Ο Νίκολας Κέιτζ αντιμετωπίζει έναν νέο εχθρό: τον εαυτό του

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ (AP) – “Metropolis.” Bruce Lee. Γούντι ο Τρυποκάρυδος. Μια κόμπρα. Όλα αυτά τα πράγματα έχουν εμπνευστεί από τις ερμηνείες του Nicolas Cage – μερικές φορές ιδιωτικές αφιερώσεις που ο ηθοποιός έχει χρησιμοποιήσει σαν σχέδια για να χτίσει μερικούς από τους πιο υπερβολικούς, ασταθείς και συγκινητικούς χαρακτήρες του.

Μια συνομιλία με τον Κέιτζ, επίσης, προέρχεται από μια ευρεία γκάμα πηγών. Σε μια πρόσφατη και τυπικά ευρεία συνέντευξη πριν από την κυκλοφορία του «Το αφόρητο βάρος του τεράστιου ταλέντου» Ο Cage άγγιξε τον Picasso, τον Elia Kazan, τον Timothée Chalamet και τον Francis Bacon. Ένα βιβλίο συνεντεύξεων με τον Μπέικον, «The Brutality of Fact», για παράδειγμα, βοήθησε τον Κέιτζ να καθορίσει την έλξη του για την έντονη, ακόμη και γκροτέσκ ερμηνεία – «αυτό που δεν είναι προφανώς όμορφο», λέει – αντί για τον νατουραλισμό.

«Και έχω κάπως προσεγγίσει τη δημόσια αντίληψή μου, καθώς και τον τρόπο που σχεδιάζω την κινηματογραφική μου δουλειά, ως ηθοποιός με αυτή την ιδέα – να μην φοβάμαι να είμαι άσχημος στη συμπεριφορά ή ακόμα και στην εμφάνιση», λέει ο Κέιτζ. «Για να δημιουργήσεις ένα είδος γεύσης που πρέπει να ανακαλύψεις».

Με περισσότερες από 100 ταινίες, ο 58χρονος Κέιτζ – βραβευμένος με Όσκαρ («Φεύγοντας από το Λας Βέγκας»), αστέρι δράσης («Con Air») και πηγή αμέτρητων μιμιδίων στο Διαδίκτυο για τις πιο θεατρικές στιγμές του σε ταινίες όπως “Face / Off” – είναι εδώ και καιρό ένα από τα πιο ιδιαίτερα γούστα στις ταινίες. Ωστόσο, όντας «ερασιτέχνης σουρεαλιστής», όπως αναφέρει ο ίδιος, ο Κέιτζ αναδείχθηκε -ακόμα και μετά από μια σειρά από εκδόσεις VOD για να ξεπληρώσει τους φόρους και να ξεχρεώσει – ως ένας από τους πιο αγαπητούς αστέρες του Χόλιγουντ. Όπως λέει ο σκηνοθέτης του «Unbearable Weight», Tom Gormican, «η θέα του προσώπου του κάνει τους ανθρώπους χαρούμενους».

Αλλά ακόμη και για τον υδράργυρο Cage, το «The Unbearable Weight of Massive Talent», που βγαίνει στους κινηματογράφους την Παρασκευή, αντιπροσωπεύει κάτι διαφορετικό. Σε αυτό, ο Κέιτζ παίζει τον εαυτό του. Ή, μάλλον, παίζει μια διασκεδαστική εκδοχή καθρέφτη του εαυτού του που μερικές φορές αλληλεπιδρά με μια νεότερη εκδοχή του εαυτού του. Η ταινία είναι ένας μεγάλος φόρος τιμής στον Κέιτζ, όπου ο ηθοποιός με κάποιο τρόπο καταφέρνει να σατιρίσει τις αντιλήψεις του για τον εαυτό του και να υποδυθεί αυτές τις προσωπικότητες ειλικρινά.

«Η γραμμή που ήταν πάντα εκεί για μένα: Ανεξάρτητα από το τι σχεδίασα, και ήταν ένα σχέδιο είτε είναι γελοίο – και συχνά είναι γελοίο – είτε είναι υπέροχο, είτε πρέπει να ενημερωθεί με γνήσιο συναισθηματικό περιεχόμενο», λέει. Κλουβί .

«Ανεξάρτητα από το πόσο ευρύ ή τι αρέσει να αποκαλούν κάποιοι από την κορυφή, είχε μια γνήσια αίσθηση».

Αλλά τι είναι το Cage πάνω από την κορυφή; Αυτός είναι ο ηθοποιός που, διοχετεύοντας τον Nosferatu στο “Vampire’s Kiss”, έδωσε ένα από τα πιο αποκαρδιωτικά ρεσιτάλ του αλφαβήτου που ακούστηκαν ποτέ. Του αρέσει να απαντά: «Λοιπόν, δείξε μου πού είναι η κορυφή και θα σου πω αν το έχω ξεπεράσει».

