη φορά τον Απρίλιο του 2020, αν και βρέθηκε αρνητικός για COVID-19 δύο φορές, είπε.

«Άρχισα να έχω πρόβλημα στην αναπνοή», είπε. “Ήμουν τόσο κουρασμένος. Μετά βίας μπορούσα να κάνω βασικές λειτουργίες για να φροντίζω τον εαυτό μου.”

Καθώς τα συστήματά της χειροτέρευαν, πήγε στο τμήμα επειγόντων περιστατικών τρεις φορές προτού εισαχθεί με συμπτώματα όπως αυξημένη θερμοκρασία.

Μια ακτινογραφία έδειξε ότι η Μπράουν -η οποία τελικά βγήκε θετική στον COVID- είχε πνευμονία που προκλήθηκε από τον COVID και στους δύο πνεύμονες και της έβαλαν το “υψηλό επίπεδο οξυγόνου”, είπε.

Μέσα σε δύο ημέρες από την εισαγωγή, οι γιατροί της είπαν ότι οι πνεύμονές της παρουσίαζαν ανεπάρκεια. Τέθηκε σε κώμα που προκλήθηκε από ιατρικά και τοποθετήθηκε σε αναπνευστήρα στις 18 Απριλίου 2020, είπε. Παρέμεινε στον οπαδό για 31 ημέρες.

«Ήταν μια εμπειρία που δεν νομίζω ότι μπορώ να εξηγήσω επαρκώς», είπε ο Μπράουν. «Είχα πολλά ζωντανά όνειρα και εφιάλτες».

Όταν ξύπνησε, δεν μπορούσε να μιλήσει λόγω αναπνευστικού σωλήνα και δεν μπορούσε να περπατήσει.

«Όλη η αριστερή πλευρά του σώματός μου ήταν τόσο αδύναμη, που δεν μπορούσα να πατήσω ούτε το κουμπί κλήσης για τις νοσοκόμες», είπε.

Λόγω των πρωτοκόλλων COVID-19, δεν της επιτρεπόταν να δει κανέναν δίπλα στο προσωπικό του νοσοκομείου.

«Μπορούσα να πάω στο FaceTime με τη μητέρα μου, αλλά κανείς δεν μπόρεσε να με επισκεφτεί στο νοσοκομείο», είπε.

Η ζωή μετά τον COVID

Για ασθενείς που βρίσκονται σε αναπνευστήρες για παρατεταμένο χρονικό διάστημα, είναι σύνηθες να χρησιμοποιούν φάρμακα που μπορεί να προκαλέσουν σοβαρή μυϊκή αδυναμία, σύμφωνα με τον Δρ. Annas Aljassem, διευθύντρια λειτουργικού πόνου και αποκατάστασης στο Beaumont Hospital στο Royal Oak, η οποία θεράπευε τον Brown.

«Πολλά από την ανάρρωσή τους είναι η επανεκπαίδευση των μυών», είπε στο Good Morning America. “Επιπλέον, πολλά από αυτά τα μακρινά θα έχουν εξασθενημένους πνεύμονες.”

Αυτό μπορεί να μεταφραστεί σε “παρατεταμένο χρόνο αποκατάστασης για πράγματα που θεωρούμε δεδομένα, καθημερινά πράγματα”, είπε ο Alyassem.

Η Μπράουν είπε ότι πήγε σε αποκατάσταση για περίπου επτά εβδομάδες λόγω της παρατεταμένης παραμονής της στη ΜΕΘ και έχει περάσει μήνες φυσικοθεραπείας, πνευμονοθεραπείας και εργοθεραπείας.

«Ποτέ δεν σκέφτεσαι στα 35 σου ότι θα ξαναμάθεις κάτι τόσο βασικό που θεωρούμε δεδομένο ως το περπάτημα», είπε.

Η Μπράουν είπε ότι έπρεπε να χρησιμοποιήσει μια εταιρεία οικιακής υγειονομικής περίθαλψης για να τη βοηθήσει να κάνει πράγματα γύρω από το σπίτι.

