Ο καλύτερος αερισμός κάνει έναν πιο υγιεινό χώρο εργασίας – εάν οι εταιρείες επενδύσουν: Πλάνα

Ο Mark Marston επαναφέρει ένα φίλτρο αέρα υψηλότερης ποιότητας σε ένα αναβαθμισμένο σύστημα HVAC στο Πόρτλαντ του Μέιν. Το νέο σύστημα μπορεί να φέρει περίπου 30% περισσότερο εξωτερικό αέρα.

Brianna Soukup / Portland Press Herald μέσω Getty


απόκρυψη λεζάντας

εναλλαγή λεζάντας

Brianna Soukup / Portland Press Herald μέσω Getty


Ο Mark Marston επαναφέρει ένα φίλτρο αέρα υψηλότερης ποιότητας σε ένα αναβαθμισμένο σύστημα HVAC στο Πόρτλαντ του Μέιν. Το νέο σύστημα μπορεί να φέρει περίπου 30% περισσότερο εξωτερικό αέρα.

Brianna Soukup / Portland Press Herald μέσω Getty

Οι Αμερικανοί εγκαταλείπουν τις μάσκες τους. Τελείωσαν με φυσική απόσταση. Και, ας το παραδεχτούμε, μερικοί άνθρωποι δεν πρόκειται να εμβολιαστούν ποτέ.

Ωστόσο, μπορούν ακόμη να γίνουν πολλά για την πρόληψη των λοιμώξεων από τον COVID-19 και τον περιορισμό της πανδημίας.

Ένας αυξανόμενος συνασπισμός επιδημιολόγων και επιστημόνων αερολυμάτων λέει ότι ο βελτιωμένος αερισμός θα μπορούσε να είναι ένα ισχυρό εργαλείο κατά του κοροναϊού – εάν οι επιχειρήσεις είναι πρόθυμες να επενδύσουν τα χρήματα.

«Η επιστήμη είναι αεροστεγής», είπε ο Τζόζεφ Άλεν, διευθυντής του Πρόγραμμα Υγιεινών Κτιρίων στη Σχολή Δημόσιας Υγείας TH Chan του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ. «Τα στοιχεία είναι συντριπτικά».

Λογότυπο KHN

Αν και οι επιστήμονες γνωρίζουν εδώ και χρόνια ότι ο καλός αερισμός μπορεί να μειώσει την εξάπλωση αναπνευστικών ασθενειών όπως η γρίπη και η ιλαρά, η ιδέα του βελτιωμένου αερισμού ως όπλο πρώτης γραμμής για την αναχαίτιση της εξάπλωσης του COVID έλαβε λίγη προσοχή μέχρι τον Μάρτιο. Τότε ξεκίνησε ο Λευκός Οίκος μια εθελοντική πρωτοβουλία ενθαρρύνοντας τα σχολεία και τους χώρους εργασίας να αξιολογήσουν και να βελτιώσουν τον αερισμό τους.

Ο ομοσπονδιακός νόμος για το αμερικανικό σχέδιο διάσωσης παρέχει 122 δισεκατομμύρια δολάρια για επιθεωρήσεις αερισμού και αναβαθμίσεις στα σχολεία, καθώς και 350 δισεκατομμύρια δολάρια σε πολιτείες και τοπικές κυβερνήσεις για μια σειρά προσπαθειών ανάκαμψης σε επίπεδο κοινότητας, συμπεριλαμβανομένου του αερισμού και του φιλτραρίσματος. Ο Λευκός Οίκος ενθαρρύνει επίσης τους ιδιώτες εργοδότες να βελτιώσουν οικειοθελώς την ποιότητα του αέρα των εσωτερικών χώρων τους και έχει παράσχει κατευθυντήριες γραμμές για τις βέλτιστες πρακτικές.

