Γιατί το μπέιζμπολ της MLB προκαλεί έλεγχο και υποψίες

Placeholder κατά τη φόρτωση των ενεργειών του άρθρου

Για μεγάλο μέρος της τελευταίας μισής δεκαετίας, το Major League Baseball έχει πλημμυρίσει με νέα δεδομένα, που επηρεάζουν τον τρόπο παιχνιδιού και λειτουργίας του παιχνιδιού. Αυτή τη σεζόν, αυτές οι πληροφορίες έχουν επικεντρωθεί στον πιο βασικό εξοπλισμό του αθλήματος: την μπάλα.

Από την παραγωγή έως τη λειτουργικότητά της, η μπάλα έχει αναδειχθεί τόσο ως αιτία όσο και ως σύμπτωμα μιας ιστορικά αργής επιθετικής έναρξης της σεζόν, που οδηγεί σε κατηγορίες και θεωρίες συνωμοσίας. Κατά τη διάρκεια του πρώτου μήνα της σεζόν, οι παίκτες των μεγάλων πρωταθλημάτων έχουν συνδυασμένο μέσο όρο κτυπήματος 0,233, ο χαμηλότερος από το 1968, και 0,629 OPS, ο χαμηλότερος από το 1981. Οι παίκτες κουνάνε το κεφάλι τους καθώς βλέπουν ψηλές μπάλες να πέφτουν μπροστά στον τοίχο κατά τη διάρκεια του παλμού πρακτική. Οι στάμνες γκρινιάζουν για την αδυναμία τους να κολλήσουν γρίπη – κάποιοι πιο δημοσίως από άλλους.

«Διστάζω να πω ότι είναι μεγάλη υπόθεση, γιατί αν όλοι πρέπει να το αντιμετωπίσουν, λες, όλοι είναι στο ίδιο επίπεδο που πρέπει να το αντιμετωπίσουν», είπε ο βετεράνος ανακουφιστής Collin McHugh. «Αλλά θα ήθελα να μην χρειάζεται, σε κάθε γήπεδο, να βλέπω πώς είναι η μπάλα, να αποφασίσω αν μπορώ να πετάξω το γήπεδο που θέλω να ρίξω με αυτήν, αν θα προσπαθήσω να πάρω μια νέα μπάλα».

Γενιές μεγάλων πρωταθλητών έχουν παίξει με μπέιζμπολ που είναι ραμμένα στο χέρι με δέρμα που είναι προϊόν του δικού του ξεχωριστού περιβάλλοντος. Οι μπάλες του μπέιζμπολ δεν ήταν ποτέ πανομοιότυπες. Όμως, χάρη στην ευρεία διαθεσιμότητα του ρυθμού περιστροφής, της ταχύτητας εξόδου και των δεδομένων πτήσης της μπάλας, αυτή η γενιά μεγάλων πρωταθλητών γνωρίζει ακριβώς πόσο αυτές οι ασυνέπειες επηρεάζουν την απόδοση.

Εάν οι ραφές είναι χαμηλότερες από το συνηθισμένο και μια στάμνα σηκώσει μια μπάλα καμπυλότητας με ελαφρώς χαμηλότερο ρυθμό περιστροφής από τον μέσο όρο και αυτή η μπάλα χτυπηθεί, ήταν η στάμνα; Ή μήπως ήταν η μπάλα; Πόσο πρέπει να αναμένεται από έναν pitcher να προσαρμοστεί στη μπάλα σε σχέση με το να δουλεύει γύρω από αυτήν;

Και αν μικρές αλλαγές στο μπέιζμπολ μπορούν να επηρεάσουν την απόδοση, και η MLB είναι σε θέση να ελέγχει μικρές αλλαγές στο μπέιζμπολ… καλά, αυτό που κάποτε ένιωθα σαν μια ιδιορρυθμία – όπως διαφορετικές διαστάσεις από το ένα πάρκο στο άλλο ή οι προτιμήσεις των διαιτητών – αρχίζει να νιώθω σαν ζωύφιο. Οι παίκτες έχουν επιπλέει τα πάντα, από το πρωτάθλημα αλλαγής μπάλων για τη μείωση των κερδών των ελεύθερων πρακτόρων έως το πρωτάθλημα που τους εξομαλύνει για χάρη πιο συναρπαστικών παιχνιδιών που μεταδίδονται σε εθνικό επίπεδο, όλες οι κατηγορίες που οι υπεύθυνοι της λίγκας αρνούνται.