“Εξακολουθώ να περπατάω με κουτσαίνοντας. Εξακολουθώ να εργάζομαι στο να αντιμετωπίζω τις σκάλες, να στέκομαι όρθια για μεγάλες χρονικές περιόδους”, είπε. «Δεν έχω αρχίσει να περπατάω ξανά με ψηλοτάκουνα παπούτσια, αλλά αυτό είναι στη λίστα με τα πράγματα που πρέπει να κάνω και είμαι αφοσιωμένος σε αυτό».

Εκτός από την ανάρρωσή της από μια εκτεταμένη παραμονή στη ΜΕΘ, η Μπράουν διαχειρίζεται επίσης τον διαβήτη και την υψηλή αρτηριακή πίεση – δύο καταστάσεις υγείας που δεν είχε πριν από τον COVID-19.

«Για ένα διάστημα, έπαιρνα πολλή ινσουλίνη, αλλά από τότε που κατάφερα να την αντιμετωπίσω περισσότερο», είπε για τον διαβήτη της.

Η έρευνα διαπίστωσε ότι οι επιζώντες του COVID-19 βρίσκονται σε αυξημένο κίνδυνο να διαγνωστεί πρόσφατα με διαβήτη έως και ένα χρόνο μετά την ανάρρωση. Υπάρχουν πολλές θεωρίες για το γιατί, αν και η ακριβής αιτία δεν έχει ακόμη προσδιοριστεί.

Η Μπράουν είπε ότι είχε επίσης προβλήματα με νευρικό πόνο και ομίχλη του εγκεφάλου, αν και ο τελευταίος έχει γίνει «απείρως καλύτερος».

Τα κοινά μακροχρόνια συμπτώματα του COVID περιλαμβάνουν σοβαρή κόπωση και επιπτώσεις στη σκέψη και την αναπνοή εβδομάδες ή μήνες μετά την αρχική μόλυνση, σύμφωνα με τον Δρ. Jason Maley, διευθυντής του Προγράμματος Κρίσιμης Ασθένειας και Επιβίωσης COVID-19 του Ιατρικού Κέντρου Beth Israel Deaconess και επίκουρος καθηγητής ιατρικής στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ.

Όσον αφορά τις γνωστικές επιπτώσεις, “Το προσεγγίζουμε με πολλούς τρόπους παρόμοιο με τον τρόπο που προσπαθούμε να βοηθήσουμε ασθενείς που είχαν τραυματικό εγκεφαλικό τραύμα ή διάσειση να αναρρώσουν, επειδή βλέπουμε πολλές επικαλύψεις στα συμπτώματα και στους τρόπους με τους οποίους επηρεάζει την εγκεφαλική λειτουργία των ανθρώπων”, είπε ο Maley. .

Όσοι αντιμετωπίζουν κόπωση μπορεί να βιώσουν αυτό που είναι γνωστό ως αδιαθεσία μετά την άσκηση, είπε.

«Αισθάνονται σωματικές ασθένειες και επιδείνωση όλων των συμπτωμάτων τους ως αποτέλεσμα της προσπάθειας να είναι σωματικά δραστήριοι, ακόμα κι αν είναι απλώς ήπια δραστηριότητα μέσα στο σπίτι», είπε ο Maley. “Αυτό έχει περιγραφεί σε άλλες μετα-οξείες μολυσματικές ασθένειες πριν από τον COVID-19.”

Άλλοι ασθενείς μπορεί να είναι κουρασμένοι και αδύναμοι λόγω της παραμονής τους στη ΜΕΘ και να χρειαστεί να ξαναχτίσουν τους μύες τους.

«Αυτό απαιτεί χρόνο και είναι πραγματικά μια πιο εντατική προσέγγιση απεξάρτησης», είπε.

