Ένας Πατριώτης της Νέας Αγγλίας και ένας συντηρητικός δισεκατομμυριούχος προσπαθούν να ανατρέψουν έναν γερουσιαστή του GOP

Σε απάντηση, ο Μπούζμαν αγωνίστηκε για να διατηρήσει την υποστήριξη του Τραμπ, να λάβει υποστήριξη από τους Ρεπουμπλικάνους ηγέτες και να λάβει τη δική του χρηματοδότηση από σημαντικούς συνεισφέροντες που θέλουν να τον προστατεύσουν. Ο υφιστάμενος πρόεδρος έχει αρχίσει να προβάλλει τηλεοπτικές διαφημίσεις που επιτίθενται στον Bequette, μια σαφής ένδειξη ότι δεν θεωρεί τον αντίπαλό του δεδομένο.

Η εμπλοκή του Uihlein δείχνει πώς ένας μόνο δισεκατομμυριούχος που ξοδεύει ελεύθερα μπορεί να αλλάξει το περίγραμμα των εκλογών και να θέσει έναν κάποτε ασφαλή κατεστημένο στην άκρη. Σύμφωνα με δημόσιες αποκαλύψεις, το δώρο 1 εκατομμυρίου δολαρίων του Uihlein σε έναν λογαριασμό υπέρ της Bequette super PAC για σχεδόν όλα τα χρήματα του ομίλου. Το super PAC, Arkansas Patriots Fund, έχει κατακλύσει τα τηλεοπτικά κύματα με διαφημίσεις που χαρακτηρίζουν τον Boozman ως τον Πρόεδρο Τζο Μπάιντεν. «Αγαπημένος Ρεπουμπλικανός», ένας «φιλελεύθερος» και “αδύναμος.» ο αντίθεση διαφημίσεων αυτόν με τον Bequette, ο οποίος προάγεται ως σκληρός πρωταθλητής Super Bowl – ήταν στην ομάδα εξάσκησης των Patriots όταν τα κέρδισαν όλα τη σεζόν του 2014 – και ο βετεράνος Army Ranger που είναι «Προ-όπλο, υπέρ τοίχο, υπέρ της ζωής».

Δεν είναι καθόλου βέβαιο πόσο σοβαρή απειλή αντιμετωπίζει ο 71χρονος Μπούζμαν, αλλά οι προκριματικές έχουν γίνει μια από τις καλύτερα χρηματοδοτούμενες και πιο σοβαρές προσπάθειες εκθρόνισης ενός κατεστημένου γερουσιαστή φέτος. Ο Ρόμπι Μπροκ, ο αρχισυντάκτης του Talk Business & Politics, μιας πολυδιαβασμένης ιστοσελίδας που καλύπτει την πολιτική σκηνή του Αρκάνσας, είπε ότι τα χρήματα του Ουϊχλάιν είχαν ανεβάσει τον Μπεκέτ, αλλά ότι ο γερουσιαστής «κρατούσε σταθερή».

Ο Μπροκ προειδοποίησε, ωστόσο, ότι εάν οι αντίπαλοι του Μπούζμαν τον κρατήσουν κάτω από το 50 τοις εκατό των ψήφων στις προκριματικές εκλογές της 24ης Μαΐου, αναγκάζοντάς τον σε έναν δεύτερο γύρο του Ιουνίου εναντίον του Μπεκέτ, “όλα τα στοιχήματα είναι εκτός”.

Ο Uihlein, στέλεχος εταιρείας ναυτιλίας και προμηθειών με έδρα το Ιλινόις του οποίου η οικογένεια ίδρυσε την μπύρα Schlitz, έχει μακρά ιστορία υποστήριξης ανταρτών. Το 2014, ήταν ένας από τους μεγαλύτερους δωρητές στη Δράση των Συντηρητικών της Γερουσίας, ένα σούπερ PAC ευθυγραμμισμένο με το κόμμα του τσαγιού που πέρασε στις προκριματικές εκλογές εναντίον του αρχηγού του GOP της Γερουσίας Μιτς ΜακΚόνελ και μετά-Αισθήσεις. Ο Thad Cochran (R-Miss.) και ο Pat Roberts (R-Kan.), όλοι τους επικράτησαν. Το 2018, ο Uihlein όργωσε εκατομμύρια δολάρια πίσω από τη Jeanne Ives, μια συντηρητική αμφισβητία που έτρεξε – και έχασε οριακά – από τον εν ενεργεία κυβερνήτη GOP του Ιλινόις, Bruce Rauner.