Ωστόσο, αρκετοί βετεράνοι στάμνες λένε ότι ενώ τα fastballs ξεφεύγουν και συχνά ξεκινούν αυτές τις συζητήσεις, δεν είναι το πιο συνηθισμένο ζήτημα που προκύπτει από ασυνεπή πρόσφυση. Υποστηρίζουν ότι οι ελαφρώς υψηλότερες ραφές ή μια ελαφρώς πιο κιμωλιακή επιφάνεια τους αναγκάζει να κάνουν προσαρμογές που δεν χρειάζεται να το κάνουν.

Τον πρώτο μήνα της σεζόν, το 10,3 τοις εκατό των flyballs ταξίδεψε για τρεξίματα στο σπίτι, το χαμηλότερο ποσοστό από το 2014. Και ενώ μια συντομευμένη ανοιξιάτικη προπόνηση περιόριζε τον αριθμό των παικτών που μπορούσαν να εργαστούν στο χρονοδιάγραμμα και τα διευρυμένα ρόστερ του Απριλίου σήμαιναν περισσότερα ρόπαλα ενάντια στα φρέσκα ανακουφιστικά, αυτή η μικρή λευκή σφαίρα με τις κόκκινες ραφές παραμένει στο επίκεντρο της συζήτησης.

Ο Joey Votto πέρασε χρόνια προσπαθώντας να γίνει ελίτ. Αυτή τη σεζόν, ξαφνικά έγινε και πολύ διαδικτυακός.

Αυτό το είδος κουβέντας ψιθύριζαν τα χρόνια αφότου η MLB αγόρασε τον κατασκευαστή της μπάλας, Rawlings, το 2018. Έγινε πιο δυνατός όταν τα εντός έδρας τρεξίματα αυξήθηκαν το 2019, και μετά ξανά όταν η MLB επιβεβαίωσε ότι είχε κάνει αλλαγές στο μπέιζμπολ πριν από τη σεζόν του 2021, τότε παραδέχτηκε είχε χρησιμοποιήσει δύο διαφορετικές μπάλες λόγω προβλημάτων παραγωγής που προκλήθηκαν από την πανδημία.

Αυτά τα ζητήματα έχουν επιλυθεί τώρα, σύμφωνα με έναν αξιωματούχο του πρωταθλήματος που ζήτησε ανωνυμία για να μιλήσει ειλικρινά για τις προσπάθειες του πρωταθλήματος. Αυτός ο αξιωματούχος εξήγησε ότι το πρωτάθλημα ξαναδούλεψε το μπέιζμπολ πριν από τη σεζόν του 2021, έτσι ώστε να έχει χαμηλότερο και πιο σταθερό συντελεστή αποκατάστασης, ή COR. Το COR αναφέρεται στην ποσότητα ενέργειας που χάνεται κατά την κρούση. Όσο υψηλότερη είναι η COR, τόσο πιο bouncier είναι η μπάλα.

Και ενώ τα μπάλες του μπέιζμπολ που χρησιμοποίησε το πρωτάθλημα το 2019 και το 2020 είχαν COR που ήταν εντός του εύρους που καθορίζεται στο βιβλίο κανόνων, έπαιρναν μέσο όρο έναν αριθμό στο υψηλό επίπεδο. Το 2018, το 12,7 τοις εκατό των flyballs κατέληξαν στο σπίτι. Το 2019, το ποσοστό αυτό είχε αυξηθεί στο 15,3%.