Ψυχική επιβάρυνση επίσης

Το Long COVID ήταν επίσης ένας ψυχικός αγώνας για την Brown, καθώς αναρωτιέται συχνά, “Γιατί εγώ;” και έχει απογοητευτεί από την εκτεταμένη ανάρρωσή της. Είπε ότι έχει επίσης διαταραχή μετατραυματικού στρες από την εμπειρία της στη ΜΕΘ.

“Θέλω μια κανονική εβδομάδα όπου δεν μου υπενθυμίζεται συνεχώς με κάποιο τρόπο, σχήμα ή μορφή του COVID. Για τον αγώνα που είχα με τον COVID και το τραύμα που έχω υποστεί”, είπε.

Μια μελέτη με επικεφαλής τον Maley που ήταν που δημοσιεύτηκε τον περασμένο μήνα στο Critical Care Explorationsτο περιοδικό του Society of Critical Care Medicine, με κριτές από ομοτίμους, διαπίστωσε ότι «σημαντικά συμπτώματα» μετατραυματικού στρες βρέθηκαν στο ένα τρίτο των ασθενών με αερισμό έξι μήνες μετά την έξοδό τους από το νοσοκομείο.

Ο Aljassem είπε ότι έχει δει μακρινούς μεταφορείς COVID να βιώνουν ψυχικό τραύμα από την παρατεταμένη απομόνωση που βίωσαν κατά τη διάρκεια της θεραπείας και της επακόλουθης απεξάρτησης.

«Διανοητικά μπορεί να βρίσκονται σε ένα μέρος και σωματικά το σώμα τους είναι σε άλλο μέρος», είπε. «Η διανοητική επεξεργασία είναι ένα πολύ σημαντικό κομμάτι της ανάρρωσής σας».

Ο Maley είπε ότι οι μακρινοί μεταφορείς μπορεί επίσης να βιώσουν τραύμα εάν η ασθένειά τους δεν αναγνωριστεί από τον πάροχο υγειονομικής περίθαλψης.

«Είναι σαφές για εμάς ότι αυτή είναι μια πραγματική ασθένεια και υπάρχουν πολλές αυξανόμενες επιστημονικές μελέτες σχετικά με αυτό, αλλά δεν εμφανίζεται πάντα εύκολα σε μια ακτινογραφία ή δεν εμφανίζεται σε μια απλή εξέταση αίματος», είπε. . «Όταν δεν μπορείς να σκεφτείς σωστά και είσαι εξουθενωμένος όλη μέρα και πριν από αυτό ήσουν απολύτως υγιής, είναι πραγματικά τραυματικό να ψάχνεις για απαντήσεις και να σε αγνοούν οι άνθρωποι σε μεγάλο βαθμό».

Βρίσκοντας υποστήριξη και ανανεωμένη πίστη

Καθώς συνεχίζει να παλεύει με τα συμπτώματα του COVID-19, η Μπράουν είπε ότι «επιστρέφει στα καλύτερα μέρη μου» προτού αρρωστήσει. Μέρος αυτού αφορά την πίστη της.

«Σίγουρα νιώθω ότι η πίστη μου έχει ενισχυθεί», είπε η Μπράουν, η οποία είναι διάκονος στην εκκλησία της. «Νιώθω ότι έχω επιβεβαιώσει τα πράγματα που πίστευα και δηλώνω με πίστη, αλλά το να έχω μια στιγμή να το δω να εκδηλώνεται στην πραγματική ζωή είναι πολύ διαφορετικό».

Η επίσκεψη σε έναν θεραπευτή εκπαιδευμένο στο PTSD βοήθησε επίσης την Μπράουν να επεξεργαστεί το τραύμα που βίωσε και να είναι ασθενής στο ταξίδι θεραπείας της, είπε.

«Είπε ότι έχεις περάσει τόσα πολλά, πρέπει να είσαι ευγενικός και πρέπει να μάθεις πώς να φροντίζεις να είσαι ευγενικός με τον εαυτό σου», είπε ο Μπράουν. “Κάτι που έπρεπε να θυμάμαι και να τιμήσω – είμαι ακόμα σε ένα θεραπευτικό ταξίδι και κάθε μέρα δεν είναι η ίδια.”

