Η απόφαση του Matisse Thybulle για το εμβόλιο, το πρόβλημα στο γόνατο του Georges Niang και πολλά άλλα από τις συνεντεύξεις αποχώρησης των Sixers

Ο Ντοκ Ρίβερς και οι 76ers χρησιμοποίησαν αναλογίες πυγμαχίας για να περιγράψουν τη σωματικότητα των Μαϊάμι Χιτ που έφερε σε όλη τη σειρά των ημιτελικών τους στην Ανατολική Διάσκεψη. Και οι Χιτ έδωσαν το νοκ άουτ στον 6ο αγώνα της Πέμπτης, αποκλείοντας τους Σίξερς με μια νίκη 99-90 που δεν ήταν τόσο κοντά όσο έδειχνε το τελικό σκορ.

«Προφανώς, το Μαϊάμι μας πήρε τον αγώνα και εμείς δεν ανταποκριθήκαμε», είπε ο έφεδρος επιθετικός Τζορτζ Νιάνγκ την Παρασκευή το απόγευμα από το προπονητικό κέντρο των Σίξερς. «… Κάποιος πετάει σανοπαραγωγούς, κι εσύ παλεύεις να πάρεις μια γροθιά. Δεν λέω ότι τα παρατήσαμε, αλλά νομίζω ότι η έλλειψη εστίασης, σε ορισμένες στιγμές, σκάβεις τον εαυτό σου σε μια τρύπα.

«Πρέπει να είσαι πολύ ψυχικά δυνατός για να σηκωθείς και να ανταπεξέλθεις σε αυτό, και νομίζω ότι υπήρχαν σημεία και στους δύο Αγώνες 5 και 6 όπου δεν το είχαμε. Και αυτό συμβαίνει όταν μια ομάδα σε έχει στα σχοινιά».

Τα συναισθήματα ήταν ακόμα ακατέργαστα για τους Sixers Friday, μετά το απότομο τέλος της σεζόν. Ωστόσο, πριν και μετά από μια συνάντηση της ομάδας στο Κάμντεν, παίκτες που δεν μίλησαν κατά τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου μετά τον αγώνα της Πέμπτης πέρασαν από μια συνάντηση μέσων ενημέρωσης για να προβληματιστούν και να κοιτάξουν μπροστά στο καλοκαίρι.

Ο αποθεματικός πτέρυγας Matisse Thybulle αναγνώρισε νωρίτερα αυτή την εβδομάδα ότι η αυτοπεποίθησή του έπεσε κατά τη διάρκεια των πλέι οφ, αποτέλεσμα της ασυνεπούς διαθεσιμότητας στον πρώτο γύρο κόντρα στους Τορόντο Ράπτορς, επειδή δεν μπορούσε να ταξιδέψει και να παίξει στον Καναδά επειδή δεν είχε εμβολιαστεί κατά του COVID-19.

Σκεφτείτε ότι είναι συνέπεια της επιλογής του. Ωστόσο, ο Thybulle είπε την Παρασκευή ότι, ακόμη και με το πλεονέκτημα της εκ των υστέρων, θα έπαιρνε την ίδια απόφαση.

«Δεν θα άλλαζα τίποτα στη ζωή μου», είπε ο Thybulle. «Ό,τι έχω κάνει μέχρι τώρα με κάνει αυτό που είμαι. Καλώς ή κακώς, είμαι ευχαριστημένος με αυτό».

Ο Thybulle εγκατέλειψε τον αρχικό του ρόλο στον Danny Green και, όταν έπαιζε, οι άμυνες τον αντιμετώπιζαν σταθερά σαν μη παράγοντα στην επίθεση. Ο Thybulle είχε μέσο όρο τριών πόντων με 45,8% σουτ (28,6% από το τρίποντο), ένα ριμπάουντ, 0,8 κλεψίματα και 0,8 τάπες σε 15 λεπτά σε εννέα παιχνίδια που παίχτηκαν.

Ο Thybulle είχε την ευκαιρία να παίξει νωρίς στο Game 6, αφού ο Green έσκισε δύο συνδέσμους στο γόνατό του. Πήρε 1 στα 4 από το παρκέ – ένα και-1 dunk και ελεύθερη βολή στο πρώτο τέταρτο – για τρεις πόντους και πρόσθεσε δύο κλεψίματα και ένα μπλοκ.

