Ο Λευκός Οίκος αναρωτιέται για τον πληθωρισμό

Ο Πρόεδρος Μπάιντεν κατακλύζεται από τον υψηλό πληθωρισμό, αφήνοντάς του ελάχιστες επιλογές για να αποβάλει τη φωτιά σε ένα ζήτημα που βλάπτει πολιτικά το κόμμα του.

Ο Μπάιντεν έχει περιορισμένο έλεγχο στον πληθωρισμό πέρα ​​από την πρόταση πολιτικών και επενδύσεων που θα μπορούσαν να χρειαστούν μήνες, αν όχι χρόνια, για να έχουν αντίκτυπο.

Είναι επίσης δύσκολο για τον πρόεδρο να περάσει τα χρήματα για το θέμα.

Η Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ είναι επιφορτισμένη με τη διαχείριση του πληθωρισμού και ελέγχεται όλο και περισσότερο επειδή κινήθηκε πολύ αργά για να αυξήσει τα επιτόκια για να απαλλαγεί από τις αυξανόμενες τιμές.

Το να κατηγορείς τη Fed και τον πρόεδρό της GOP μπορεί να είναι μια φυσιολογική κίνηση για έναν τυπικό Δημοκρατικό πρόεδρο.

Αλλά θα ήταν δύσκολο για τον Μπάιντεν να αποχωρήσει.

Μόλις πρότεινε τον πρόεδρο της Fed Τζερόμ Πάουελ για δεύτερη θητεία και η Γερουσία τον επιβεβαίωσε την Πέμπτη.

Αυτό δεν καθιστά τον Πάουελ αποτελεσματικό αποδιοπομπαίο τράγο για τον Λευκό Οίκο – ακόμα κι αν ο Μπάιντεν ήθελε να ρίξει την ευθύνη στον πρόεδρο.

Ο Λευκός Οίκος προσπάθησε να συγκρίνει τις πολιτικές του με αυτές μιας πιθανής κυβέρνησης του GOP σε μια προσπάθεια αυτοάμυνας.

Δεν είναι η καλύτερη επιλογή, αλλά πολιτικά μπορεί να είναι το καλύτερο στοίχημα που έχει ο Μπάιντεν, ενώ η Fed αυξάνει τα επιτόκια και η χώρα ελπίζει σε ένα διάλειμμα από το αυξανόμενο κόστος των νοικοκυριών.

«Βρισκόμαστε σε μια περίοδο τώρα όπου αυτή είναι πολύ περισσότερο μια μάχη αφήγησης παρά μια μάχη πολιτικής», δήλωσε ο Μπιλ Γκάλστον, πρόεδρος του προγράμματος σπουδών διακυβέρνησης του Ινστιτούτου Brookings και πρώην σύμβουλος εσωτερικής πολιτικής του πρώην προέδρου Κλίντον.

«Το λυπηρό γεγονός είναι ότι, εκτός από τις ενέργειες του διοικητικού συμβουλίου της Federal Reserve, υπάρχουν σχετικά λίγα πράγματα που μπορεί να κάνει η πολιτική βραχυπρόθεσμα για να επηρεάσει πολύ τους αριθμούς του πληθωρισμού», πρόσθεσε.

Ο πληθωρισμός εκτινάχθηκε σε υψηλά τεσσάρων δεκαετιών το περασμένο έτος εν μέσω της ταχείας ανάκαμψης της αμερικανικής οικονομίας από τα βάθη της πανδημίας. Ενώ οι ΗΠΑ έχουν προσθέσει περισσότερες από 8 εκατομμύρια θέσεις εργασίας από τότε που ανέλαβε ο Μπάιντεν και ώθησαν το ποσοστό ανεργίας στα προ πανδημίας επίπεδα, οι τιμές καταναλωτή αυξήθηκαν κατά 8,3% τους τελευταίους 12 μήνες, σύμφωνα με στοιχεία για τον πληθωρισμό που δημοσιεύθηκαν την Τετάρτη από το υπουργείο Εργασίας.

Τόσο ο Μπάιντεν όσο και ο Πάουελ εξέφρασαν πεποίθηση πέρυσι ότι ο πληθωρισμός θα μειωθεί καθώς η πανδημία θα εξασθενούσε και οι επιχειρήσεις εργάζονταν με την έλλειψη εργασίας και προσφοράς. Επίσης, αντιστάθηκαν στην απόσυρση της οικονομικής στήριξης πέρυσι καθώς η οικονομία βελτιώθηκε, φοβούμενοι ότι ένα άλλο κύμα COVID-19 θα μπορούσε να ανατρέψει την πρόοδο.