Πριν από τις ενδιάμεσες εκλογές του 2022, ο Uihlein δώρισε 2,5 εκατομμύρια δολάρια σε ένα σούπερ PAC που υποστηρίζει τον ελπιδοφόρο Έρικ Γκρέιτενς στη Γερουσία του Μιζούρι, έναν ντροπιασμένο πρώην κυβερνήτη που οι Ρεπουμπλικάνοι ηγέτες φοβούνται ότι θα μπορούσε να χάσει σε γενικές εκλογές έναντι ενός Δημοκρατικού.

Αλλά το ιστορικό του Uihlein στις προκριματικές εκλογές είναι γεμάτο με ακριβές απώλειες. Το 2018, ξόδεψε 11 εκατομμύρια δολάρια για να υποστηρίξει τον υποψήφιο για τη Γερουσία του Ουισκόνσιν, Κέβιν Νίκολσον, μόνο για να δει τον υποψήφιο να χάνει τα προκριματικά κατά 6 ποσοστιαίες μονάδες.

Το πώς γνωρίστηκαν ο Uihelin και η Bequette είναι απολύτως σαφές. Αλλά μοιράζονται έναν σύμμαχο στον πρώην εκπρόσωπο του GOP. Ο Ντέιβιντ ΜακΊντος από την Ιντιάνα, ο πρόεδρος της αντιφορολογικής Λέσχης για την Ανάπτυξη. Ο McIntosh ήταν κοντά στην Bequette και ο Uihlein ήταν εδώ και καιρό ένας από τους μεγαλύτερους δωρητές του Club for Growth.

Ένας εκπρόσωπος του Growth Club, το οποίο δεν σκοπεύει να υποστηρίξει στις προκριματικές εκλογές του Αρκάνσας, δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλια σχετικά με τις σχέσεις του McIntosh με τον Uihlein και τον Bequette.

Όσοι γνωρίζουν τη σκέψη του Uihlein λένε ότι τον έλκουν εδώ και καιρό νέοι υποψήφιοι με στρατιωτικό υπόβαθρο, όπως η Bequette. Με τα χρόνια, έχει παράσχει οικονομική υποστήριξη σε βετεράνους όπως ο πρώην υποψήφιος για τη Γερουσία του Μίσιγκαν Τζον Τζέιμς, ο πρώην υποψήφιος για το Κογκρέσο της Βιρτζίνια, Νικ Φράιτας, και ο Νίκολσον, ένας βετεράνος πεζοναύτης που είναι ο Uihlein. υποστηρίζοντας για άλλη μια φορά στη φετινή εκλογή κυβερνήτη του Ουισκόνσιν.

Φέτος, ο Uihlein υποστηρίζει επίσης τον υποψήφιο για τη Γερουσία του Οχάιο Τζος Μάντελ, έναν άλλο βετεράνο πεζοναυτών, και τον Γκρέιτενς, ο οποίος ήταν Σώμα του Ναυτικού. Ο Uihlein και ο Greitens μίλησαν στις αρχές του περασμένου έτους αφού ο Greitens ανακοίνωσε την υποψηφιότητά του, σύμφωνα με ένα άτομο με άμεση γνώση της συνομιλίας.

«Η σημασία των συνεισφορών του δεν μπορεί να υπερεκτιμηθεί. Το να τρέχεις ενάντια σε έναν κατεστημένο είναι πάντα μια δύσκολη μάχη, ιδιαίτερα με τη συγκέντρωση χρημάτων. Οι δωρεές από αυτόν μπορούν συχνά να δώσουν στους αμφισβητίες μια ευκαιρία μάχης », είπε ο Κρις ΜακΝτάνιελ, ένας Ρεπουμπλικανός από το Μισισιπή, ο οποίος κατέληξε να χάσει τις προκριματικές εκλογές του 2014 εναντίον του Κόχραν και σε ειδικές εκλογές το 2018 για την ίδια έδρα, όταν είχε και πάλι την υποστήριξη του Ουϊχλάιν.

Ο Uihlein δεν απάντησε σε αιτήματα για σχολιασμό. Οι εκπρόσωποι των Boozman και Bequette αρνήθηκαν να σχολιάσουν τη συμμετοχή του Uihlein στον αγώνα.

Οι Ρεπουμπλικάνοι του Αρκάνσας λένε ότι δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η χρηματοδότηση του σούπερ PAC του Uihlein ήταν ένα όφελος για την Bequette, η οποία κατά τα άλλα είχε εκφραστεί πολύ από τον Boozman. Η προβολή διαφημίσεων στο Αρκάνσας είναι σχετικά φθηνή, καθιστώντας ευκολότερο για το super PAC που υποστηρίζει την Bequette να χορτάσει την πολιτεία με τηλεοπτικά σποτ που επιτίθενται στον χαμηλού προφίλ Boozman και παρουσιάζουν τον πρώτο αμφισβητία που πρωτοεμφανίζεται.