Επιστρέφοντας στο γραφείο

Η πρωτοβουλία του Λευκού Οίκου έρχεται καθώς πολλοί υπάλληλοι επιστρέφουν στο γραφείο μετά από δύο χρόνια απομακρυσμένης εργασίας και ενώ η εξαιρετικά μεταδοτική υπομεταβλητή BA.2 omicron κερδίζει έδαφος. Εάν γίνει ευρέως αποδεκτή, λένε οι ειδικοί, η προσοχή στην ποιότητα του αέρα των εσωτερικών χώρων θα προσφέρει οφέλη κατά του COVID και όχι μόνο, καταπνίγοντας την εξάπλωση άλλων ασθενειών και περιορίζοντας τα περιστατικά άσθματος και κρίσεων αλλεργίας.

Η πανδημία έχει αποκαλύψει τις επικίνδυνες συνέπειες του ανεπαρκούς αερισμού, καθώς και τις δυνατότητες βελτίωσης. Ολλανδοί ερευνητέςγια παράδειγμα, που συνδέεται με το 2020 Επιδημία COVID σε οίκο ευγηρίας σε ανεπαρκή αερισμό. Πρόβα χορωδίας στο Skagit Valley, Wash.νωρίς στην πανδημία έγινε ένα γεγονός υπερδιάδοσης αφού ένας άρρωστος μόλυνε 52 από τους 60 άλλους τραγουδιστές.

Οι αναβαθμίσεις αερισμού έχουν συσχετιστεί με χαμηλότερα ποσοστά μόλυνσης Δημοτικά σχολεία Γεωργίαςμεταξύ άλλων τοποθεσιών. Μια προσομοίωση από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων διαπίστωσε ότι ο συνδυασμός της χρήσης μάσκας και της χρήσης φορητών καθαριστικών αέρα με φίλτρα σωματιδίων αέρα υψηλής απόδοσης ή φίλτρα HEPA, θα μπορούσε να μειώσει τη μετάδοση του κορωνοϊού κατά 90%.

Οι επιστήμονες τονίζουν ότι ο αερισμός θα πρέπει να θεωρείται ως μία στρατηγική σε μια τριπλή επίθεση κατά του COVID, μαζί με τον εμβολιασμό, ο οποίος παρέχει την καλύτερη προστασία έναντι της μόλυνσης, και υψηλής ποιότητας, καλά τοποθετημένες μάσκες, που μπορούν να μειώσουν την έκθεση ενός ατόμου σε ιικά σωματίδια έως και 95%. Η βελτιωμένη ροή αέρα παρέχει ένα επιπλέον στρώμα προστασίας – και μπορεί να είναι ένα ζωτικό εργαλείο για άτομα που δεν έχουν εμβολιαστεί πλήρως, άτομα με εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα και παιδιά πολύ μικρά για να εμβολιαστούν.

Ένας από τους πιο αποτελεσματικούς τρόπους για τον περιορισμό της μετάδοσης ασθενειών σε εσωτερικούς χώρους είναι να ανταλλάξετε τον περισσότερο αέρα σε ένα δωμάτιο – αντικαθιστώντας τον μπαγιάτικο, δυνητικά μικροβιακό αέρα με καθαρό αέρα από το εξωτερικό ή διοχετεύοντάς τον μέσω φίλτρων υψηλής απόδοσης – όσο το δυνατόν συχνότερα. Χωρίς αυτή την ανταλλαγή, “αν έχετε κάποιον στο δωμάτιο που είναι άρρωστος, τα ιικά σωματίδια θα συσσωρευτούν”, δήλωσε ο Linsey Marr, καθηγητής Πολιτικής και Περιβαλλοντικής Μηχανικής στο Virginia Tech.

Υιοθέτηση νέων οδηγιών αερισμού

Η ανταλλαγή αέρα πέντε φορές την ώρα μειώνει τον κίνδυνο μετάδοσης του κορωνοϊού στο μισό, σύμφωνα με έρευνα που αναφέρεται από το Γραφείο Πολιτικής Επιστήμης και Τεχνολογίας του Λευκού Οίκου. Ωστόσο, τα περισσότερα κτίρια σήμερα ανταλλάσσουν τον αέρα μόνο μία ή δύο φορές την ώρα.