Ο Paul Reed που αναδείχθηκε ως εφεδρικός σέντερ των Sixers στον φιναλίστ του MVP Joel Embiid ήταν μια εκπληκτική εξέλιξη στα πλέι οφ.

Ο δεύτερος μεγάλος άνδρας ελπίζει ότι έχει πλέον κερδίσει την εμπιστοσύνη του Ρίβερς και των συμπαικτών του. Ο Ριντ είχε κατά μέσο όρο 3,7 πόντους σε 52,8% σουτ και 3,8 ριμπάουντ σε 11,6 λεπτά ανά παιχνίδι κατά τη διάρκεια των πλέι οφ, ενώ απελευθέρωσε το σήμα κατατεθέν του στυλ υψηλής ενέργειας. Αλλά επικεντρώθηκε στο να είναι πιο συνεπής στις κινήσεις του εντός γηπέδου και στο να διαβάζει άμυνες για να ξέρει πότε πρέπει να κόβει, πότε να κόβει και πότε να αφήνει το παρκέ.

«Θα αγωνιστώ με οποιονδήποτε και δεν φοβάμαι», είπε ο Ριντ. «Δεν πρόκειται να κάνω πίσω. Δεν θα πάω πάσο. Το ήξερα αυτό για τον εαυτό μου, αλλά τώρα νιώθω σαν την οργάνωση [knows] αυτό για μένα.

«Ξέρουν ότι θα πάω εκεί έξω, θα παίξω σκληρά, θα κάνω παιχνίδια, θα κάνω πράγματα να συμβούν για την ομάδα μου, θα κάνω παιχνίδια που κερδίζουν. Νομίζω ότι τώρα η ομάδα έχει περισσότερη εμπιστοσύνη σε μένα».

Ο Ριντ, ωστόσο, παρατήρησε την άνοδο των πλέι οφ στη φυσική κατάσταση. Γι’ αυτό θα δώσει προτεραιότητα στην αύξηση της δύναμης και της αθλητικότητάς του ενώ προπονείται στην Ατλάντα αυτό το καλοκαίρι. Έχει έναν στόχο – τον οποίο θεωρεί φιλόδοξο, αλλά άλλοι μπορεί να τον αποκαλούν μη ρεαλιστικό – να προσθέσει μεταξύ 10 και 15 ίντσες στο κάθετο άλμα του, «έτσι μπορώ να πηδήξω ψηλότερα, να μπλοκάρω περισσότερα σουτ, να πάρω περισσότερα ριμπάουντ [and] σκουπίζω περισσότερους ανθρώπους», είπε.

«Αν με δεις τον επόμενο χρόνο να πηδάω από το γυμναστήριο», είπε ο Ριντ, «ξέρεις γιατί».

Νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, ο Νιάνγκ υποβάθμισε έναν τραυματισμό στο γόνατο που τον κράτησε εκτός των δύο τελευταίων αγώνων της κανονικής περιόδου και τον οποίο ο Ρίβερς ανέφερε πρόσφατα ότι εξακολουθούσε να ενοχλεί τον εφεδρικό επιθετικό σε όλη τη διάρκεια των πλέι οφ.

Αυτό ίσως συνέβαλε στο τρομερό ξεκίνημα των γυρισμάτων του Niang που γρήγορα έγινε κρύο. Έκανε το 66,7% των προσπαθειών του για τρίποντα εναντίον των Ράπτορς και μόλις το 16% των βολών του πέρα ​​από το τόξο κόντρα στους Χιτ. Αυτό περιλαμβάνει ένα cunker 0-for-7 στο Game 1 και ένα 0-for-6 outing στο Game 5 ενάντια στους Heat.

Τώρα, ο Niang έχει την ευκαιρία να ξεκουραστεί και να θεραπεύσει αυτό το γόνατο.

«Θα αρχίσουμε να φανταστούμε και θα δούμε τι συμβαίνει εκεί», είπε ο Niang. «Δεν νομίζω ότι είναι κάτι σοβαρό, αλλά είναι κάτι που πρέπει να φροντίσω για να είμαι 100 τοις εκατό. Δεν θα ήταν δίκαιο για τους συμπαίκτες μου αν η υγεία μου [wasn’t] κάτι για το οποίο φροντίζω κατά τη διάρκεια της εκτός σεζόν για να επιστρέψω και να είμαι καλύτερος για την επόμενη χρονιά».

