Για τον Buck Showalter, οι Mariners αντιπροσωπεύουν όλα όσα θα μπορούσαν να είναι

Ο Μπακ Σόουαλτερ κουβαλούσε ένα ρόπαλο μύκητα καθώς περπατούσε με ένα επείγον βήμα και ένα βλέμμα «Μην ενοχλείτε» στα μάτια, κατευθυνόμενος προς τη σήραγγα που θα τον πήγαινε σε μια άλλη συνάντηση πριν από μια άλλη σειρά.

Ναι, ήταν απλώς ένα ακόμη παιχνίδι με μια ομάδα της Αμερικανικής Λίγκας σε ένα πάρκο της Εθνικής Λίγκας μια ομιχλώδη Παρασκευή βράδυ του Μαΐου και, τελικά, μια αρκετά ανούσια ήττα με 2-1, ακόμα και με τον Max Scherzer στο λόφο. Οι Μετς εξακολουθούν να κυριαρχούν στην κατηγορία τους και εξακολουθούν να είναι η μοναδική ομάδα στο μπέιζμπολ που δεν έχει χάσει ακόμη μια σειρά.

Αλλά για τον αρχηγό τους, το Σιάτλ δεν μπορεί ποτέ να είναι πραγματικά μια απεριόριστη ομάδα στην άλλη πλευρά του γηπέδου. Σε διαφορετικό χρόνο και τόπο στη Νέα Υόρκη, οι Mariners ήταν οι αντίπαλοι που άλλαξαν τη ζωή του Buck Showalter.

Έτσι, αφού σταμάτησε και διατήρησε ότι δεν σκεφτόταν πλέον πολύ για την επική σειρά best-of-5 AL Division Series, οι Yankees του έχασαν από τους Mariners το 1995, δεν είχε αρκετό χρόνο σε μια ημέρα έναρξης της σειράς (και αφού έχασε τον catcher James McCann από τραυματισμό) για να συλλογιστεί μια ήττα στα πλέι οφ πριν από πολύ καιρό, οι αναμνήσεις τον κυρίευσαν. Αν οι Yankees του είχαν κερδίσει εκείνο το παιχνίδι 5 στο Kingdome και είχαν προχωρήσει στο ALCS, ο Showalter ίσως να μην είχε απωθηθεί από τη δουλειά του από τον George Steinbrenner.

Ο Showalter μπορεί να είχε κερδίσει δύο ή τρία από αυτά τα τέσσερα πρωταθλήματα που κέρδισε ο διάδοχός του, Joe Torre, τα επόμενα πέντε χρόνια.

«Μου ράγισε την καρδιά. πιστέψτε με, δεν ήθελα να φύγω», είπε ο μάνατζερ του Μετς στην The Post. «Ήμουν εκεί για 19 χρόνια, αλλά θυμήθηκα ένα πράγμα που μου είπε ο πατέρας μου όλα αυτά τα χρόνια. Μου είπε, «Θα έρθει μια στιγμή στη ζωή σου που θα πρέπει να φυτέψεις τα πόδια σου και να φτιάξεις μια βάση, και θα είναι πραγματικά οδυνηρό». ”

Ο Buck Showalter, δεξιά, και ο George Steinbrenner
Ο Buck Showalter, δεξιά, και ο George Steinbrenner
AP

Ο Showalter έκανε αυτή την οδυνηρή στάση εκ μέρους ορισμένων προπονητών που ήθελε ο Steinbrenner να απομακρυνθούν. Ο ιδιοκτήτης των Yankees πρόσφερε στον μάνατζέρ του διετές συμβόλαιο για να επιστρέψει, αλλά η συμφωνία εξαρτιόταν από τις απολύσεις εκείνων των πιστών του Showalter, συμπεριλαμβανομένου του Glenn Sherlock, τώρα προπονητή πάγκου της Mets.

Ο Μπακ δεν ήταν έτοιμος να θυσιάσει τους φίλους του για να κρατήσει τη δουλειά των ονείρων του.

«Θυμάμαι να πηγαίνει η γυναίκα μου», τι κάνεις; Είσαι σίγουρος γι ‘αυτό? ‘ », θυμήθηκε ο Σόουαλτερ. «Δεν είχαμε τίποτα. Είπα, «Γεια, ήμασταν χαρούμενοι όταν ήμουν διευθυντής στο Όλμπανι; Πληρώναμε τους λογαριασμούς; Ξεφτιλίζαμε;». Διαιτήτε έξι βράδια την εβδομάδα και είπα, “Θα είμαστε εντάξει”. ”

Ο Σέρλοκ ακολούθησε τον Σόουαλτερ στην Αριζόνα για να εργαστεί για την επέκταση των Diamondbacks, ο οποίος δεν μπήκε στο γήπεδο μέχρι το 1998. Έφυγε επίσης από το Πίτσμπουργκ πριν από τέσσερις μήνες για να ακολουθήσει ξανά τον Σόουαλτερ, αυτή τη φορά στο Κουίνς. Ο Σέρλοκ εργάστηκε για πρώτη φορά για το Showalter στο σύστημα των Yankees το 1989, ως παίκτης / προπονητής στο Albany. Όταν τελείωσε την προπόνηση ρίψης την Παρασκευή, ο Σέρλοκ θυμήθηκε ότι ήθελε να μάθει από έναν κύριο στρατηγό του οποίου η γνώση των θεμελιωδών βασικών στοιχείων κέρδισε τον σεβασμό των παικτών.

