Ο Τζέισον Τέιτουμ συνειδητοποιεί το σούπερ σταρ όταν οι Σέλτικς τον χρειάζονται περισσότερο

Τζέισον Τέιτουμ είναι όχι πια 19 χρονών. Είναι 24 ετών και έχει ήδη βιώσει μια ζωή παιχνίδια πλέι οφ ΝΒΑ για τους Μπόστον Σέλτικςαλλά καμία τόσο θρυλική όσο η παράσταση της Παρασκευής με τη σεζόν του στη γραμμή.

Οι Σέλτικς υπέστησαν μια καταστροφική κατάρρευση στον αγώνα 5, σκοράροντας ένα προβάδισμα 14 πόντων με 10 λεπτά να απομένουν για να δώσουν στον υπερασπιστή του πρωταθλητή Μιλγουόκι Μπακς προβάδισμα 3-2 στους ημιτελικούς της Ανατολικής Περιφέρειας. Όχι μόνο άστραψε μπροστά στα μάτια τους μια εκπληκτική σεζόν, αλλά και μια νόμιμη ευκαιρία να κερδίσουν το πρωτάθλημα είχε ισοπεδωθεί. Η Βοστώνη αντιμετώπισε τον εφιάλτη του NBA – έναν αγώνα αποκλεισμού εναντίον Γιάννης Αντετοκούνμπο στο Μιλγουόκι.

Το TD Garden ήταν σιωπηλό. Οι υπάλληλοι των Celtics ήταν σκοτεινοί. «Το δώσαμε», είπε Τζέιλεν Μπράουν, που βγήκε μόνος από μια άδεια αρένα την Τετάρτη. Πρόσθεσε ο προπονητής τους, Udoka Name: «Χασαμε μια χρυσή ευκαιρία».

Ο Τέιτουμ πήρε μια διαφορετική τακτική. Μπορούσε να διαισθανθεί ότι η γραμμή των ερωτήσεων στη συνέντευξη Τύπου του μετά το παιχνίδι ήταν να ζητήσει κάποια παραδοχή της ήττας, ακόμη και χαμογελώντας μερικές φορές, πριν καθησυχάσει τη Βοστώνη, «Η σειρά δεν τελείωσε».

«Θα μπορούσα να έρθω εδώ και να μουτρώσω, να είμαι λυπημένος και είμαι σίγουρος ότι θα υπήρχε μια μεγάλη ιστορία για το πώς νικηθήκαμε και δεν μας πιστεύω», είπε. “Δεν μπορείς να αλλάξεις αυτό που συνέβη. Μυρίζει, σίγουρα, αλλά είναι 3-2, και είναι το πρώτο στα τέσσερα. Δεν έχει νόημα να είσαι τώρα… γιατί αυτό δεν πρόκειται να κάνει τίποτα για το επόμενο παιχνίδι. Πάντα να είσαι αισιόδοξος και να πιστεύεις στον εαυτό σου, να πιστεύεις στον όμιλο, ότι μπορούμε να κερδίσουμε το παιχνίδι της Παρασκευής».

Έτσι, το έκανε, συνειδητοποιώντας πλήρως τις μεγάλες δυνατότητές του όλων των εποχών σε μια νίκη με 108-95 για να αναγκάσει τον αγώνα 7 στη Βοστώνη την Κυριακή.

«Αυτή ήταν η σεζόν μας στη γραμμή», είπε ο Τέιτουμ. “Αφήστε τα όλα στο πάτωμα. Αυτή είναι η νοοτροπία που έχω – η νοοτροπία που έχουμε όλοι – οπότε δεν θα μετανιώσω. Απλώς προσπαθούσα να κάνω αυτό που χρειαζόταν.”

