Οι τιμές παιχνιδιών ρετρό χειραγωγούνται, αξιώσεις αγωγής

Τα ρετρό παιχνίδια Wata Graded περιμένουν τη μοίρα τους σε μια δημοπρασία Heritage.

Στιγμιότυπο οθόνης: Heritage Auctions / Kotaku

Η φρενίτιδα της αγοράς οδηγεί σε τιμές ρεκόρ για ρετρό παιχνίδια φαίνεται να έχει επιβραδυνθεί από πέρυσι, αλλά η απογοήτευση για τη συλλεκτική εταιρεία ταξινόμησης στο κέντρο της ακίδας δεν έχει. Νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, ορισμένοι πελάτες της Wata Games υπέβαλαν ομαδική μήνυση προσπαθώντας να βάλουν τέλος σε ορισμένες από τις φαινομενικά σκοτεινές επιχειρηματικές συμφωνίες που φέρεται να πυροδότησαν τον πρόσφατο πυρετό σε κλασικά παιχνίδια όπως Super Mario 64 και The Legend of Zelda.

Κατατέθηκε στο Central District Court of California, η ομαδική αγωγή (εντοπίστηκε για πρώτη φορά από τον podcaster Pat Contri) είναι για λογαριασμό των Jacob Knight, Jack Cribbs και Jason Dohse, καθώς και άλλων ατόμων που δυνητικά βρίσκονται σε παρόμοια τοποθεσία. Κατηγορούν την Wata Games και την ιδιοκτήτρια Collectors Universe ότι δημιούργησαν μια φούσκα γύρω από τη συλλογή ρετρό παιχνιδιών, την παραπλάνηση των πελατών και ένα «μοτίβο εκβιαστικής δραστηριότητας».

Βασικά, ο τρόπος που λειτουργεί είναι ότι οι συλλέκτες στέλνουν τα παιχνίδια τους στη Wata για να καθορίσουν πόσο παρθένα και σπάνια είναι. Η Wata χρεώνει τέλη για να επισπεύσει τη διαδικασία και προμήθεια 2% σε παιχνίδια αξίας άνω των 2.500 $. Και τώρα μερικοί από αυτούς τους συλλέκτες ισχυρίζονται ότι η Wata τους ξεσκέπασε κάνοντας διαφημιστική εκστρατεία στην αγορά των ρετρό παιχνιδιών και στη συνέχεια χρεώνοντας ένα ασφάλιστρο για τις υπηρεσίες της, ενώ δεν επέστρεψαν οι ιδιοκτήτες παιχνιδιών που τα έστειλαν έγκαιρα στη βαθμολογία.

Οι χρόνοι αναμονής για τους συλλεκτικούς οίκους ταξινόμησης έχουν αυξηθεί κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αλλά ορισμένες από τις αναφερόμενες καθυστερήσεις με τη Wata είναι ιδιαίτερα μεγάλες. Ο μεγαλύτερος εκτιμώμενος χρόνος αναμονής είναι 150 ημέρες. Ωστόσο, ένας πελάτης έδειξε Kotaku στιγμιότυπα οθόνης της παραγγελίας τους για να έχουν αντίγραφο Έμβλημα της φωτιάς: Path of Radiance για το GameCube που βαθμολογήθηκε. Τοποθετήθηκε αρχικά τον Νοέμβριο του 2020. Είπαν ότι το πήραν πίσω μόνο αυτή την εβδομάδα, πάνω από 18 μήνες αργότερα.

Η Wata Games δεν απάντησε αμέσως σε αίτημα για σχολιασμό.

Οι άλλοι ισχυρισμοί της αγωγής για ευρεία χειραγώγηση της αγοράς δεν είναι κάτι νέο. Μάλιστα, οι περισσότερες καταγγελίες πηγάζουν από α μίνι ντοκιμαντέρ για το θέμα από τον YouTuber Karl Jobst που δημοσιεύτηκε τον περασμένο Αύγουστο. Κατηγόρησε την Wata Games, τον οίκο Heritage Auctions και διάφορους συλλέκτες για συμπαιγνία για να αυξήσουν την αξία (υποτιθέμενων) ιδιαίτερα σπάνιων ρετρό παιχνιδιών μέσω υποκειμενικών βαθμολογιών, μυστικών πλειοδοτών και τιμών πώλησης που έσπασαν ρεκόρ.

