Έλλειψη βρεφικού γάλακτος: Η κυβέρνηση Μπάιντεν επιδιώκει να βοηθήσει τις οικογένειες WIC

Περίπου το ήμισυ του παρασκευάσματος για βρέφη στις ΗΠΑ αγοράζεται από εκείνους που χρησιμοποιούν ομοσπονδιακά προνόμια WIC, τα οποία τους επιτρέπουν να λαμβάνουν το γάλα δωρεάν, αλλά περιορίζουν τον τύπο, το μέγεθος και τη μάρκα που μπορούν να επιλέξουν.

Περίπου 1,2 εκατομμύρια βρέφη συμμετέχουν στο πρόγραμμα WIC, επίσημα γνωστό ως Ειδικό πρόγραμμα συμπληρωματικής διατροφής για γυναίκες, βρέφη και παιδιά. Κάθε κράτος έχει συμβόλαιο με έναν μόνο κατασκευαστή. Abbott Nutritionτο οποίο μάχεται με α μαζική ανάκληση της φόρμουλας τουείναι ο αποκλειστικός πάροχος για τα μισά περίπου βρέφη στο WIC.
Η ανάκληση του Φεβρουαρίου έχει επιδεινώσει τις ελλείψεις που προκαλούνται από τα συνεχιζόμενα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας, αφήνοντας όλους τους γονείς με λιγότερες επιλογές σε πολλά καταστήματα. Ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν έχει πέσει κάτω από πυρά για τη μη αντιμετώπιση του προβλήματος νωρίτερα και για λαμβάνοντας περιορισμένη δράση.

Το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ περιέγραψε την Παρασκευή τα βήματα που έχει ήδη λάβει για να βοηθήσει τις οικογένειες με χαμηλό εισόδημα, κυρίως παρέχοντας παραιτήσεις στις πολιτείες για να δώσουν στους γονείς που χρησιμοποιούν προνόμια WIC μια ευρύτερη ποικιλία επιλογών – εάν μπορούν να βρουν άλλες επωνυμίες στα ράφια και Τα μωρά μπορούν εύκολα να αλλάξουν φόρμουλα.

Εγκεκριμένες από τον Φεβρουάριο, οι εξαιρέσεις επιτρέπουν στις οικογένειες να αγοράζουν εναλλακτικά μεγέθη δοχείων, συμπεριλαμβανομένων αυτών που υπερβαίνουν τα τυπικά μέγιστα, και μορφές φόρμουλας, καθώς και να αγοράζουν εναλλακτικές μάρκες χωρίς τις σημειώσεις των γιατρών. Οι ευελιξίες επιτρέπουν στους γονείς να πάρουν ένα υγρό συμπύκνωμα ή μια έτοιμη φόρμουλα, αντί απλώς σε σκόνη.

Ένας τρίτος τύπος απαλλαγής επιτρέπει στα καταστήματα να δέχονται ανταλλαγές φόρμουλας που αγοράζονται με προνόμια WIC.

Η υπηρεσία προέτρεψε όλες τις πολιτείες να επωφεληθούν από τις ευελιξίες, απηχώντας το κάλεσμα του Λευκού Οίκου την Πέμπτη. Ο υπουργός Γεωργίας Τομ Βίλσακ έστειλε επιστολή στους επιτρόπους υγείας της πολιτείας την Παρασκευή, επαναλαμβάνοντας τις εξαιρέσεις που είναι διαθέσιμες.

Οι περισσότερες πολιτείες χρησιμοποιούν και τις τρεις εξαιρέσεις, αλλά το Μίσιγκαν χρησιμοποιεί δύο και το Ιλινόις δεν χρησιμοποιεί καμία. Δέκα πολιτείες και το Πουέρτο Ρίκο χρησιμοποιούν μία παραίτηση.

Οι παραιτήσεις συμβάλλουν στην ανακούφιση από την πίεση στις οικογένειες με χαμηλό εισόδημα, δήλωσε ο Geri Henchy, διευθυντής διατροφικής πολιτικής στο Food Research & Action Center, μια ομάδα υπεράσπισης.

«Οι γονείς θα έχουν την επιλογή να επιλέξουν τη φόρμουλα που είναι διαθέσιμη, σε αντίθεση με το να μπορούν να πάρουν μόνο μια φόρμουλα που δεν υπάρχει στο ράφι», είπε.

Η Abbott, εν τω μεταξύ, πληρώνει εκπτώσεις μέχρι τον Αύγουστο σε προϊόντα ανταγωνιστών σε πολιτείες όπου οι οικογένειες WIC περιορίζονται στην αγορά της φόρμουλας της. Αυτό θα επιτρέψει στους γονείς να αποκτήσουν μια φόρμουλα χωρίς χρέωση, ανεξάρτητα από τον κατασκευαστή. Κατευθύνει επίσης την προμήθεια από μια μονάδα παραγωγής στην Ιρλανδία για να εξυπηρετήσει οικογένειες WIC.

Οι Abbott και Gerber ενισχύουν την παραγωγή

Η Abbott είπε την Παρασκευή ότι εργάζεται για να αυξήσει τις προμήθειες φόρμουλας σε όλους τους τομείς, ενισχύοντας την παραγωγή σε άλλες εγκαταστάσεις. Από τον Φεβρουάριο, λέει η εταιρεία, έχει εισαγάγει “εκατομμύρια κουτιά” βρεφικού γάλακτος σε σκόνη στις ΗΠΑ από τις εγκαταστάσεις της στο Cootehill της Ιρλανδίας. Έχει επίσης μετατρέψει άλλες γραμμές παραγωγής σε μια μονάδα παραγωγής στο Columbus του Οχάιο, για να κάνει πιο έτοιμη για τροφοδοσία υγρή φόρμουλα Similac.

Επιπλέον, η εταιρεία λέει ότι προσφέρει πιο γενναιόδωρα κουπόνια, ώστε οι καταναλωτές να μπορούν να αγοράσουν τα προϊόντα της σε μειωμένη τιμή.

Εν τω μεταξύ, η Gerber είπε ότι έχει επιταχύνει τις προσπάθειές της να παράγει περισσότερο βρεφικό γάλα. Είναι ένας αυτοαποκαλούμενος «μικρός παίκτης» στην αγορά.

«Έχουμε αυξήσει σημαντικά την ποσότητα του βρεφικού γάλακτος που διατίθεται στους καταναλωτές αυξάνοντας την παραγωγή και επιταχύνοντας τη γενική διαθεσιμότητα των προϊόντων στους λιανοπωλητές και στο διαδίκτυο, καθώς και στα νοσοκομεία για τους πιο ευάλωτους», δήλωσε εκπρόσωπος της Gerber στο CNN την Παρασκευή.

Η Brenda Goodman και η Jen Christensen του CNN συνέβαλαν σε αυτήν την ιστορία.

.

Leave a Comment