Οι υπήκοοι επανενώνονται με τον Άστρος, ο οποίος επιτίθεται αμέσως στον Τζόσια Γκρέι

Placeholder κατά τη φόρτωση των ενεργειών του άρθρου

Ο δεύτερος παίκτης βάσης του Houston Astros, José Altuve, μπήκε στη θέση του μπαταριού για να ξεκινήσει το παιχνίδι της Παρασκευής και έγινε δεκτός από αποδοκιμασίες από το πλήθος των 18.433 Nationals Park. Ο Αλτούβε απάντησε καταρρίπτοντας έναν όμηρο στο κέντρο του γηπέδου στο πρώτο γήπεδο του Τζόσια Γκρέι, ένα από τα πέντε τρεξίματα που επέτρεψε ο 24χρονος δεξιόχειρας στο πρώτο ίνινγκ της ήττας με 6-1.

Ακόμη περισσότερες αποδοκιμασίες ακολούθησαν το home run του Altuve. Πάνω από δύο χρόνια από τότε που οι Εθνικοί κέρδισαν το Άστρος για να κερδίσουν το World Series 2019, πολλά έχουν αλλάξει για αυτές τις δύο ομάδες. Ωστόσο, η αντιπάθεια των θαυμαστών προς το Χιούστον παραμένει έντονη.

Από τότε που οι Nationals κέρδισαν τον τίτλο σε μια νύχτα του Οκτωβρίου στο Τέξας, οι franchises ταξίδεψαν σε αντίθετες κατευθύνσεις. Αυτή η νίκη στο Game 7 ήταν το τελευταίο παιχνίδι των Εθνικών για τα πλέι οφ. Οι Astros έφτασαν ξανά στο World Series την περασμένη σεζόν, πέφτοντας σε μια άλλη ομάδα που είχε πασπαλίσει το πεπρωμένο στους Braves.

Πριν από το παιχνίδι, ο προπονητής των Nationals, Dave Martinez υποβάθμισε τη σημασία της επιστροφής της Παρασκευής.

«Δεν θα ξεχάσω ποτέ τις αναμνήσεις, αλλά είναι πίσω μας», είπε ο Martinez. «Έχουν μερικούς νέους παίκτες, μια διαφορετική ομάδα. Μπαίνουμε και με διαφορετικούς παίκτες. Είναι δύο τελείως διαφορετικά κλαμπ».

Η «απόλυτη βιασύνη» και η ατελείωτη πίεση του να είσαι προπονητής τρίτης βάσης

Μόνο οκτώ παίκτες από το ρόστερ του World Series της Ουάσιγκτον είναι ακόμα στην ομάδα. Τρεις δεν έχουν παίξει φέτος (Aníbal Sánchez, Joe Ross και Stephen Strasburg) και ένας βρίσκεται στη λίστα τραυματιών 60 ημερών (Sean Doolittle), αφήνοντας μόνο τέσσερις που είχαν δικαίωμα να παίξουν το βράδυ της Παρασκευής (Juan Soto, Patrick Corbin, Tanner Rainey και Victor Robles).

Ο Will Harris, ο ηττημένος pitcher στο 7ο παιχνίδι, είναι Εθνική τώρα, αλλά προσπαθεί να επιστρέψει από έναν τραυματισμό.

Το Χιούστον έχει ακόμη διατηρήσει 11 παίκτες από αυτή την ομάδα του World Series, ακόμη και μετά από ένα σκάνδαλο κλοπής πινακίδων και τον πρώην προπονητή των Nationals, Ντάστι Μπέικερ – ο οποίος έλαβε όρθιους χειροκροτητές την Παρασκευή – ανέλαβε τα ηνία. Οι οκτώ παίκτες που απέμειναν ήταν στη σύνθεση της Παρασκευής που βοήθησε το Άστρος να πάρει από νωρίς προβάδισμα και να φτάσει στην 11η σερί νίκη τους.

“[Gray] Δεν μπορώ απλώς να σκεφτώ ότι θα πετάξει τη μπάλα στη μέση, ειδικά όταν έχεις μια ομάδα όπως αυτή που χτυπάει », είπε ο Martinez. «Σήμερα είναι ένα τέλειο παράδειγμα: Έχασε νωρίς και πλήρωσε».