Οι Orioles, ακόμα σε ανακατασκευή, πιστεύουν ότι μπορούν να κερδίσουν χωρίς να ξοδέψουν

Πέρα από τη μέτρηση της COR, Alan Nathan, Φυσικός του Πανεπιστημίου του Ιλινόις ο οποίος έχει συμβουλεύσει στο παρελθόν την MLB για μπέιζμπολ, μελέτησε την έλξη – τη δύναμη που λειτουργεί αντίθετα από την πτήση της μπάλας, που προκαλείται από τον τρόπο που ο αέρας κινείται γύρω από τις ραφές και την επιφάνεια. Ο Nathan μελέτησε home runs που χτυπήθηκαν μεταξύ 18 Απριλίου και 22 Απριλίου και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το μπέιζμπολ του 2022 βιώνει περισσότερη έλξη κατά την πτήση από ό,τι τον Απρίλιο του 2021, το 2019 ή το 2018. Οι μπάλες δεν είναι μόνο λιγότερο αναπηδημένες αυτή τη σεζόν, αλλά και λιγότερο αεροδυναμικές.

Αλλά οι αξιωματούχοι της MLB επιμένουν ότι η συνέπεια, περισσότερο από οποιαδήποτε σκληρή χειραγώγηση των αποτελεσμάτων εντός γηπέδου, ήταν στο επίκεντρο των αποφάσεων για τη μπάλα τα τελευταία χρόνια.

Πριν από αυτή τη σεζόν, η οικιακή επιτροπή του MLB πρότεινε την εγκατάσταση υγραντήρες – ντουλάπες ελεγχόμενες από το κλίμα, βασικά – και στα 30 πάρκα. Ο στόχος ήταν να τυποποιηθεί όχι μόνο ο τρόπος που ταξίδευε το μπέιζμπολ, αλλά και οι κολλώδεις στάμνες που ένιωθαν ενώ το έπιαναν. Το πρωτάθλημα έδωσε εντολή στις 29 από τις 30 ομάδες του να εγκαταστήσουν υγραντήρες στα γήπεδά τους και να τους ρυθμίσουν σε 57 τοις εκατό υγρασία και 70 βαθμούς. Η εξαίρεση ήταν στο Κολοράντο, για να ληφθεί υπόψη το υψόμετρο.

Κάθε υγραντήρας χωρά περίπου 2.400 μπάλες του μπέιζμπολ, αποθηκευμένες σε κουτιά με ετικέτα τις ημερομηνίες κατά τις οποίες το καθένα τοποθετήθηκε στο ράφι. Οι μπάλες πρέπει να μείνουν εκεί για δύο εβδομάδες προτού μπορέσουν να χρησιμοποιηθούν για παιχνίδι.

Αλλά ακόμη και η σταθερή αποθήκευση δεν μπορεί να αναβάλει άλλες μεταβλητές, και μέχρι στιγμής, οι υγραντήρες έχουν δημιουργήσει ένα ελαφρώς πιο υγρό μπέιζμπολ που δεν ταξιδεύει τόσο μακριά. Όσο πιο υγρό είναι το μπέιζμπολ σε σχέση με τον αέρα μέσω του οποίου ταξιδεύει, τόσο πιο σύντομη θα είναι η πτήση του. Στις αρχές της σεζόν, όταν ο καιρός είναι κρύος και ο αέρας είναι σχετικά ξηρός σε όλη τη χώρα, αυτή η πτήση ήταν πιο περιορισμένη από ό,τι τα προηγούμενα χρόνια.

Οι υπεύθυνοι της Λίγκας λένε ότι περίμεναν ότι η πτήση της μπάλας θα πέσει στις αρχές της σεζόν, αλλά ότι επίσης αναμένουν να δουν μια αλλαγή καθώς ο καιρός ζεσταίνεται και ο αέρας γίνεται πιο υγρός.