Ενώ πολλοί οικονομολόγοι συμφώνησαν με τον Μπάιντεν και τον Πάουελ, άλλοι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής, επενδυτές και οικονομικοί αξιωματούχοι προειδοποίησαν ότι η συνδυασμένη δημοσιονομική και νομισματική τόνωση θα ωθούσε την οικονομία στα άκρα. Ο πρώην υπουργός Οικονομικών Λάρι Σάμερς, ο οποίος παραδόθηκε από τον πρώην Πρόεδρο Ομπάμα για να ηγηθεί της Fed το 2014, ήταν από τους πιο σκληρούς επικριτές τόσο του Λευκού Οίκου όσο και της υπομονής της Fed απέναντι στον πληθωρισμό.

Οι περισσότεροι οικονομολόγοι συμφωνούν τώρα ότι ο Σάμερς και άλλοι επικριτές φοβήθηκαν τον αντίκτυπο των πρόσθετων κινήτρων από το Αμερικανικό Σχέδιο Διάσωσης του Μπάιντεν -το νομοσχέδιο τόνωσης 1,9 τρισεκατομμυρίων δολαρίων που υπογράφηκε τον Μάρτιο του 2021- και την αντίσταση της Fed να αυξήσει τα επιτόκια νωρίτερα. Αλλά ούτε οι επικριτές του Μπάιντεν ούτε οι υποστηρικτές του περίμεναν πριν από ένα χρόνο πόσο καιρό τα lockdown που σχετίζονται με τον COVID-19 θα έβγαζαν τις γραμμές ανεφοδιασμού στην Κίνα ή πώς το ξέσπασμα του πολέμου στην Ουκρανία θα περιόριζε σοβαρά την προμήθεια πετρελαίου, φυσικού αερίου, τροφίμων και άλλων βασικών αγαθών.

«Απλώς νομίζω ότι είναι σε πολύ άσχημο κουτί εξαιτίας αυτού. Ο πληθωρισμός είναι σε μεγάλο βαθμό ένα παγκόσμιο, γεωπολιτικό φαινόμενο που απλώς δεν βρίσκεται υπό τον έλεγχο της κυβέρνησης Μπάιντεν», δήλωσε ο Τζος Μπίβενς, διευθυντής έρευνας στο Ινστιτούτο Οικονομικής Πολιτικής. «Πιστεύω ότι είναι σε πολύ άσχημη θέση για λόγους που είναι εντελώς έξω από τον έλεγχό του».

Ο Μπάιντεν σεβάστηκε σε μεγάλο βαθμό τον ρόλο της Fed ως ανεξάρτητης οντότητας αντί να αποδιοπομπαίου τράγο την κεντρική τράπεζα, σε έντονη αντίθεση με τον πρώην πρόεδρο Τραμπ. Ο πρώην πρόεδρος επέπληξε επανειλημμένα και απείλησε να απολύσει τον Πάουελ αφού αρνήθηκε να μειώσει τα επιτόκια αποκλειστικά για να βοηθήσει να κερδίσει τον εμπορικό πόλεμο του Τραμπ με την Κίνα και αντέστρεψε τις απόψεις του μόνο αφού η Fed ξεκίνησε δράση για να στηρίξει την οικονομία τον Μάρτιο του 2020.

Ο Μπάιντεν ευχαρίστησε τη Γερουσία που επιβεβαίωσε τον Πάουελ και τους άλλους υποψηφίους του από την Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ, ενώ επανέλαβε ότι η αντιμετώπιση του πληθωρισμού είναι η «ύψιστη εγχώρια προτεραιότητά του».

«Η Ομοσπονδιακή Τράπεζα διαδραματίζει πρωταρχικό ρόλο στην καταπολέμηση του πληθωρισμού και αυτά τα καλά καταρτισμένα μέλη του διοικητικού συμβουλίου θα φέρουν τις δεξιότητες και τις γνώσεις που χρειάζονται αυτήν την κρίσιμη στιγμή για την οικονομία και τις οικογένειές μας σε ολόκληρη τη χώρα», δήλωσε ο πρόεδρος σε δήλωση την Πέμπτη. .

Ο Μπίβενς είπε ότι ο Λευκός Οίκος ήταν «αρκετά ισχυρός ότι η Fed θα πρέπει να είναι σε μεγάλο βαθμό ανεξάρτητη και σίγουρα η εκτελεστική εξουσία δεν πρέπει να στηρίζεται σε αυτήν με τον ένα ή τον άλλο τρόπο».

«Ο Τραμπ προφανώς έσπασε αυτόν τον κανόνα», πρόσθεσε. «Σίγουρα θα τηρήσουν τον κανόνα ότι απλά δεν γαβγίζεις στη Fed».

