Η έρευνα και ανάπτυξη του Xbox οδηγεί τον Chris Novak που εγκαταλείπει τη Microsoft

Εάν έχετε εγγραφεί στο Game Pass ή έχετε εμμονή με τα επιτεύγματα του Xbox, είστε εξοικειωμένοι με τη δουλειά του Chris Novak.

Ο επικεφαλής της έρευνας και του σχεδιασμού του Xbox αποχωρεί από την εταιρεία μετά από σχεδόν 20 χρόνια. Ο Novak ηγήθηκε των προσπαθειών έρευνας και σχεδιασμού εμπειρίας χρήστη για περισσότερα από πέντε χρόνια, ενώ στο παρελθόν κατείχε θέσεις ως διευθυντής σχεδιασμού Xbox και αρχιτέκτονας σχεδιασμού Xbox. Σε αυτούς τους ρόλους, ο Novak ήταν υπεύθυνος για την εμπειρία χρήστη σε πολλά από τα μεγαλύτερα έργα της εταιρείας, συμπεριλαμβανομένου του Xbox Game Pass, μαζί με το cloud gaming και το Xbox Live.

«Η Microsoft ήταν εκεί που έμαθα στο χωνευτήρι του gaming, από τους καλύτερους στον κόσμο στον κλάδο», είπε ο Novak στο Polygon. «Πρέπει να το δω στις καλύτερες και στις χειρότερες στιγμές του. Και αυτή τη διαδικασία μάθησης, εκτιμώ πάρα πολύ.»

Ο Chris Novak φουσκώνει τα φύλλα-Είναι από έναν τοίχο
Φωτογραφία: Chris Novak

Ο Novak ανέλαβε την έρευνα και τον σχεδιασμό του Xbox της Microsoft σε ένα σημείο καμπής για την εταιρεία και την κορυφαία κονσόλα της. Όταν κυκλοφόρησε το Xbox One το 2013, η στρατηγική μάρκετινγκ της Microsoft απέτυχε στην κονσόλα: Το Xbox 360 είχε καταφέρει να προσελκύσει ένα μεγάλο κοινό gaming, αλλά η Microsoft κοίταξε το Xbox One να γίνει ένα πλήρες σύστημα ψυχαγωγίας. Η αποκάλυψη του Xbox One ήταν μια περιβόητη καταστροφή, εστιάζοντας σε όλα αλλά βιντεοπαιχνίδια. Η Microsoft συνειδητοποίησε γρήγορα ότι έπρεπε να κερδίσει ξανά τους παίκτες, αλλά ποτέ δεν εγκατέλειψε πλήρως ούτε την πλατφόρμα ψυχαγωγίας.

Ο Novak ανέλαβε ως επικεφαλής της έρευνας και του σχεδιασμού του Xbox αμέσως αφού η Microsoft πίεσε σκληρά, δημόσια, την ιδέα του Xbox να επικεντρώνεται κυρίως στα βιντεοπαιχνίδια. Ενώ οι κονσόλες εξακολουθούσαν να είναι σημαντικές, η πιο συναρπαστική ιδέα για την ηγεσία του Xbox ήταν η ελευθερία να παίζετε παιχνίδια Xbox σε διαφορετικές συσκευές, ξεκινώντας με την κυκλοφορία του Xbox Play Anywhereπου επιτρέπει στους παίκτες να έχουν πρόσβαση σε παιχνίδια σε υπολογιστή με Windows ή κονσόλα.

Ο αρχηγός του Xbox, Phil Spencer, χρησιμοποίησε μια μοναδική ιδέα: Οι παίκτες θα πρέπει να μπορούν να παίζουν παιχνίδια οπουδήποτε, χρησιμοποιώντας το οικοσύστημα Xbox. Μετά τον υπολογιστή, η ηγεσία του Xbox επικεντρώθηκε στο να φέρει το Xbox σε κινητές συσκευές μέσω ροής cloud. Το επεσήμανε ο Νόβακ Touch Adaptation Kit της Microsoft για το Xbox Cloud Gaming ως μια ιδιαίτερα περήφανη στιγμή στην καριέρα του στην εταιρεία.