“Ο Μπακ σκέφτεται πάντα την οπτική των παικτών και τι είναι καλύτερο για αυτούς”, είπε ο Σέρλοκ. «Ακόμη και στην ανοιξιάτικη προπόνηση, όταν κάνουμε το πρόγραμμα, σκέφτεται τον καλύτερο τρόπο να κάνει εναλλαγή, και τι θα είναι καλύτερο για τους παίκτες καθώς προχωράμε από γήπεδο σε γήπεδο.

«Πάντα δίνει προσοχή στις λεπτομέρειες και είναι πολύ προσανατολισμένος στην άμυνα. … Όταν ήμασταν στην Ουάσιγκτον [on Thursday] και πήραμε αυτά τα δύο άουτ στην τρίτη βάση, ο Μπακ μου λέει αμέσως, “Τι ξεχώρισε σε αυτό το παιχνίδι για σένα;” Και ξέρω ότι σκέφτεται το Starling Marte να υποστηρίξει το έργο. «Αυτό είναι σημαντικό για τον Μπακ και αφού είναι σημαντικό για αυτόν, είναι σημαντικό για τους παίκτες μας».

Buck Showalter
Buck Showalter
AP

Ο Σέρλοκ είπε ότι το αφεντικό του διαχωρίζει τον εαυτό του από την πλειοψηφία των συνομηλίκων του στη συγκεκριμένη πλευρά της μπάλας.

«Σε πολλές ομάδες στις οποίες έχω παίξει, θα υπάρχει ένας καθορισμένος προπονητής που θα διευθύνει τις άμυνες της ομάδας», είπε. «Στην κατάστασή μας, ο Μπακ τρέχει όλες τις άμυνες της ομάδας. Είναι στο γήπεδο, το κατευθύνει. Νομίζω ότι οι παίκτες το βλέπουν αυτό και ξέρουν ότι ξέρει πού πρέπει να βρίσκονται ανά πάσα στιγμή, και αυτό τους επηρεάζει».

Όλα αυτά τα χρόνια αργότερα, αφού τα πράγματα τελείωσαν άσχημα στο Μπρονξ, ο Σέρλοκ είπε ότι «σήμαινε πολύ ότι ο Μπακ είχε την πλάτη μας» όταν ο Στάινμπρενερ απαιτούσε αλλαγή.

«Για να είναι πίσω στη Νέα Υόρκη και να κερδίσει [a championship] να κάνει τον κύκλο του, αυτό θα ήταν απίστευτο», είπε ο Σέρλοκ. «Δεν νομίζω ότι μπορείς να το γράψεις καλύτερα, και αυτό προσπαθούμε όλοι να κάνουμε».

Οι Γιάνκις που κατέκτησαν την πρώτη θέση του Σόουαλτερ κλέψανε μια βολή σε έναν τίτλο το 1994, όταν το World Series ακυρώθηκε λόγω εργατικής διαμάχης. Την επόμενη χρονιά, οδήγησε τους Yankees στην πρώτη τους εμφάνιση μετά τη σεζόν μετά από 14 χρόνια, μόνο για να τον αρνηθεί μια ομάδα του Σιάτλ που περιελάμβανε τον Joe Cora, τώρα τον προπονητή του στην τρίτη βάση, ο οποίος επέστρεψε στο σπίτι και ξεκίνησε το νικηφόρο ράλι της 11ης περιόδου στο παιχνίδι 5. .

«Το όνομά του ήταν Joey Blankin ‘Cora τότε», είπε ο Showalter την Παρασκευή. «Μου το θυμίζει συνέχεια, οπότε τον άφησα να το δείξει μια φορά την άνοιξη για να τον κάνω να νιώσει καλά.

«Αλλά αυτό που έβγαλα περισσότερο από αυτή τη σειρά ήταν το γεγονός ότι οι άνθρωποι έλεγαν ότι αναζωπύρωσε την αγάπη τους για το παιχνίδι. Αυτή είναι μια περήφανη στιγμή για μένα. Προσπαθώ να σταθώ σε αυτό».

Ειδικά με τους Mariners στην πόλη, θυμίζοντας στον Showalter αυτό που θα μπορούσε να ήταν.

.

Leave a Comment