Στο πλαίσιο της πιθανής πώλησης Nats, η Lerners αντιμετωπίζει αβέβαιη αγορά ακινήτων

Η Meredith Wills, η οποία έχει διδακτορικό στην αστροφυσική και μελετά τις μπάλες του MLB για χρόνια, είπε ότι δεν είναι σίγουρη ότι οι πιο υγρές νύχτες θα επαναφέρουν αυτό που φαίνεται να είναι μια πολύ νεκρή μπάλα στη μέση πτήση. Είπε ότι πιστεύει ότι οι αλλαγές στο πρωτάθλημα που έγιναν στη μπάλα με σκοπό τη δημιουργία μεγαλύτερης συνέπειας στην COR μπορεί να έχουν δημιουργήσει ασυνέπεια σε άλλους τομείς.

“Υποψιάζομαι ότι αυτό που μπορεί να βλέπουμε με αυτή τη νεκρή μπάλα και τη μπάλα του 2019 και όλα τα πράγματα που συνέβησαν από τότε που η MLB αγόρασε τον Ρόουλινγκς είναι αυτό”, είπε ο Γουίλς. «Ένας από τους καλύτερους τρόπους για να σπάσεις κάτι είναι να προσπαθήσεις να διορθώσεις κάτι που δεν είχε σπάσει στην αρχή».

Οι στάμνες, εν τω μεταξύ, δεν φαίνονται τόσο ανήσυχοι για το πόσο μακριά θα πετάξει η μπάλα τον Απρίλιο έναντι του Ιουνίου. Ο ορισμός τους για ένα σταθερό μπέιζμπολ είναι εκείνος στον οποίο μπορούν να έχουν σταθερό κράτημα, με ραφές σε προβλέψιμα ύψη και λάσπη να εφαρμόζεται ομοιόμορφα.

Το Grip είναι στο επίκεντρο από το πρωτάθλημα καταστολή της χρήσης κολλωδών ουσιών το περασμένο καλοκαίρι, περιορίζοντας τους παίκτες στη χρήση ενός τυποποιημένου πλέον κολοφώνου Ονδούρας και του δικού τους ιδρώτα. Ενώ οι στάμνες γύρω από το παιχνίδι συμφωνούν ότι ορισμένοι από τους συναδέλφους τους είχαν απλώς υπερβεί τις κολλώδεις ουσίες, πολλοί στάμνες εκφράζουν την απογοήτευσή τους για την έλλειψη κολλήματος τώρα στην επιφάνεια των μπάλες του μπέιζμπολ.

Αφού είδε τους συμπαίκτες του να χτυπιούνται από λανθασμένα γήπεδα 19 φορές τις πρώτες εβδομάδες της σεζόν, ο βασικός παίκτης της Mets, Chris Bassitt, κατηγόρησε την MLB για αυτό που ονόμασε «ολισθηρές» μπάλες του μπέιζμπολ, υποδεικνύοντας ότι από την απουσία κάποιου είδους πιο κολλώδους ουσίας, οι στάμνες δεν μπορούν να πιάσουν με ασφάλεια τις μπάλες του μπέιζμπολ. κολοφώνιο μόνο. Ο Bassitt, ο οποίος έχει επί του παρόντος 2,61 ERA με την καλύτερη αναλογία strikeout-to-walk στην καριέρα του, φαίνεται να ξεπερνά αυτό το πρόβλημα μια χαρά. Σε όλο το πρωτάθλημα, οι αριθμοί χτυπημάτων από το γήπεδο μειώθηκαν στα πρώτα 25 παιχνίδια της σεζόν.

Αλλά το ζήτημα της συνέπειας γίνεται κεντρικό στις στάμνες με διαφορετικούς τρόπους. Ορισμένοι στάμνες επηρεάζονται από την ανάγκη να κάνουν αυτές τις προσαρμογές περισσότερο από άλλους. Ο βετεράνος βασικός παίκτης της Baltimore Orioles, Jordan Lyles, εξήγησε ότι ο στόχος του αλλάζει εξ ολοκλήρου με βάση τον τρόπο που αισθάνεται η μπάλα στα χέρια του. Εάν θέλει να ρίξει ένα curveball, αλλά οι ραφές αισθάνονται χαμηλές ή η μπάλα αισθάνεται ολισθηρή, στοχεύει πολύ χαμηλότερα.