1 εκατομμύριο δολάρια «στα ερτζιανά του Αρκάνσας πάει πολύ. Είναι λογικό να περιμένουμε ότι οι δαπάνες του Uihlein θα αυξήσουν την «αναγνώριση» του ονόματος του Bequette και την υποστήριξή του στις κάλπες», δήλωσε ο Robert Coon, ένας στρατηγός των Ρεπουμπλικάνων με έδρα το Little Rock.

Ο αγώνας έχει τους υψηλόβαθμους συμμάχους του Boozman στο κράτος να κινητοποιούνται για λογαριασμό του. Η πρώην γραμματέας Τύπου του Λευκού Οίκου και αισιόδοξη κυβερνήτης Σάρα Χάκαμπι Σάντερς προώθησε την υποστήριξή της για τον γερουσιαστή στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και η εκστρατεία του Μπούζμαν προέβαλε τηλεοπτικές διαφημίσεις με μια εικόνα του Σάντερς και του Μπούζμαν μαζί με μια άλλη.

Οι δυο τους έχουν μακρά σχέση: η Σάντερς, κόρη του πρώην κυβερνήτη του Αρκάνσας. Ο Mike Huckabee, διαχειρίστηκε την επιτυχημένη προσφορά του Boozman στη Γερουσία το 2010. Ο αδερφός του Boozman, ο αείμνηστος πρώην νομοθέτης της πολιτείας Fay Boozman, εργαζόταν για τον Mike Huckabee.

Αρκάνσας Sen. Τομ ΚόττονΕν τω μεταξύ, έστειλε με email τη λίστα με τους δωρητές μικρών δολαρίων για να βοηθήσει να γεμίσει τα ταμεία του Boozman και εμφανίστηκε σε ένα ταχυδρομείο Boozman. Ο Cotton, ο οποίος έχει δημιουργήσει μια στενή σχέση εργασίας με τον συνάδελφό του από την πατρίδα του, γύρισε επίσης ένα τηλεοπτική διαφήμιση υπέρ του Boozmanγια το οποίο ο Cotton βοήθησε στη συγγραφή του σεναρίου.

Η Εθνική Ρεπουμπλικανική Επιτροπή Γερουσιαστών προτείνει επίσης τον Boozman. «Η ομάδα μας έχει συνεργαστεί στενά με την εκστρατεία Boozman και θα συνεχίσει να το κάνει», δήλωσε ο Chris Hartline, εκπρόσωπος του NRSC, σε δήλωση.

Ο Boozman λαμβάνει επίσης οικονομικές ενισχύσεις για να καταπολεμήσει το ξεφάντωμα των δαπανών του Uihlein. Δύο από τους μεγαλύτερους Ρεπουμπλικάνους δωρητές του Αρκάνσας, το στέλεχος της εταιρείας πουλερικών Ρόνι Κάμερον και ο επενδυτικός τραπεζίτης Γουόρεν Στίβενς, έχουν περικόψει εξαψήφιες επιταγές σε ένα σούπερ PAC υπέρ του Μπούζμαν.

Αλλά ενώ ο Boozman εξακολουθεί να θεωρείται ως το βαρύ φαβορί, η Bequette έχει αναδειχθεί ως επίμονος αντίπαλος. Οι Ρεπουμπλικάνοι του Αρκάνσας λένε ότι ήταν δύσκολο για τον Boozman να καταλάβει πώς να στοχεύσει την Bequette, η οποία δεν έχει θέσει ποτέ στο παρελθόν υποψηφιότητα και δεν έχει νομοθετικό ιστορικό. Η Bequette, εν τω μεταξύ, έχει ορίσει τον Boozman, ο οποίος πέρασε σχεδόν μια δεκαετία στη Βουλή πριν εκλεγεί στη Γερουσία το 2010, ως «πολιτικό καριέρας».

Μεταξύ των πιο ειλικρινών υποστηρικτών του Boozman είναι ο Mike Huckabee, ο οποίος γνωρίζει τον γερουσιαστή για δεκαετίες και του έχει κάνει δωρεές. Σε συνέντευξή του, ο πρώην κυβερνήτης επαίνεσε τον Μπούζμαν ως «έναν απολύτως συμπαγή γερουσιαστή» και «απίστευτο συντηρητικό», προσθέτοντας ότι «οποιοσδήποτε ισχυρισμός είναι κατά τα άλλα γελοίος».

«Για λόγους που δεν καταλαβαίνω πλήρως», είπε ο Huckabee, ένας από τους ανταγωνιστές του Boozman λαμβάνει ένα τεράστιο ποσό χρηματοδότησης από κάποιο δωρητή εκτός πολιτείας. Δεν ξέρω γιατί».

Leave a Comment