Μετά την εντός έδρας σειρά του Altuve, ο Γκρέι έδωσε τα διπλά στους Michael Brantley και Alex Bregman. Ο Yordan Álvarez ακολούθησε με ένα σινγκλ που έδιωξε στο Μπρέγκμαν, βάζοντας τον Γκρέι στο 3-0 από νωρίς. Ακριβώς όταν τα πράγματα έμοιαζαν να βελτιώνονται για τον Γκρέι, όταν έκανε τον Κάιλ Τάκερ να βγει έξω για να πιάσει τον Κέιμπερτ Ρουίς, επέτρεψε σε δύο τρεξίματα εντός έδρας στον Γιούλι Γκουριέλ για να ωθήσει τους Άστρους μπροστά με 5-0. Ο Γκρέι είχε ρίξει μόλις 14 γήπεδα και επέτρεψε πέντε χτυπήματα με ταχύτητα εξόδου τουλάχιστον 100 mph.

«Elite hitters», είπε ο Gray για το Astros. «Είναι τόσο καλοί όσο γίνεται, οπότε συνεχίζω να βελτιώνω τα πράγματα μου και να κάνω καλύτερα γήπεδα, προφανώς. … Μετά το πρώτο, είπα, “Εντάξει, θα δώσω στην ομάδα όσο περισσότερα μπορώ”. Και το να καταφέρω να πάω στα έξι ήταν θετικό».

Ο Γκρέι, ίσως η μεγαλύτερη προοπτική των Εθνικών που έλαβαν στο deadline deal με τους Ντότζερς το περασμένο καλοκαίρι, τακτοποιήθηκε μετά το πρώτο inning. Επέτρεψε μόνο ένα ακόμη τρέξιμο στα επόμενα πέντε innings, βοηθώντας να σώσει το bullpen ενώ έριξε 59 από τα 94 γήπεδά του για χτυπήματα. Όμως η ζημιά έγινε. Ο Γκρέι, ο οποίος μπήκε με 3,45 ERA, είδε αυτό το σημάδι να αυξάνεται στο 4,34 μέχρι να βγει.

Μετά το πρώτο, ο Γκρέι και ο Ρουίζ χρησιμοποίησαν όλο το οπλοστάσιο του δεξιόχειρα και τους μετακίνησαν στη ζώνη κρούσης για να κρατήσουν το Άστρος εκτός ισορροπίας. Αποσύρθηκε 14 από τα τελευταία 18 batters που αντιμετώπισε, και η μόνη του σημαντική ολίσθηση ήταν ένα τρίτο παιχνίδι εντός έδρας που ο Álvarez έστειλε 438 πόδια στο νεκρό κέντρο, επεκτείνοντας το προβάδισμα του Astros σε 6-0.

«Το γεγονός ότι δυστυχώς εγκατέλειψε αυτά τα πέντε σερί στο πρώτο inning και μετά επέστρεψε και έκανε πέντε πραγματικά καλά innings, λέει πολλά για την ικανότητά του», είπε ο Ruiz μέσω ενός διερμηνέα.

Πώς τα πήγε ο Αλσίντες Εσκομπάρ στην επιστροφή του στην ενδεκάδα; Ο Εσκομπάρ είχε μια παραγωγική επιστροφή στα γήπεδα αφού έχασε την τελευταία σειρά των Nationals με μόλυνση κάτω από το νύχι του αριστερού δείκτη. Πήρε το 0 για το 4, αλλά οδήγησε στο μοναχικό σερί της ομάδας με την επιλογή ενός γηπεδούχου στο έβδομο.

Έκανε και ένα ζευγάρι αστρικά παιχνίδια αμυντικά. Στο πέμπτο, ξεκίνησε ένα διπλό παιχνίδι με ένα σταμάτημα κατάδυσης στη βάρδια, πηδώντας μέχρι το δεύτερο, πριν πετάξει έξω τον Álvarez. Δύο συμμετοχές αργότερα, έκανε ένα παιχνίδι με γυμνό χέρι για να πετάξει τον Αλτούβε σε έναν ντρίμπλα.

Πόσες επιτυχίες είχαν οι Εθνικοί την Παρασκευή; Μόλις οκτώ – όλοι μόνοι. Η ομάδα δεν μπόρεσε να συνδυάσει διαδοχικά χτυπήματα, τερματίζοντας 0 προς 4 με τους δρομείς στη θέση σκοράρισμα και αφήνοντας οκτώ δρομείς στη βάση.

Leave a Comment