«Αν το πετάξεις σαν ένα κανονικό curveball, γλιστράει και θα πάει ψηλότερα», είπε ο Lyles. «Μερικές φορές καταλήγεις να είσαι λιγότερο σίγουρος για το breaking balls σου και να στηρίζεσαι σε fastballs. Έτσι, οι παίκτες θα σταματήσουν να ανησυχούν για το ότι θα σπάσουν μπάλες και απλώς θα κάτσουν στο fastball επειδή ξέρουν ότι ένας τύπος δεν ξέρει πού πηγαίνει η μπάλα που σπάει.»

Οι προσαρμογές είναι μέρος του παιχνιδιού για τους στάμνες και ήταν πάντα. Αλλά αυτό που θέλουν, λέει ο ίδιος και άλλοι, είναι να πρέπει να κάνουν λιγότερα.

«Το χτύπημα είναι το πιο δύσκολο πράγμα στον αθλητισμό. Καμία ερώτηση», είπε ο McHugh. «Αλλά μου φαίνεται απαρχαιωμένο. Για παράδειγμα, δεν έχουμε καλύτερη λύση για αυτό;

«Τι θα γινόταν αν έλεγαν στους χτυπητές ότι δεν επιτρέπεται να χρησιμοποιείτε πια γάντια κτυπήματος. Θα ήταν σαν, τι εννοείς;»

Η MLB υποστηρίζει ότι σε αντίθεση με τις κολλώδεις ουσίες, τα γάντια κτυπήματος δεν ήταν εξαρχής αντίθετα με τους κανόνες. Ωστόσο, το πρωτάθλημα προσπαθεί να αντιμετωπίσει το ζήτημα της λαβής.

Πολλαπλές στάμνες πρότειναν μια πιο τυποποιημένη διαδικασία τρίψιμο των σφαιρών με λάσπη πριν τη χρήση, και η MLB φαινομενικά τράπηκε σε φυγή προσπαθώντας να αγκαλιάσει αυτήν την πρόταση: Αντί να χρειάζεται να ολοκληρώσετε τη διαδικασία λίγες μέρες νωρίτερα, τα μπαλάκια του μπέιζμπολ τώρα πρέπει να λασπωθούν την ημέρα της το παιχνίδι.

Παρομοίως, το άθλημα δοκιμάζει μια προ-τακ με μπάλα στο Texas League, τη δεύτερη πρόσφατη προσπάθεια για ένα πρωτότυπο που θα βοηθήσει να συναντηθούν οι στάμνες στα μισά του δρόμου. Εάν αυτή η μπάλα αξιολογηθεί καλά και οι μεγάλοι πρωταθλητές αποφασίσουν ότι τους αρέσει επίσης, θα μπορούσε να φτάσει το 2023 – αλλά οι μπάλες που έχουν προηγηθεί εισάγουν επίσης νέες μεταβλητές.

Η αλλαγή της επιφάνειας του μπέιζμπολ μπορεί να αλλάξει την πτήση του. Και ακόμα κι αν δεν το κάνει, οι ραμμένες με το χέρι μπάλες σημαίνουν ραφές ραμμένες στο χέρι: Η βελτιστοποίηση της συνέπειας δεν θα σημαίνει ποτέ πλήρη ομοιομορφία. Αλλά στην εποχή του μπέιζμπολ που βασίζεται στα δεδομένα, ο στόχος είναι πάντα μια ίντσα πιο κοντά στην τελειότητα, ακόμη και σε ένα άθλημα που τόσο σπάνια το επιτρέπει.

Ο Neil Greenberg συνέβαλε σε αυτήν την έκθεση.

Leave a Comment