Αυτό οφείλεται εν μέρει στη βιομηχανία πρότυπα αερισμού, γραμμένο από μια επαγγελματική ομάδα που ονομάζεται Αμερικανική Εταιρεία Μηχανικών Θέρμανσης, Ψύξης και Κλιματισμού, ή ASHRAE, είναι εθελοντικά. Τα πρότυπα εξαερισμού έχουν γενικά γραφτεί για τον περιορισμό των οσμών και της σκόνης, όχι για τον έλεγχο των ιών, αν και η κοινωνία το 2020 κυκλοφόρησε νέες οδηγίες εξαερισμού για τη μείωση της έκθεσης στον κορωνοϊό.

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι οι διαχειριστές κτιρίων θα τα υιοθετήσουν. Η ASHRAE δεν έχει καμία δύναμη να επιβάλει τα πρότυπά της. Και παρόλο που πολλές πόλεις και πολιτείες τα ενσωματώνουν στους τοπικούς οικοδομικούς κώδικες για νέες κατασκευές, οι παλαιότερες κατασκευές συνήθως δεν τηρούν τα ίδια πρότυπα.

Οι ομοσπονδιακοί φορείς έχουν μικρή εξουσία για τον αερισμό εσωτερικών χώρων. Η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος ρυθμίζει τα πρότυπα για την ποιότητα του εξωτερικού αέρα, ενώ η Διοίκηση Ασφάλειας και Υγείας στην Εργασία επιβάλλει απαιτήσεις ποιότητας αέρα εσωτερικών χώρων μόνο σε εγκαταστάσεις υγειονομικής περίθαλψης.

Ο Ντέιβιντ Μάικλς, επιδημιολόγος και καθηγητής στη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Ινστιτούτου Τζορτζ Ουάσιγκτον, δήλωσε ότι θα ήθελε να δει ένα ισχυρό ομοσπονδιακό πρότυπο για την ποιότητα του αέρα σε εσωτερικούς χώρους, αλλά ότι τέτοιες κλήσεις αναπόφευκτα εγείρουν αντικείμενα από την επιχειρηματική κοινότητα για λόγους συμπεριλαμβανομένου του κόστους.

Δύο χρόνια μετά την πανδημία, δεν είναι σαφές πόσα κτίρια γραφείων, αποθήκες και άλλοι χώροι εργασίας έχουν ανακαινιστεί για να ανταποκριθούν στις προτεινόμενες αναβαθμίσεις της ASHRAE. Κανένας επίσημος φορέας δεν έχει διεξαγάγει εθνική έρευνα. Όμως, καθώς οι διευθυντές εγκαταστάσεων αντιμετωπίζουν τρόπους να επαναφέρουν τους υπαλλήλους με ασφάλεια, οι υποστηρικτές λένε ότι ο αερισμός είναι όλο και περισσότερο μέρος της συζήτησης.

«Τον πρώτο χρόνο της πανδημίας, ένιωθα ότι ήμασταν οι μόνοι που μιλούσαμε για αερισμό και έπεφτε στο κενό», είπε ο Άλεν, στο πρόγραμμα Healthy Buildings του Χάρβαρντ. “Αλλά σίγουρα, χωρίς αμφιβολία, υπάρχουν πολλές εταιρείες που έχουν λάβει σοβαρά υπόψη την αερομεταφερόμενη εξάπλωση. Δεν είναι πλέον μόνο μια χούφτα ανθρώπων.”

Μια ομάδα κέντρων Head Start στο Βανκούβερ της Ουάσινγκτον, προσφέρει ένα παράδειγμα των ειδών αναβαθμίσεων που μπορούν να έχουν αντίκτυπο. Τα συστήματα εξαερισμού αντλούν τώρα μόνο αέρα εξωτερικού χώρου στα κτίρια, αντί να αναμειγνύουν φρέσκο ​​και ανακυκλωμένο αέρα μαζί, είπε ο R. Brent Ward, διευθυντής εγκαταστάσεων και εργασιών συντήρησης για 33 από τα ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενα προγράμματα προσχολικής εκπαίδευσης. Ο Ward είπε ότι οι αναβαθμίσεις κόστισαν 30.000 $, τα οποία χρηματοδότησε χρησιμοποιώντας την τακτική ομοσπονδιακή επιχορήγηση λειτουργίας Head Start των κέντρων.

