Ο εξαερισμός βοηθά να γίνει ασφαλέστερη η δημόσια συγκοινωνία από την εξάπλωση του Covid-19, αλλά οι μάσκες είναι καλύτερες

Κάποιος που έχει μολυνθεί με Covid-19 απελευθερώνει αερολύματα που περιέχουν τον κορωνοϊό όταν μιλάει, γελάει ή απλά εκπνέει. Εάν το άτομο δεν φοράει μάσκα για να μπλοκάρει αυτά τα αερολύματα, μπορεί να κρέμεται στον αέρα και να εισπνευστεί από άλλα άτομα που βρίσκονται κοντά.

Σε εξωτερικούς χώρους, τα ιικά σωματίδια μπορεί να διασκορπιστούν ακόμη και με ελαφρύ αέρα. Αλλά σε εσωτερικούς χώρους, όπου δεν υπάρχει άνεμος, τα σωματίδια τείνουν να συγκεντρώνονται και να κρέμονται τριγύρω. Ο καλός αερισμός μπορεί να βοηθήσει στη διάσπαση της συγκέντρωσης των ιικών σωματιδίων, αλλά δεν μπορεί να κάνει τα πάντα.

“Ο εξαερισμός είναι εξαιρετικός, αλλά γνωρίζουμε ότι αν είμαστε έξω, οι κίνδυνοι είναι μικρότεροι. Το να μπορείς να δημιουργήσεις ξανά την ίδια ποσότητα ροής αέρα που θα είχες μόνο με τα φυσικά μοτίβα ανέμου σε έναν περιορισμένο εσωτερικό χώρο που είναι πολύ απασχολημένος είναι απίστευτα δύσκολο να κάνουμε», είπε ο Πόλιτ. «Εκτός από το να βάζετε τον εαυτό σας, για παράδειγμα, σε μια αεροδυναμική σήραγγα, η οποία προφανώς δεν θα ήταν άνετη για πολλούς λόγους ή από ενεργειακή άποψη, πρέπει να σκεφτούμε τι είναι ρεαλιστικό».

Πώς λειτουργεί ο εξαερισμός στη δημόσια συγκοινωνία

Στα δημόσια μέσα μεταφοράς κάθε είδους, ένα σύστημα θέρμανσης, εξαερισμού και κλιματισμού απορροφά αέρα από το εξωτερικό, τον περιποιείται και τον σπρώχνει στην καμπίνα ή το αυτοκίνητο. Είναι ένα σύστημα κλειστού βρόχου που μπορεί να τραβήξει λίγο καθαρό αέρα.

Ένα βαγόνι λεωφορείου ή μετρό μπορεί να έχει 10 έως 18 εναλλαγές αέρα την ώρα στην χαμηλή πλευρά, σύμφωνα με τον Jim Aloisi, πρώην γραμματέα μεταφορών της Μασαχουσέτης, ο οποίος είναι τώρα λέκτορας στον σχεδιασμό πολιτικής μεταφορών στο Τμήμα Αστικών Σπουδών και Σχεδιασμού του MIT. στην υψηλή πλευρά, μπορεί να έχει 40 έως 50.

«Τα πάντα εξαρτώνται από την ηλικία του εξοπλισμού», είπε ο Aloisi. Τα παλαιότερα συστήματα δεν είναι τόσο αποτελεσματικά όσο τα νεότερα.

Αεριζόμενος αέρας δηλαδή καλά ανακατεμένα έχει καλή κυκλοφορία και είναι σχετικά ασφαλής, είπε Varghese Mathaiεπίκουρος καθηγητής στο Τμήμα Φυσικής στο Πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης-Άμχερστ που έχει κάνει μελέτες για το πώς εξαπλώνεται ο κορωνοϊός σε ένα περιβάλλον.

Αλλά όταν ο εξαερισμός δεν είναι τόσο καλός, ο αέρας δεν είναι τόσο καλά αναμεμειγμένος και μπορεί να υπάρχουν ζώνες μέσα σε ένα δωμάτιο με υψηλότερη συγκέντρωση σωματιδίων.

“Δεν μπορεί κανείς πραγματικά να προβλέψει πού αυτές οι ζώνες δεν αναμειγνύονται καλά σε ένα δωμάτιο. Πραγματικά, είναι ένα πολυδιάστατο πρόβλημα και δεν είναι εύκολο να προβλεφθεί σε ένα όχι τόσο καλά αναμεμειγμένο δωμάτιο πόσο ασφαλές είναι να μείνεις για ένα παρατεταμένη χρονική διάρκεια», είπε ο Mathai.

Αυτό το αόρατο μέτρο μετριασμού του Covid-19 λαμβάνει επιτέλους την προσοχή που του αξίζει
Και αν το σύστημα μεταφοράς θέλει μέγιστη απόδοση για την ψύξη ή τη θέρμανση του αέρα σε μια καμπίνα, μπορεί να κλείσει την εισαγωγή αέρα και να χρησιμοποιήσει αυτό που υπάρχει ήδη μέσα, εξήγησε ο Aly Tawfikδιευθυντής του Πολιτειακού Ινστιτούτου Μεταφορών του Φρέσνο και αναπληρωτής καθηγητής στο Τμήμα Πολιτικής και Γεωματικής Μηχανικής στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Φρέσνο.