«Μεγάλωσα σε ένα σπίτι όπου η μαμά μου έκανε πράγματα που αν τα έβαζες σε μια ταινία, θα έλεγες ότι ήταν υπερβολικό», λέει ο Cage, της οποίας η μητέρα, Joy Coppola, ήταν χορεύτρια και χορογράφος. Ο πατέρας του, August Coppola, αδελφός του Francis, ήταν καθηγητής λογοτεχνίας. «Αλλά τι είναι η κορυφή; Όταν θέλεις να σχεδιάσεις κάτι και σκέφτεσαι διαφορετικά στυλ – νατουραλισμό, ιμπρεσιονισμό, σουρεαλισμό, αφηρημένο – τότε αρχίζεις να το βλέπεις με διαφορετικό τρόπο. Δεν πρόκειται να είναι για όλους και δεν πρόκειται απαραίτητα να πουλήσει εισιτήρια. Αλλά αυτό είναι εντάξει».

«Οι ταινίες είναι μια επιχείρηση και δεν ήταν χωρίς κίνδυνο που πήρα αυτόν τον δρόμο, αλλά ήταν σημαντικός για μένα», προσθέτει. «Κόλλησα και, σίγουρα, μου πέταξαν πολλές σάπιες ντομάτες στο πρόσωπό μου. Αλλά ήξερα ότι θα συνέβαινε, οπότε δεν ήταν κάτι που δεν περίμενα».

Αλλά αυτό που είναι ασυνήθιστο με τον Κέιτζ είναι ότι πολλά από αυτά τα πειράματα έχουν πουλήσει εισιτήρια. Πολλοι απο αυτους. Οι ταινίες του Κέιτζ αντιπροσωπεύουν σχεδόν 5 δισεκατομμύρια δολάρια στο παγκόσμιο box office. Ωστόσο, έχει περάσει καιρός από τότε που ήταν στο επίκεντρο μιας μεγάλης ταινίας στούντιο.

Το “The Unbearable Weight of Massive Talent”, του οποίου η πρεμιέρα του Lionsgate στο South by Southwest έλαβε θερμές κριτικές, του επιτρέπει να παίζει με την ιδέα της επιστροφής. Στην ταινία, θέλει απεγνωσμένα να σκοράρει καλύτερα μέρη από το πάρτι γενεθλίων που του προσφέρθηκε 1 εκατομμύριο δολάρια για να παρευρεθεί. Η ταινία ήταν μια ευκαιρία να παλέψει -συνήθως κωμικά, μερικές φορές σωματικά- με τη δική του υπερβολική μυθολογία.

«Ερχόταν κοντά μου και μου έλεγε, (χαμηλώνει τη φωνή) «Τομ, υπάρχει ένας τύπος που φοράει δαχτυλίδια και δερμάτινα μπουφάν και ζει στο Λας Βέγκας και δεν θα έλεγε ποτέ αυτή τη γραμμή», θυμάται ο Γκόρμικαν. «Και θα πήγαινα», ω, εννοείς εσένα. Θα έλεγε, «Ναι». Και θα έλεγα, «Λοιπόν, δεν είσαι εσύ. Είναι ένας χαρακτήρας που βασίζεται σε σένα». Και έλεγε «Μα έχει το όνομά μου». Ήμουν σαν, “Έλα, φίλε, πες τη γραμμή”».

«Θα κάναμε συζητήσεις για το ποιος καταλάβαινε περισσότερο τον Nick Cage», προσθέτει ο Gormican γελώντας.

Ο Γκόρμικαν αρχικά απορρίφθηκε πολλές φορές από τον Κέιτζ πριν μια εγκάρδια επιστολή έπεισε τελικά τον ηθοποιό να κάνει την ταινία. Το θέμα ήταν ότι ο Κέιτζ, ακόμη και στην πιο περίεργη κατάσταση, δεν έχει βάλει ποτέ εισαγωγικά στις παραστάσεις του. Τείνει να επενδύει πλήρως ακόμα και στους πιο αδιάφορους χαρακτήρες. (Werner Herzog’s “Bad Lieutenant: Port of New Orleans” μου έρχεται στο μυαλό.) Ο Κέιτζ αρχικά φοβόταν ότι η ταινία του Γκόρμικαν θα ήταν αυτοσαρκαστική παρωδία, και ενώ έχει αυτά τα στοιχεία, ο Κέιτζ την οδηγεί σε πιο απρόβλεπτες κατευθύνσεις.

«Χωρίς να αναφέρω ονόματα, υπήρξαν μερικοί ηθοποιοί που βγήκαν από την πύλη που νόμιζα ότι ήταν πραγματικά ειλικρινείς και βαθιά συναισθηματικοί και ειλικρινείς στην αρχή και στη συνέχεια έγιναν πολύ ψηλοί από τις δικές τους προμήθειες», λέει ο Κέιτζ. «Άρχισαν να κλείνουν το μάτι στο κοινό και, κατά τη γνώμη μου, έχασε τη συναισθηματική σύνδεση. Είναι ολισθηρό όταν παίρνεις την απόφαση ότι θέλεις να είσαι συναισθηματικός και ωμός.»