Το μειονέκτημα του αέρα που κυκλοφορεί

Η κυκλοφορία φρέσκου αέρα βοηθά στην απομάκρυνση των ιών από τους αεραγωγούς, ώστε να μην συσσωρεύονται σε εσωτερικούς χώρους. Αλλά υπάρχει ένα μειονέκτημα: υψηλότερο κόστος και χρήση ενέργειας, που αυξάνει τα αέρια του θερμοκηπίου που τροφοδοτούν την κλιματική αλλαγή. «Ξοδεύετε περισσότερα επειδή η ζέστη σας ανάβει πιο συχνά για να ζεστάνει τον εξωτερικό αέρα», είπε ο Ward.

Ο Ward είπε ότι το πρόγραμμά του μπορεί να αντέξει υψηλότερους λογαριασμούς θέρμανσης, τουλάχιστον προς το παρόν, λόγω των προηγούμενων εξοικονομήσεων από τη μειωμένη χρήση ενέργειας. Ωστόσο, το κόστος είναι ένα εμπόδιο για μια πιο εκτεταμένη ανακαίνιση: Ο Ward θα ήθελε να εγκαταστήσει πιο αποτελεσματικά φίλτρα αέρα, αλλά τα κτίρια – μερικά από τα οποία είναι 30 ετών – θα πρέπει να μετασκευαστούν για να τα φιλοξενήσουν.

Η απλή πρόσληψη ενός συμβούλου για την αξιολόγηση των αναγκών αερισμού ενός κτιρίου μπορεί να κοστίσει από εκατοντάδες έως χιλιάδες δολάρια. Και τα φίλτρα αέρα υψηλής απόδοσης μπορεί να κοστίζουν διπλάσια από τα τυπικά.

Οι επιχειρήσεις πρέπει επίσης να είναι επιφυλακτικές με εταιρείες που εμπορεύονται ακριβά αλλά αναπόδεικτα συστήματα καθαρισμού. ΕΝΑ Έρευνα KHN 2021 βρέθηκαν ότι περισσότερα από 2.000 σχολεία σε όλη τη χώρα είχαν χρησιμοποιήσει κονδύλια για την αντιμετώπιση της πανδημίας για να αγοράσουν συσκευές καθαρισμού αέρα που χρησιμοποιούν τεχνολογία που έχει αποδειχθεί ότι είναι αναποτελεσματική ή πιθανή πηγή επικίνδυνων υποπροϊόντων.

Η Meghan McNulty, μηχανολόγος μηχανικός της Ατλάντα που επικεντρώθηκε στην ποιότητα του αέρα σε εσωτερικούς χώρους, είπε ότι οι διαχειριστές κτιρίων μπορούν συχνά να παρέχουν καθαρότερο αέρα χωρίς δαπανηρές ανακαινίσεις. Για παράδειγμα, θα πρέπει να διασφαλίζουν ότι διοχετεύουν τόσο πολύ εξωτερικό αέρα όσο απαιτείται από τους τοπικούς κώδικες και θα πρέπει να προγραμματίζουν τα συστήματα αερισμού τους κατά τη διάρκεια της ημέρας να λειτουργούν συνεχώς, και όχι μόνο όταν θερμαίνουν ή ψύχουν τον αέρα. Συνιστά επίσης στους διαχειριστές κτιρίων να αφήνουν τα συστήματα εξαερισμού να λειτουργούν μέχρι το βράδυ, εάν οι άνθρωποι χρησιμοποιούν το κτίριο, αντί να τα απορρίπτουν τακτικά.