Ο Alassem είπε ότι σε σύγκριση με το πού βρίσκεται τώρα ο Brown έναντι όταν την πρωτογνώρισε είναι «θαυματουργό».

«Υπάρχει πάντα αυτή η ασυμφωνία στο πώς βλέπεις τον εαυτό σου, ειδικά στο πώς σε βλέπει η ομάδα υγειονομικής περίθαλψης», είπε. «Προσπαθώ να της δώσω ενίσχυση ειδικά στο να εστιάζω σε αυτές τις μικρές νίκες κάθε μέρα και όχι τόσο σε αυτά που δεν μπορώ να κάνω πια».

Η Μπράουν έχει επίσης αφιερώσει μεγάλο μέρος του χρόνου της και της συναισθηματικής της ενέργειας στην υπεράσπιση των μακροπρόθεσμων δρομολογίων και στη φωνή της κοινότητας. Συμμετέχει σε πολλές ομάδες υποστήριξης και υπεράσπισης για τους επιζώντες του COVID-19, συμπεριλαμβανομένης της Ομάδας Υποστήριξης Body Politic Covid-19 και του Προγράμματος Υποστήριξης του COVID-19 Longhauler.

«Είμαι ένθερμος υποστηρικτής της κοινότητας των μακρινών μεταφορών COVID-19 και των ανθρώπων που το έχουν επιζήσει, και των οικογενειών που το αντιμετωπίζουν με οποιαδήποτε ιδιότητα», είπε. «Παίρνω στα σοβαρά τη θέση που μου έχει δοθεί για να μπορώ απλώς να ενθαρρύνω τους ανθρώπους και να ενημερώνω τους ανθρώπους ότι παρόλο που μπορεί να είναι δύσκολο και παρόλο που μπορεί να είναι τρομακτικό, είναι σίγουρα κάτι που οι άνθρωποι μπορούν να ξεπεράσουν».

Αισθάνεται ότι πρέπει να γίνει πολύ περισσότερη δουλειά για την κοινότητα και για την κατανόηση του μακροχρόνιου COVID.

“[We’re] κρατώντας τα πόδια μας στο αέριο όταν πρόκειται για έρευνα και για εκπαίδευση και όταν πρόκειται να είμαστε πραγματικά φωνητικοί υποστηρικτές για άτομα που έχουν επηρεαστεί από τον COVID», είπε.

Καθώς μαθαίνονται περισσότερα για το μακροχρόνιο COVID, οι γιατροί μπορεί να είναι σε θέση να εφαρμόσουν καλύτερες στρατηγικές στη θεραπεία, είπε ο Alassem.

«Είναι δύσκολο να αναπτύσσεις θεραπείες χωρίς να κατανοείς την ασθένεια, αλλά ταυτόχρονα, εμείς ως κλινικοί γιατροί… νιώθουμε την ανάγκη και την πίεση να βρούμε πράγματα που θα βοηθήσουν τους ανθρώπους να αισθάνονται καλύτερα», είπε ο Maley.

Η Μπράουν είπε ότι συνεχίζει να είναι μια πρόκληση να συγκρίνει τον εαυτό της με αυτό που ήταν πριν από τον COVID-19, αλλά ότι η μακροχρόνια μεταφορά την έχει κάνει πιο ανθεκτική και ευγενική με τον εαυτό της.

«Είμαι ακόμα ευγνώμων και είμαι ακόμα ευγνώμων για τη ζωή μου», είπε. «Είμαι αισιόδοξος για το μέλλον μου, αλλά μόλις συνειδητοποίησα ότι πρέπει να το πάρω μια μέρα τη φορά».

Ο Asher May-Corsini και η Lauren Sher των ABC News συνέβαλαν σε αυτήν την αναφορά.

.

Leave a Comment