Ο ηθοποιός φτάνει σε κάποια ύψη gonzo στην ταινία. Μετά από μια σκηνή, ο Gormican είχε την τιμή να ακούσει τον Cage να λέει: «Αυτό ήταν το Full Cage. Έχεις το πλήρες κλουβί». Μια άλλη σκηνή παρουσιάζει τους δύο Κέιτζ να ξεχωρίζουν, μετά από την οποία ο νεότερος αναφωνεί: «Ο Νικ Κέιτζ είναι καλά!»

Οι εξωτικές προτιμήσεις του Κέιτζ -κάποτε έπρεπε να επιστρέψει ένα κρανίο δεινοσαύρου που αγόρασε και το οποίο είχε κλαπεί από τη Μογγολία- συνέβαλαν στον μύθο του. Αλλά επιμένει ότι είναι φυσιολογικός στη ζωή του, ώστε να μπορεί να είναι ακραίος στη δουλειά του – και ότι κάποια από την αυτοπροβολή του, όπως μια περιβόητη εμφάνιση στο “Wogan”, ήταν η ίδια πράξη.

Ο Cage παντρεύτηκε πέρυσι τη Riko Shibata, την πέμπτη σύζυγό του, και περιμένουν παιδί. (Ο Κέιτζ έχει επίσης δύο ενήλικες γιους· ένα σημείο κόλλημα στο “Αβάσταχτο Βάρος” ήταν ότι δεν εμφανίστηκε ως απών πατέρας – μια μυθοπλασία δεν θα επέτρεπε ο Κέιτζ.) Μετά από μια ασυνήθιστα ενδοσκοπική περιοδεία στον Τύπο για την ταινία, ο Κέιτζ ανυπομονεί να επιστρέψει στην έρημο έξω από το Λας Βέγκας, όπου ζει. Θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει ένα διάλειμμα από το “Nick Cage”.

Αλλά το “The Unbearable Weight of Massive Talent” κλείνει ένα κεφάλαιο για τον ηθοποιό. Έχει ξεφύγει επιτέλους από το κόκκινο αφού γύρισε περίπου 30 ταινίες κατά παραγγελία την τελευταία δεκαετία για να πληρώσει την εφορία και τους πιστωτές του. Δεν ζητά συγγνώμη για αυτές τις ταινίες. Τον έκαναν καλύτερο ηθοποιό, λέει.

«Έκανα εξάσκηση. Κατάφερα να κρατήσω την πρόσβασή μου στη φαντασία μου στα χέρια μου. Ήταν ένας πολύ καλύτερος τρόπος για μένα να ξεφορτωθώ αυτή την οικονομική κρίση από το να κάνω κάτι σαν διαφήμιση του Super Bowl – και πιστέψτε με ότι πρόσφεραν», λέει ο Cage. «Ήταν κι αυτό ένα σημείο για μένα, ότι δεν είμαι πωλητής, είμαι ηθοποιός».

Ο Κέιτζ μπορεί επίσης να αισθανθεί ξανά κάποια κυρίαρχη δυναμική πίσω του. Η ερμηνεία του στο περσινό «Pig», ως κυνηγός τρούφας με παρελθόν, κέρδισε μερικές από τις καλύτερες κριτικές του εδώ και χρόνια. Ήταν μια πιο νατουραλιστική παράσταση από ό,τι είναι γενικά γνωστός ο Cage – και μια υπενθύμιση της απεριόριστης εμβέλειάς του. Έχοντας ξεκινήσει επαγγελματικά στα 15, ο Κέιτζ υπενθυμίζει ότι το κάνει αυτό εδώ και πολύ καιρό. Για αυτόν, η πορεία του ξεκίνησε, αρκετά κατάλληλα, με μια τολμηρή παράσταση.

Ο πατέρας του Κέιτζ, λέει ο ηθοποιός, είχε τεράστια επιρροή πάνω του, εκθέτοντάς τον σε βιβλία, πρώτες ταινίες και πίνακες ζωγραφικής. Μπορούσε όμως να κόψει τον γιο του με λόγια.

«Και απλά δεν επρόκειτο να το πάρω», λέει ο Κέιτζ. «Ήξερα ότι σκέφτηκε περισσότερο για μένα από ό,τι με άφηνε. Τον ξεγέλασα μια φορά και έκανα κάτι που δεν έχω ξανακάνει ποτέ. Είπα ψέματα. Είπα «Μπαμπά, έγραψα αυτό το τραγούδι». Και του έπαιξα το «Is She Really Going Out With Him;» του Joe Jackson; Και με πίστεψε. Είπε, «Ουάου, Νίκυ, αυτό είναι απίστευτο». Τότε πήρα τη θετική επιβεβαίωση ότι έπρεπε να πιστέψω στον εαυτό μου. Ήταν μια φορά που ένα ψέμα με έσωσε».

___

Ακολουθήστε τον συγγραφέα ταινιών του AP Jake Coyle στο Twitter στη διεύθυνση: http://twitter.com/jakecoyleAP

.

Leave a Comment