Ενίσχυση από την τοπική αυτοδιοίκηση

Ορισμένες τοπικές κυβερνήσεις έχουν δώσει ώθηση σε επιχειρήσεις και κατοίκους. Πρακτορεία στη Μοντάνα και το Περιοχή του Κόλπου του Σαν Φρανσίσκο πέρυσι χάρισε δωρεάν φορητούς καθαριστές αέρα σε ευάλωτους κατοίκους, συμπεριλαμβανομένων ατόμων που ζουν σε καταφύγια αστέγων. Όλες οι συσκευές χρησιμοποιούν Φίλτρα HEPAπου έχει αποδειχθεί ότι απομακρύνουν τα σωματίδια του κορωνοϊού από τον αέρα.

Στην πολιτεία της Ουάσιγκτον, το τμήμα δημόσιας υγείας για το Σιάτλ και την Κομητεία Κινγκ έχει αντλήσει 3,9 εκατομμύρια δολάρια σε ομοσπονδιακή χρηματοδότηση πανδημίας για τη δημιουργία πρόγραμμα αέρα εσωτερικού χώρου. Ο οργανισμός προσέλαβε μέλη προσωπικού για να παρέχει δωρεάν αξιολογήσεις αερισμού σε επιχειρήσεις και κοινοτικούς οργανισμούς και έχει διανείμει σχεδόν 7.800 φορητούς καθαριστές αέρα. Οι αποδέκτες περιλάμβαναν καταφύγια αστέγων, κέντρα φροντίδας παιδιών, εκκλησίες, εστιατόρια και άλλες επιχειρήσεις.

Αν και το τμήμα έχει ξεμείνει από φίλτρα, τα μέλη του προσωπικού εξακολουθούν να παρέχουν δωρεάν τεχνική βοήθεια και η ιστοσελίδα του πρακτορείου προσφέρει εκτεταμένη καθοδήγηση σχετικά με τη βελτίωση της ποιότητας του αέρα εσωτερικών χώρων, συμπεριλαμβανομένων των οδηγιών για τη μετατροπή των ανεμιστήρων κουτιού σε καθαριστικά αέρα χαμηλού κόστους.

«Δεν είχαμε πρόγραμμα αέρα εσωτερικών χώρων πριν ξεκινήσει ο COVID», είπε η Shirlee Tan, τοξικολόγος για τη Δημόσια Υγεία – Seattle & King County. «Ήταν ένα τεράστιο κενό, αλλά δεν είχαμε καμία χρηματοδότηση ή ικανότητα».

Ο Άλεν, ο οποίος έχει υποστηρίξει εδώ και καιρό τα «υγιεινά κτίρια», είπε ότι χαιρετίζει τη νέα έμφαση στον αέρα των εσωτερικών χώρων, παρόλο που ο ίδιος και άλλοι είναι απογοητευμένοι ότι χρειάστηκε μια πανδημία για να ταρακουνήσει τη συζήτηση. Πολύ πριν ο COVID φέρει το ζήτημα στο προσκήνιο, είπε, η έρευνα ήταν σαφές ότι ο βελτιωμένος αερισμός συσχετίστηκε με μυριάδες οφέλη, όπως υψηλότερες βαθμολογίες τεστ για τα παιδιά, λιγότερες χαμένες σχολικές μέρες και καλύτερη παραγωγικότητα μεταξύ των υπαλλήλων γραφείου.

«Πρόκειται για μια τεράστια αλλαγή που, ειλικρινά, έχει καθυστερήσει 30 χρόνια», είπε ο Άλεν. «Είναι μια απίστευτη στιγμή να ακούς τον Λευκό Οίκο να λέει ότι το εσωτερικό περιβάλλον έχει σημασία για την υγεία σου».

KHN (Kaiser Health News) είναι ένα εθνικό newsroom που παράγει εις βάθος δημοσιογραφία για θέματα υγείας. Είναι ένα εκδοτικά ανεξάρτητο πρόγραμμα λειτουργίας του KFF (Kaiser Family Foundation).

Leave a Comment