Ο εφεδρικός πτέρυγας Φουρκάν Κορκμάζ συλλογίστηκε με ειλικρίνεια τη «σκληρή» σεζόν του στα σουτ, όταν σημείωσε το χειρότερο 38,7% των γκολ του στην καριέρα του και το 28,9% των τρίποντων του.

Αυτός ήταν ένας σημαντικός παράγοντας που ο Korkmaz έπεσε από το rotation κατά τη διάρκεια της κανονικής περιόδου και των πλέι οφ. Ωστόσο, διαβεβαίωσε ότι εντόπισε το πρόβλημα με τη βολή του και τη λύση, αν και αρνήθηκε να αναφερθεί σε λεπτομέρειες για κανένα από τα δύο.

«Δεν χρειάζεται να το πω αυτή τη στιγμή, αλλά ξέρω ποιο είναι το πρόβλημα [and] Ξέρω ποια είναι η απάντηση», είπε ο Κορκμάζ. «Οπότε δεν θα είναι δύσκολο για μένα να το βρω και να συνεχίσω να βελτιώνομαι. … Έχω μεγάλη εμπιστοσύνη στον εαυτό μου, και δεν πρόκειται να τα παρατήσω. Απλώς θα συνεχίσω να το πιέζω για να είμαι η καλύτερη εκδοχή του εαυτού μου».

Όταν ρωτήθηκε για το μακροπρόθεσμο μέλλον του με τους Σίξερς, ο Κορκμάζ σημείωσε ότι του απομένουν δύο σεζόν στο συμβόλαιό του που υπέγραψε το περασμένο καλοκαίρι. Έδειξε επίσης αυτή τη σεζόν ότι θα μπορούσε να είναι δευτερεύων χειριστής μπάλας, όταν ο COVID-19 έσπασε τους Σίξερς κατά τη διάρκεια της χειμερινής έκρηξης του Omicron.

Η ανάμνηση μιας απροσδόκητης σκηνής μετά τον αγώνα προκάλεσε δάκρυα στα μάτια του Ρίβερς μετά τον αγώνα της Πέμπτης. Ο προπονητής μοιράστηκε ότι ο βετεράνος μεγαλόσωμος Πολ Μίλσαπ έγινε συναισθηματικός στα αποδυτήρια, επειδή η ήττα των Σίξερς από το Μαϊάμι μπορεί να ήταν ο τελευταίος του αγώνας στο ΝΒΑ.

Ο 37χρονος Millsap ήταν τέσσερις φορές All-Star με τους Atlanta Hawks και μια σεβαστή παρουσία σε όλη την καριέρα του. Ήρθε στο Philly στο εμπόριο του Τζέιμς Χάρντεν, αλλά δεν έγινε αντιληπτός ως εφεδρικός σέντερ και έπαιξε σε μόλις εννέα παιχνίδια κανονικής περιόδου και ένα παιχνίδι πλέι οφ. Ο Μίλσαπ αντιμετώπισε επίσης μια οικογενειακή κατάσταση αυτή τη σεζόν, με αποτέλεσμα να επιστρέψει στο σπίτι του στην Ατλάντα, όταν αυτός και οι Μπρούκλιν Νετς αποφάσισαν αμοιβαία να αναζητήσουν ένα εμπόριο και κατά τη διάρκεια μιας σύντομης απουσίας από τους Σίξερς.

«Νομίζω ότι ο κόσμος, μετά από ήττες, πιστεύει ότι είμαι μόνο εγώ ή ο Τζόελ [Embiid] ή Τζέιμς [Harden] το παίρνω σκληρά», είπε ο Ρίβερς. «Εννοώ, κοιτάζω αυτόν τον τύπο [Millsap]. Έχει δώσει όλη του την καριέρα στο μπάσκετ και είναι εκεί μέσα και κλαίει μετά το παιχνίδι. Για μένα, αυτό ήταν πραγματικά τώρα.

«Τόσοι πολλοί από αυτούς τους τύπους, τα δίνουν στην πόλη. Δίνουν ό,τι έχουν και μερικές φορές απλά δεν είναι αρκετά καλό».

.

Leave a Comment