Η μελέτη SIDS δείχνει τους κινδύνους της επιστημονικής διαφημιστικής εκστρατείας

Το σύνδρομο αιφνίδιου βρεφικού θανάτου, ή SIDS, είναι μια καταστροφική πάθηση που εξακολουθεί να είναι ελάχιστα κατανοητή, οπότε όταν βγαίνει νέα έρευνα, μπορεί να μοιάζει πολύ μεγάλο – ειδικά αν αυτή η έρευνα φαίνεται να προσφέρει έναν τρόπο να σωθούν οι ζωές παιδιών. Οι αναρτήσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ενθουσίασαν μια τέτοια νέα μελέτη αυτή την εβδομάδα, προαναγγέλλοντας την έρευνα ως τον λόγο που εκατοντάδες μωρά πεθαίνουν απροσδόκητα κάθε χρόνο.

Όμως, παρόλο που η μελέτη δείχνει μια πολλά υποσχόμενη κατεύθυνση για μελλοντική έρευνα, δεν είναι πανάκεια, λένε οι ειδικοί. «Δεν υπάρχει τίποτα οριστικό σχετικά με αυτό», είπε η Ρέιτσελ Μουν, μια ερευνήτρια που μελετά το σύνδρομο αιφνίδιου βρεφικού θανάτου στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια, σε ένα email στο Το χείλος. Το κύμα ενδιαφέροντος γύρω η μελέτη είναι κατανοητό, είπε, αλλά δεν δικαιολογείται.

Το SIDS αναφέρεται σε ο ξαφνικός και συχνά ανεξήγητος θάνατος ενός βρέφους ενός έτους ή μικρότερου. Είναι σε μεγάλο βαθμό ένα μυστήριο και οι γιατροί δεν έχουν καλές απαντήσεις για το γιατί συμβαίνει. Οι γονείς των βρεφών που πεθαίνουν από ανεξήγητα αίτια είναι συχνά το επίκεντρο της καχυποψίας, κάτι που μπορεί να κάνει τους γονείς να αισθάνονται ακόμη πιο ένοχοι και πενθούν από ό,τι ήδη. Ιατρική έρευνα στο SIDS Τις τελευταίες δεκαετίες έχει επικεντρωθεί στην πρόληψη: υπάρχει συσχέτιση μεταξύ του τρόπου με τον οποίο τα βρέφη κοιμούνται κάτω και του SIDS, επομένως οι γονείς ενθαρρύνονται να τοποθετούν τα μωρά στην πλάτη τους και σε σταθερές επιφάνειες.

Αλλά ακόμη και με εκστρατείες ασφαλούς ύπνου, που έχουν ήταν αποτελεσματική στη μείωση των βρεφικών θανάτων από τα τέλη της δεκαετίας του 1980τα ποσοστά θανάτων από SIDS παρέμειναν γύρω στα ίδια στις Ηνωμένες Πολιτείες εδώ και χρόνια. Χωρίς καλές εξηγήσεις για το γιατί συμβαίνουν οι θάνατοι, οι γονείς μικρών παιδιών συχνά περνούν μήνες φοβούμενοι ότι μπορεί να συμβεί στο βρέφος τους.

Αυτός είναι πιθανώς ο λόγος που η νέα μελέτη χτύπησε τέτοια συγχορδία στα social media. Τα ευρήματά της ήταν επίσης υπερδιαφημισμένα από νωρίς κάλυψη που ισχυρίστηκε ότι έδειξε τον ξεκάθαρο λόγο για το SIDS. Αυτό είναι κοινό με επιστημονικές μελέτες, οι οποίες μερικές φορές παρουσιάζονται από τα δελτία τύπου, τους ερευνητές τους ή τις επιφανειακές αναφορές ως πιο εντυπωσιακές από ό,τι στην πραγματικότητα. Είναι ένα πρόβλημα που μπορεί να δώσει στους ανθρώπους μη ρεαλιστικές προσδοκίες για λύσεις και να υπονομεύσει την εμπιστοσύνη στην επιστήμη γενικότερα.

Ρίχνοντας μια προσεκτική ματιά σε αυτή τη μελέτη SIDS, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό EBioMedicine την περασμένη εβδομάδα, δείχνει ότι ήταν πολύ μικρό – περιλάμβανε δείγματα αίματος από 67 βρέφη που πέθαναν και 10 που επέζησαν. Η ανάλυση έδειξε ότι τα βρέφη που πέθαναν από SIDS είχαν χαμηλότερα επίπεδα ενός ενζύμου που ονομάζεται βουτυρυλοχολινεστεράση, το οποίο οι ερευνητές νομίζω εμπλέκεται στη νευρική λειτουργία. Αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι το ένζυμο είναι υπεύθυνο για το SIDS ή ότι παίζει ρόλο στο θάνατο ενός βρέφους. Και παρόλο που υπήρχε στατιστική διαφορά μεταξύ των επιπέδων του ενζύμου μεταξύ των δύο ομάδων βρεφών, υπήρχε επικάλυψη μεταξύ τους. Αυτό θα καθιστούσε δύσκολο τον σχεδιασμό μιας ακριβούς εξέτασης αίματος για να ελεγχθεί εάν ένα βρέφος είχε επίπεδα του ενζύμου που συνδέεται με το SIDS, είπε ο Μουν.

Οι μεμονωμένες επιστημονικές μελέτες σπάνια προσφέρουν ξεκάθαρες απαντήσεις, ειδικά σε περίπλοκα ζητήματα όπως το SIDS. Η επιστήμη είναι μια επαναληπτική διαδικασία και η έρευνα βασίζεται στον εαυτό της με την πάροδο του χρόνου. Η έρευνα για τους πιο θεμελιώδεις, βιολογικούς λόγους για καταστροφικά ζητήματα όπως το SIDS είναι σημαντική για να βοηθήσει στην απομάκρυνση του στίγματος από τους πενθούντες γονείς και να βοηθήσει στην προσφορά πιθανών λύσεων. Και κάθε νέο εύρημα που οδηγεί σε μια πολλά υποσχόμενη κατεύθυνση είναι χρήσιμη. Αλλά είναι επίσης σημαντικό να είμαστε σαφείς σχετικά με τα όρια οποιασδήποτε δεδομένης έρευνας. Σε αυτήν την περίπτωση, υπάρχει ακόμη πολύς δρόμος για να γίνει διαθέσιμο ένα τεστ προσυμπτωματικού ελέγχου για SIDS.

“Αυτή είναι πρόοδος, και γι’ αυτό θα πρέπει να είμαστε αισιόδοξοι, αλλά δεν είναι η όλη απάντηση”, δήλωσε η Alison Jacobson, Διευθύνουσα Σύμβουλος της μη κερδοσκοπικής First Candle που εστιάζει στο SIDS. σε δήλωση. «Ως και οι ίδιοι γονείς που πενθούν, καταλαβαίνουμε πώς οι γονείς των οποίων τα μωρά έχουν πεθάνει από αυτή τη μυστηριώδη ασθένεια θέλουν απεγνωσμένα απαντήσεις και οι νέοι γονείς θέλουν διαβεβαίωση ότι δεν θα συμβεί στο μωρό τους. Προσευχόμαστε κάποια μέρα να συμβεί αυτό, αλλά αυτό δεν συμβαίνει σήμερα».

Leave a Comment