Στιγμιότυπο οθόνης του Project Gotham Racing 2 με ένα λευκό αυτοκίνητο

Project Gotham Racing 2
Εικόνα: Bizarre Creations, Ltd./Microsoft Game Studios

«Πόσο μεγάλη είναι αυτή η πρόκληση όταν προσπαθείς να δημιουργήσεις εμπειρίες ολόκληρων παιχνιδιών σε μια συσκευή για την οποία δεν σχεδιάστηκε ποτέ; Αυτή ήταν η πρόκληση», είπε ο Novak. «Ξοδέψαμε πολύ χρόνο ως μέρος της προσπάθειας xCloud, με τους μηχανικούς του xCloud, να το κυνηγούν και να διασφαλίζουν ότι όλη η τεχνολογία μας επέτρεπε να αποδώσουμε αυτήν την έξοδο σε οποιαδήποτε συσκευή. […] Αυτή είναι μια από τις πιο περήφανες στιγμές μου».

Ένα άλλο χαρακτηριστικό που κοιτάζει πίσω με αγάπη είναι οι λειτουργίες φωτογραφίας και τα επιτεύγματα του Xbox. Το Xbox Live αρχικά σχεδόν κυκλοφόρησε με όριο μόλις πέντε επιτεύγματα. Ο Νόβακ και η ομάδα του κατάλαβαν με Project Gotham Racing 2 ότι τα επιτεύγματα ενίσχυσαν τη φιλοσοφία της Microsoft ότι τα διαφορετικά στυλ παιχνιδιού ήταν αποδεκτά. Σε Project Gotham Racing 2, οι περισσότεροι ήθελαν να κερδίζουν αγώνες και να πηγαίνουν γρήγορα, αλλά ορισμένοι παίκτες ήθελαν να τραβήξουν φωτογραφίες από βιτρίνες και να εξερευνήσουν περιβάλλοντα. μια μεγάλη ποικιλία επιτευγμάτων ενίσχυσε την ιδέα να παίξεις με τον δικό σου τρόπο, μια μάντρα που παρέμεινε στον Novak και την εταιρεία για δεκαετίες.

Η μεγαλύτερη πρόκληση του Novak, είπε, ήταν να εξισορροπήσει τις πειραματικές αλλαγές με το να κρατά τα πράγματα άνετα για τον παίκτη. «Είναι πολύ εύκολο να χτίσεις πράγματα που είναι νέα αλλά όχι καλύτερα», είπε ο Νόβακ. «Και οι περισσότεροι άνθρωποι θέλουν η εμπειρία τους στο παιχνίδι να είναι άνετη, οικεία και γρήγορη. Θα πρέπει να τους συνδέει με το πράγμα που θέλουν όσο το δυνατόν γρηγορότερα, και κάθε φορά που κάνετε κάτι νέο, μπορεί να τους ζητάτε να χρησιμοποιήσουν ένα διαφορετικό κουμπί ή να σκεφτούν μια διαφορετική ροή. Και μπορεί να είναι απογοητευμένοι με αυτό».

έργο τέχνης για το Project xCloud με το λογότυπο του Xbox και τους ελεγκτές Xbox

Εικόνα: Microsoft

Ο Νόβακ συνέχισε: «Η απόκτηση αυτής της ισορροπίας είναι μια συνεχής πρόκληση».

Ο Νόβακ είπε ότι φεύγει από τη Microsoft για να πάρει άδεια από τη δουλειά και να επικεντρωθεί εκ νέου στη ζωή του. Αφού έχασε ένα κοντινό του πρόσωπο πριν από τρία χρόνια, ο Νόβακ είπε ότι ήθελε να πάρει άδεια για να μάθει νέα πράγματα. Δεν θα προχωρήσει αμέσως σε νέα εταιρεία.

«Μόλις είμαι 20 χρονών με το Xbox», είπε ο Novak. «Για μένα, μερικά από τα πράγματα που έρχονται για το Xbox, τα οποία είναι εξαιρετικά συναρπαστικά, θα ήταν η δέσμευση για πολλά χρόνια δουλειάς εκεί. Θα ήταν καταπληκτικό. Θέλω όμως να δεσμευτώ σε αυτό; Ή μήπως θέλω να αναγνωρίσω ότι είμαι ευχαριστημένος με αυτό που στείλαμε; Χρειάζεται πράγματι να βγω μόνος μου και να συνεχίσω το δικό μου ταξίδι μάθησης, δοκιμάζοντας κάποια άλλα πράγματα. Αν δεν το κάνω τώρα, πότε θα το κάνω;»

Leave a Comment