«Τα λεωφορεία έχουν φίλτρα, όπως αυτά που βρίσκονται μέσα στα οχήματά μας», είπε ο Tawfik. «Αλλά δεν έχουν σχεδιαστεί για ιούς όπως ο κοροναϊός ή ο ιός της γρίπης».

Σε Μάιος 2020ο Tawfik και η ομάδα του το έκαναν ένα πείραμα για να δούμε πώς ένας ιός θα μπορούσε να εξαπλωθεί μέσω λεωφορείων με τυπικό σύστημα εξαερισμού.

Χρησιμοποιώντας μη τοξικά χρωματιστά κεριά και ατμό, προσομοίωσαν πώς έρεε ο αέρας σε διάφορα λεωφορεία. Το βρήκαν Τα συστήματα HVAC είναι εξαιρετικά αποδοτικά και διατηρούν δροσερό ή ζεστό αέρα μέσα σε ένα λεωφορείο πολύ περισσότερο από ό,τι περιμένουν ορισμένοι.

Όταν η ομάδα εισήγαγε καπνό, είδαν ότι εξαπλώθηκε σε δευτερόλεπτα και γέμισε ολόκληρη την καμπίνα. Ακόμη και όταν άνοιξαν τις πόρτες και εισήγαγαν καθαρό αέρα στα συστήματα HVAC, ο καπνός παρέμεινε για λίγα λεπτά. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι ο ιός συμπεριφέρεται όπως ο καπνός και μπορεί να παραμείνει ακόμη και όταν ένα μολυσμένο άτομο έχει φύγει από το λεωφορείο.

Εξακολουθεί να είναι χρήσιμο να φοράτε μάσκα ενώ ταξιδεύετε αν είστε ο μόνος;

«Αυτά ήταν δυσάρεστα ευρήματα, γιατί σημαίνει ότι το άνοιγμα των θυρών και των παραθύρων δεν βοηθάει πολύ», είπε ο Tawfik. «Τα συστήματα σχεδιάστηκαν για να αντιμετωπίζουν γρήγορα τον αέρα και να τον κρατούν μέσα στην καμπίνα για μεγάλο χρονικό διάστημα».

Με ένα άλλο πείραμα, η ομάδα προσπάθησε να δει αν μπορούσαν να περιποιηθούν τον αέρα για να τον κάνουν πιο ασφαλή. Έλεγξαν τα λεωφορεία με τρεις ιούς που ήταν παρόμοιοι με τον κορωνοϊό.

Η ψύξη του αέρα μετριάστηκε κατά μέσο όρο περίπου το 80% των ιών και η θέρμανση ήταν περίπου στο 90%.

«Αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι είναι ασφαλές, γιατί αυτό το 10% εξακολουθεί να είναι εκατομμύρια ιοί», είπε ο Tawfik. Πρώτον, δεν είναι ξεκάθαρο πόση ποσότητα του ιού χρειάζεται για να μολύνει κάποιον.

Τα φίλτρα HEPA μετριάζουν περίπου το 94% των ιών. Οι ιονιστές ήταν λίγο λιγότερο αποτελεσματικοί, αλλά η φωτοκαταλυτική οξείδωση και οι λυχνίες UV ήταν καλύτερες. Οι λυχνίες UV στο σύστημα HVAC αφαίρεσαν περίπου το 99% των ιών.

Το σύστημα BART της Βόρειας Καλιφόρνια και το σύστημα μετρό της Νέας Υόρκης είναι μεταξύ εκείνων που έχουν εισαγάγει ορισμένες από αυτές τις τεχνολογίες κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

Οι πιο φιλικοί ουρανοί

Οι άνθρωποι μπορούν να κολλήσουν τον Covid-19 σε αεροπλάνα, ειδικά όταν ένα μολυσμένο άτομο δεν φοράει μάσκα, μελέτες έχουν δείξει, αλλά το σύστημα αέρα ενός αεροπλάνου είναι πολύ ισχυρότερο από ένα σε λεωφορείο ή τρένο.
Αυτές είναι μερικές από τις πόλεις των ΗΠΑ που διατηρούν και εγκαταλείπουν τις εντολές τους για μάσκα δημόσιας συγκοινωνίας

Τα αεροπλάνα χρησιμοποιούν φίλτρα HEPA που μπορούν να συλλάβουν περίπου το 99% των σωματιδίων στον αέρα. Έχουν επίσης καλύτερη κυκλοφορία αέρα όταν πετούν. Ο αέρας τροφοδοτείται συνήθως μέσω της κορυφής της καμπίνας, εξάγεται από αεραγωγούς δαπέδου, τροφοδοτείται μέσω αυτών των φίλτρων και τελικά αποστέλλεται πίσω στην καμπίνα.