Η ενεργοποίηση της Fed πιθανότατα δεν θα έκανε πολύ καλό πολιτικό για τον Μπάιντεν, ιδιαίτερα αφού η Γερουσία επιβεβαίωσε τον Πάουελ και δύο από τους άλλους υποψηφίους του αυτή την εβδομάδα. Ο πρόεδρος, ωστόσο, έχει φιλήσει με τον Σεν. Rick Scott (R-Fla.), Στρέφοντας σε έναν εξέχοντα γερουσιαστή του GOP σε αντίθεση με το δικό του κόμμα για μια αμφιλεγόμενη φορολογική πρόταση.

Κάθε ομιλία του προέδρου για τον πληθωρισμό αυτή την εβδομάδα περιλάμβανε ένα μαχαίρι στον Σκοτ ​​και το προτεινόμενο φορολογικό του σχέδιο, το οποίο ο Λευκός Οίκος έχει δηλώσει ότι αντιπροσωπεύει την οικονομική ατζέντα όλων των Ρεπουμπλικανών.

Άλλοι Ρεπουμπλικάνοι νομοθέτες είτε έχουν αποστασιοποιηθεί από την πρόταση του Σκοτ ​​είτε αρνήθηκαν να την αποδεχτούν. Απαιτεί την επιβολή ομοσπονδιακών φόρων εισοδήματος στους Αμερικανούς που επί του παρόντος δεν πληρώνουν καθόλου και να καταργηθεί όλη η ομοσπονδιακή νομοθεσία μετά από πέντε χρόνια, συμπεριλαμβανομένων πιθανώς προγραμμάτων όπως η Κοινωνική Ασφάλιση και το Medicaid.

Ο Scott είναι ο επικεφαλής του βραχίονα εκστρατείας των Ρεπουμπλικανών της Γερουσίας και υπεύθυνος για τις προσπάθειες των Ρεπουμπλικανών να κερδίσουν έδρες στη Γερουσία και να ανατρέψουν την πλειοψηφία. Την Τρίτη, η εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου Τζεν Ψάκι είπε, όταν ρωτήθηκε αν υπάρχουν άλλοι Ρεπουμπλικάνοι που μπορεί να κατονομάσει πίσω από το φορολογικό σχέδιο του Σκοτ: «Ο Ρικ Σκοτ ​​δεν είναι ένας τυχαίος γερουσιαστής. Είναι κυριολεκτικά υπεύθυνος για να κερδίσει ξανά τη Γερουσία για τους Ρεπουμπλικάνους και ποιο είναι το σχέδιο».

«Το ονομάζω σχέδιο υπερ-MAGA, σχέδιο Κάνε την Αμερική Μεγάλη ξανά», είπε ο Μπάιντεν σχετικά με την πρόταση του Σκοτ ​​σε δηλώσεις του την Τετάρτη. «Αυτή τη στιγμή, η πλειοψηφία των Ρεπουμπλικανών φίλων μας… δεν θέλουν να λύσουν τον πληθωρισμό απλώς μειώνοντας το κόστος. Θέλουν να το λύσουν αυξάνοντας τους φόρους και μειώνοντας το εισόδημά σας».

Το μπρος-πίσω κλιμακώθηκε επίσης αυτή την εβδομάδα όταν ο Σκοτ ​​είπε ότι ο Μπάιντεν πρέπει να παραιτηθεί για να λύσει τον υψηλό πληθωρισμό και ο Μπάιντεν δήλωσε ότι ο Σκοτ ​​«έχει πρόβλημα». Άλλοι Ρεπουμπλικάνοι του Κογκρέσου είπαν ότι επεξεργάζονται ένα σχέδιο για την καταπολέμηση του πληθωρισμού, αλλά τίποτα δεν έχει εισαχθεί και μέχρι τότε ο Λευκός Οίκος αναμένεται να συνεχίσει να αναφέρεται στο σχέδιο του Σκοτ ​​ως το σχέδιο των Ρεπουμπλικανών.

«Είναι σίγουρα αλήθεια ότι οι Ρεπουμπλικάνοι δεν προσφέρουν τίποτα όσον αφορά κάτι που θα μείωνε τον πληθωρισμό με οποιονδήποτε λογικό τρόπο ή θα τον μείωνε, περίοδο», είπε ο Μπίβενς. «Δύο άνθρωποι που διαφωνούν για το πώς να το σταματήσουν, δεν υπάρχει πραγματικά καλή λύση εκεί έξω. Στο μυαλό μου, είναι απλώς μην κάνετε κάτι χαζό όσον αφορά τον πληθωρισμό που βλέπουμε».

Ο Morgan Chalfant συνέβαλε.

.

Leave a Comment