Το πρώτο τρίποντο του Τέιτουμ ήρθε λιγότερο από τρία λεπτά στο 6ο παιχνίδι. Το δεύτερο έδωσε στους Σέλτικς προβάδισμα 15-6 66 δευτερόλεπτα αργότερα. Η Βοστώνη προηγήθηκε το βράδυ της Παρασκευής για όλους εκτός από το 3:42 του πρώτου δεκαλέπτου, όταν ο Αντετοκούνμπο ξεκαθάρισε ότι δεν θα έκανε το έργο των Σέλτικς πιο εύκολο από σχεδόν αδύνατο. Αλλά ο Τέιτουμ απαντούσε σε κάθε κλήση.

«Γι’ αυτό πληρώνεται πολλά χρήματα», συμπαίκτης των Σέλτικς Μάρκους Σμαρτ είπε στους δημοσιογράφους. “Αυτό είναι, ακριβώς εκεί, για τέτοιες στιγμές. Του έλεγα όλο το παιχνίδι, “Απλά να είσαι εσύ, φίλε”, και ήταν.”

Ξεκίνησε 4 για 4 από το εύρος των 3 πόντων. Οδήγησε για λέι απ Jrue Holidayπάνω από Μπρουκ Λόπεζ και μέσω οποιωνδήποτε άλλων Μπακς τόλμησαν να τον υπερασπιστούν. Είχε 18 πόντους στο ημίχρονο, ταιριάζοντας με τον Αντετοκούνμπο κουβά με κουβά. Ο Τέιτουμ πρόσθεσε άλλα 12 στο τρίτο δεκάλεπτο, τα δύο τελευταία εκ των οποίων γαργάλησαν τον σπάγκο σε ένα βήμα πίσω 23 ποδιών. Μπόμπι Πόρτιςάνοιξε τα μάτια και έδωσε προβάδισμα στη Βοστώνη με 82-68 στα τελευταία δευτερόλεπτα του τρίτου δεκαλέπτου.

Ο Τέιτουμ άνοιξε την τσάντα του, αφαίρεσε το περιεχόμενο και έδωσε στο Μιλγουόκι ό,τι είχε.

Ο επιθετικός των Μπόστον Σέλτικς, Τζέισον Τέιτουμ, σημείωσε 46 πόντους σε έναν αγώνα αποκλεισμού δρόμου 6 εναντίον των Μιλγουόκι Μπακς στους ημιτελικούς της Ανατολικής Περιφέρειας. 04.30 Stacy Revere / Getty Images

«Ήμουν ενθουσιασμένος που θα παίξω σήμερα», είπε. “Αυτή είναι μια μεγάλη στιγμή για όλους μας, για εμένα και την ομάδα, πώς ακριβώς θα αντιδρούσαμε. Η ήττα στο παιχνίδι 5 θα μας έκανε είτε θα μας έσπασε, και νομίζω ότι δείξαμε πολύ σκληρότητα και ανάπτυξη, βγαίνοντας έξω εδώ και να πάρουμε τη νίκη στο δρόμο και να δώσουμε στον εαυτό μας μια ευκαιρία.”

Αλλά αυτό ήταν το σπίτι του Αντετοκούνμπο και προσπαθούσε να πει στους επισκέπτες του ότι δεν ήταν πλέον ευπρόσδεκτοι. Ο ισχύων MVP των τελικών είχε 32 δικούς του πόντους σε τρία δεκάλεπτα. Είχε τα 40 του νωρίς στο τέταρτο, όταν το τρίποντο του μείωσε το προηγούμενο προβάδισμα 18 πόντων της Βοστώνης σε 85-81. Θύμιζε πάρα πολύ το 3 του που γύρισε την επιστροφή του Μιλγουόκι στο τέταρτο τρίμηνο στο 5ο Παιχνίδι και αντικατόπτριζε εντελώς το παιχνίδι 6 του 50 πόντων που έκλεισε το Φοίνιξ Σανς στους Τελικούς του 2021, μέχρι την σχεδόν τέλεια βραδιά του από τη γραμμή των ελεύθερων βολών.