Αεροπλάνα εισάγετε αέρα με κατεύθυνση από πάνω προς τα κάτω περίπου 20 έως 30 φορές την ώρα, δημιουργώντας ένα μείγμα 50-50 εξωτερικού και ανακυκλωμένου αέρα και μειώνοντας την πιθανή εξάπλωση του ιού. Έτσι, ο κίνδυνος να αρρωστήσετε είναι χαμηλός, λένε οι ειδικοί.

Ωστόσο, οι άνθρωποι συνήθως βρίσκονται σε αεροπλάνα πολύ περισσότερο από ό,τι μπορεί να είναι σε μετρό ή λεωφορείο, και περισσότερος χρόνος σε ένα γεμάτο αεροπλάνο μπορεί να αυξήσει την έκθεση κάποιου.

Όταν ένα αεροπλάνο είναι σταθμευμένο, δεν έχει αυτή την ανώτερη κυκλοφορία.

«Τα συστήματα αεροπλάνων είναι λίγο παρόμοια με τα συστήματα λεωφορείων όταν βρίσκονται στο έδαφος», είπε ο Tawfik. Γι’ αυτό θα παρατηρήσετε ότι η θερμοκρασία δεν είναι τόσο καλά ρυθμισμένη τότε, και είναι επίσης όταν δεν κυκλοφορεί η ίδια ποσότητα φρέσκου αέρα. Στη συνέχεια, αντιμετωπίζει τις ίδιες προκλήσεις».

Μια κατάσταση συναλλαγής

Η Uber και η Lyft έχουν εγκαταλείψει τις εντολές τους για μάσκες και πολλές εταιρείες ταξί έχουν σταματήσει να απαιτούν μάσκες.

Η μόλυνση σε ένα αυτοκίνητο είναι σίγουρα πιθανή, μελέτες δείχνουν.

Μπορείτε πάντα να φοράτε μάσκα και ορισμένοι ειδικοί προτείνουν να ανοίγετε τα παράθυρα του αυτοκινήτου και να περιορίζετε την ομιλία στο ελάχιστο. Λάβετε υπόψη ότι οι πιο σύντομες διαδρομές είναι επίσης καλύτερες από τις μεγαλύτερες.

Τι άλλο μπορεί να γίνει για να γίνουν ασφαλέστερες οι δημόσιες συγκοινωνίες;

Ο Aloisi είπε ότι υπάρχουν πράγματα που θα μπορούσαν να κάνουν τα συστήματα μεταφορών για να μετριάσουν μέρος του κινδύνου. Τα τρένα και τα λεωφορεία θα μπορούσαν να κινούνται πιο συχνά, για παράδειγμα, να μην υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι στο σκάφος.

Λέει ότι θα μπορούσε να βοηθήσει να απαιτηθεί από τους ανθρώπους να επιδείξουν αποδείξεις εμβολιασμού εάν θέλουν να μπουν σε τρένο ή αεροπλάνο. Αυτό μάλλον δεν θα λειτουργούσε με μετρό ή λεωφορεία, όμως, ούτε θα πετούσε πολιτικά.

Η Aloisi πιστεύει ότι οι δημόσιες συγκοινωνίες έχουν στιγματιστεί άδικα. «Αν δεν έχετε τα όπλα σας για τους ανθρώπους που ξεμπροστιάζονται στο παντοπωλείο, θα πρέπει να χαλαρώσετε με τη δημόσια συγκοινωνία», είπε.

Ακόμη και πριν οι μάσκες ήταν υποχρεωτικές στα μέσα μαζικής μεταφοράς, έχουν βρει μελέτεςτα συστήματα μαζικής μεταφοράς δεν φαίνεται να είναι βασικοί μοχλοί εξάπλωσης του ιού.

Και παρόλο που δεν είναι υποχρεωτικό, τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων των ΗΠΑ εξακολουθούν να συνιστούν στους ανθρώπους να φορούν μάσκες στα μέσα μαζικής μεταφοράς εσωτερικών χώρων.

«Όταν περνάτε σημαντική διάρκεια σε εσωτερικούς χώρους, προφανώς εισπνέετε και εάν έχετε συνοικούντες που είναι δυνητικά μολυσμένοι, μπορείτε να εισπνεύσετε αυτά τα μικροσκοπικά σταγονίδια που μπορεί να σας αρρωστήσουν», είπε ο Mathai.

Ο εξαερισμός βοηθάει απολύτως, είπε, αλλά η προστασία του εαυτού σας μπορεί να απαιτήσει πολλά εργαλεία μετριασμού. «Οι μάσκες μειώνουν πραγματικά την ορμή αυτών των σταγονιδίων αερολύματος που απελευθερώνονται».

Μια μάσκα μπορεί ακόμη και να σε προστατεύσει όταν οι άλλοι δεν τα φοράνε.

«Το να φοράς μόνο μάσκα είναι μια τόσο απλή λύση για την αύξηση του επιπέδου ασφάλειας», είπε ο Pollitt. «Το να βάλεις ένα, είναι εύκολο πράγμα».

.

Leave a Comment