Μεγάλο μέρος της κριτικής από τον Jobst και άλλους εκείνη την εποχή επικεντρώθηκε σε μερικά βασικά γεγονότα. Η κορυφαία τιμή για ένα ρετρό παιχνίδι το 2017 ήταν 30.000 $ για ένα υψηλής ποιότητας σφραγισμένο αντίγραφο του Super Mario Bros. Το 2019, ένα αντίγραφο του ίδιου παιχνιδιού με βαθμολόγηση Wata πωλήθηκε για 100.150 $ που σκάει το βλέμμα μέσω ενός ιδιωτική δημοπρασία με μεγάλη δημοπρασία. Οι αγοραστές περιελάμβαναν τρία άτομα, ένα εκ των οποίων ήταν ο ιδρυτής του οίκου Heritage Auctions, Jim Halperin. Αργότερα την ίδια χρονιά, ο ιδρυτής της Wata, Deniz Kahn (ο επικεφαλής της τάξης) πήγε στην τηλεοπτική εκπομπή Αστέρια πιόνι να πούμε ότι το ίδιο αντίγραφο άξιζε έως και 300.000 $. Μέχρι πέρυσι, αυτό που ο Wata περιέγραψε ως μια εξαιρετικά σπάνια συσκευασία και σφραγισμένη παραλλαγή του Super Mario Bros. πουλήθηκε για 2 εκατομμύρια δολάρια.

Ένα αντίγραφο του Super Mario 64 με βαθμολογία VGA πωλείται στη Goldin Auctions.

Ο Καν, ο Χάλπεριν και άλλοι που ξεχώρισαν στο ντοκιμαντέρ του Τζομπστ αρνήθηκαν οποιαδήποτε αδικοπραγία και για να είμαστε δίκαιοι δεν εμφανίστηκε ποτέ καμία απόδειξη για οποιαδήποτε πραγματική απάτη. Λίγους μήνες αργότερα, η Wata άρχισε να ικανοποιεί μια ευρέως διαδεδομένη συλλεκτική απαίτηση δημοσιοποίηση αναφορών πληθυσμού για διάφορα παιχνίδια. Στον κόσμο των συλλεκτικών ειδών, οι αναφορές πληθυσμών είναι εκτιμώμενες εικασίες για το πόσα σφραγισμένα αντικείμενα, παιχνίδια, σε αυτήν την περίπτωση, ορισμένης ποιότητας εξακολουθούν να υπάρχουν στη φύση με βάση την έρευνα και την προηγούμενη εργασία. Είναι απίστευτα χρήσιμα για τους συλλέκτες και έδειξαν μεγαλύτερη διαφάνεια από τη Wata. Αξίζει να σημειωθεί ότι τους μήνες που πέρασαν δεν σημειώθηκαν άλλες δημοπρασίες ρετρό παιχνιδιών που έσπασαν ρεκόρ.

Σε μια ενημερωμένο βίντεο δημοσιεύτηκε τον περασμένο Δεκέμβριο, ο Jobst επεσήμανε ότι δύο αντίγραφα του Super Mario 64 είχε πρόσφατα πουληθεί δραματικά λιγότερο από ό,τι σε δημοπρασία της Heritage Auctions νωρίτερα εκείνο το έτος. Στη δημοπρασία Heritage τον Ιούλιο του 2021, ένα σφραγισμένο αντίγραφο με βαθμολογία Wata με βαθμολογία “9,8 A ++” πωλήθηκε για 1.560.000 $. Σε μια δημοπρασία που πραγματοποιήθηκε από τον ανταγωνιστικό οίκο δημοπρασιών Goldin Auctions τον Σεπτέμβριο, ένα αντίγραφο με παρόμοια βαθμολογία πήγε για μόλις 800.000 δολάρια. Στη συνέχεια, σε μια δημοπρασία Goldin τον Οκτώβριο, ένα αντίγραφο του παιχνιδιού (αντίπαλος της βιομηχανίας κατάταξης Wata) VGA είχε βαθμολογηθεί ως “MINT 95” πήγε για μόλις 240.000 $. Αυτές οι τιμές θα ήταν ακόμα αδιανόητες μόλις πριν από λίγα χρόνια, αλλά σηματοδοτεί ότι η αγορά ρετρό παιχνιδιών μπορεί να είχε υποστεί πρόσφατα μια σημαντική διόρθωση.

Το αν η νέα ομαδική αγωγή εναντίον της Wata θα πάει πουθενά είναι ένα εντελώς διαφορετικό ερώτημα. «Οι ενάγοντες ζητούν διαταγή που να απαιτεί [Wata] να σταματήσει αμέσως να κάνει ψευδείς δηλώσεις σχετικά με τους αναμενόμενους χρόνους διεκπεραίωσης των υπηρεσιών βαθμολόγησης», αναφέρει. Όσοι κάνουν μήνυση θέλουν επίσης «αποκατάσταση» για τις καθυστερήσεις και την πιθανή διαφορά στις προμήθειες εάν οι τιμές των ρετρό παιχνιδιών δεν διογκώνονταν.

.

Leave a Comment