Μόνο που ο Τέιτουμ άντεξε στο μπαράζ του Αντετοκούνμπο και έδωσε το νοκ άουτ. Σκόραρε τους επόμενους 10 πόντους της Βοστώνης, τους μισούς από τους οποίους έδωσε με αμφιλεγόμενους άλτες καθώς έληξε το ρολόι των βολών, για να σπρώξει το προβάδισμα πίσω στο 95-87. Το Μιλγουόκι δεν μπόρεσε να βγει από το ταπί. Τέσσερις συνεχόμενες ελεύθερες βολές του Τέιτουμ αύξησαν το προβάδισμα σε 13 μέσα σε δύο λεπτά και του έδωσαν 46 πόντους τη βραδιά. Οι Μπακς έριξαν πετσέτα και τράβηξαν τις μίζες τους.

«Πρέπει να του αποδώσεις τα εύσημα», είπε ο Αντετοκούνμπο. “Έπαιξε απίστευτα. Οδήγησε την ομάδα του στη νίκη. Έκανε πολλά δύσκολα σουτ. Ως ομάδα, κάναμε καλή δουλειά μπροστά του, κάνοντάς τον να σουτάρει αμφιλεγόμενα 3άρια, αμφισβητούμενα 2, αλλά τα έκανε , και πρέπει να το σεβαστείς. Έπαιξε απίστευτα.”

Μόνο ο Wilt Chamberlain έχει κερδίσει περισσότερους πόντους στη νίκη όταν αντιμετωπίζει τον αποκλεισμό μετά τον πρώτο γύρο πριν από τα 25α γενέθλιά του. Ο Τσάμπερλεν κέρδισε 50 πόντους απέναντι στους Σέλτικς του Μπιλ Ράσελ στο 5ο παιχνίδι των τελικών της Ανατολικής Περιφέρειας του 1960. Δεν ταίριαξε με την προσπάθεια σε μια ήττα στον 6ο αγώνα δύο μέρες αργότερα. Αυτή είναι η αποστολή του Τέιτουμ στο παιχνίδι 7 εναντίον των Μπακς του Αντετοκούνμπο την Κυριακή. Ένα σουτ τίτλου και μεγαλείο περιμένει στην άλλη πλευρά.

Και ο Τέιτουμ μεταφέρει την ίδια καθησυχαστική του στάση στη Βοστώνη.

«Ανυπομονώ για αυτό, πραγματικά», είπε περίπου 36 ώρες πριν από την ενημέρωση. “Απλώς κερδίζοντας αυτό το παιχνίδι και δίνοντας στους εαυτούς μας την ευκαιρία να επιστρέψουμε, αυτό είναι. Είναι να κάνεις ή να πεθάνεις, και θα είναι διασκεδαστικό. Αυτό υποτίθεται ότι είναι διασκεδαστικό. Είναι μπάσκετ. Μεγαλύτερες στιγμές, μεγαλύτερη σκηνή και όταν βράζει κάτω, απλά βγαίνω εκεί έξω και διασκεδάζω».

Ο Τέιτουμ πήγε από τα δάχτυλα στα νύχια με τον ΛεΜπρόν Τζέιμς ως πρωτάρη στο 7ο παιχνίδι των τελικών της Ανατολικής Περιφέρειας του 2018. Σκόραρε 50 πόντους απέναντι από τον Κέβιν Ντουράντ στα πλέι οφ της περασμένης σεζόν και σάρωσε τους Μπρούκλιν Νετς φέτος. Και μόλις νίκησε τον Γιάννη Αντετοκούνμπο σε ένα παιχνίδι αποκλεισμού δρόμου. Έχει δώσει στους τρεις καλύτερους παίκτες της γενιάς τους ό,τι μπορούσαν να αντέξουν. Ο Τζέισον Τέιτουμ δεν είναι πια 19. Είναι σούπερ σταρ του ΝΒΑ.

——–

Μπεν Ρόρμπαχ είναι συγγραφέας προσωπικού για το Yahoo Sports. Έχετε μια συμβουλή; Στείλτε του email στο rohrbach_ben@yahoo.com ή ακολουθήστε τον στο Twitter! Ακολουθήστε το @brohrbach

Leave a Comment